Bébé

Dépression post-partum: une mère concernée raconte

Nina a aimé son fils dès le début. Malgré cela, elle était à la longue complètement dépassée par sa nouvelle tâche de mère et par la responsabilité d'un bébé. Ses médecins lui ont diagnostiqué une dépression postnatale, plus connue sous le nom de dépression post-partum. Vie de famille, elle a raconté comment une thérapie et un groupe de soutien lui ont donné une nouvelle force.

Les femmes qui souffrent de dépression post-partum sont souvent tristes.

Les mères qui souffrent de dépression post-partum se sentent souvent dépassées. Photo: iStock

Leon* n'était pas prévu. Je suis tombée enceinte alors que mon partenaire et moi ne nous connaissions pas depuis longtemps. Je venais de quitter mon travail. Ce n'était pas le bon moment pour avoir un enfant. J'avais envisagé d'avorter parce que je n'étais pas sûre que mon partenaire soit l'homme de ma vie. Mais lorsque j'ai vu le petit cœur battre sur le moniteur lors de l'examen préventif, j'ai commencé à avoir un sentiment pour mon bébé. En outre, j'ai toujours voulu être mère. J'ai la trentaine et je ne rajeunis pas. Je me suis dit que si, on pouvait !

Seule dans l'âme

J'ai beaucoup aimé Léon dès le début ; contrairement à d'autres mères souffrant de dépression post-partum, qui ne peuvent pas développer de sentiment pour leur bébé. Mais j'étais en colère contre ce qu'impliquait le fait d'être mère: être complètement seule avec le bébé pendant la journée et devoir assumer la responsabilité de l'enfant. Je ne pouvais pas vraiment me réjouir du développement de Léon.

Aide aux mères: Association suisse de dépression postnatale

La dépression post-partum (ou postnatale) touche chaque année environ 15 pour cent des femmes en Suisse. Les symptômes typiques sont des sentiments ambivalents envers l'enfant, l'épuisement, les sautes d'humeur et la tristesse. L'association de la dépression postnatale veut informer sur cette maladie: www.postnatale-depression.ch

"Je n'allaiterais plus jamais. C'était juste du stress pour moi".

C'était très difficile pour moi d'allaiter. Premièrement, c'était douloureux parce que j'avais des inflammations et que je devais prendre des médicaments. Deuxièmement, je n'étais pas sûre de vouloir l'allaiter. J'ai été convaincue: par mon partenaire, par la sage-femme et par la mère de mon partenaire, qui est consultante en lactation. Cela m'a demandé tellement d'énergie.

Je ne pouvais pas allaiter en public. Comme l'allaitement durait si longtemps, je n'avais qu'une demi-heure environ pour sortir de la maison. J'avais l'impression d'être en prison. Quand Léon a eu trois mois, j'ai attrapé une gastro-entérite. Comme je n'avais plus de lait, il a dû prendre le biberon. Après cela, je ne voulais plus allaiter. Cela a provoqué de nombreuses disputes avec mon partenaire. Pour lui, le fait que j'arrête d'allaiter était très mauvais. Il pensait que c'était très mauvais pour le bébé. On fait tout un plat de l'allaitement. Je n'allaiterais plus jamais. C'était juste du stress pour moi.

"J'ai cru que je faisais encore du mal à l'enfant"

Même si je me sentais mieux parce que je pouvais maintenant sortir plus longtemps avec Léon, les sentiments d'accablement persistaient. J'ai tellement pleuré. Mon partenaire et moi nous sommes beaucoup disputés pendant cette période. Je me suis mise en colère contre lui et contre Léon. Pour des broutilles: parce qu'il pleurait, ne voulait pas manger sa bouillie ou jetait des choses par terre. J'explosais littéralement. Parfois, je devais sortir de la chambre, je criais dans l'oreiller parce que j'étais tellement en colère contre lui et que j'avais des fantasmes de violence. J'aurais pu le jeter par la fenêtre ou le frapper contre le mur. J'étais tellement effrayée par moi-même. Je pensais que j'allais encore faire du mal à cet enfant.

Cela peut paraître paradoxal, mais pour moi, il était difficile de céder Léon à d'autres. Sauf à ma mère. Cela m'a fait du bien d'être avec elle, car je n'étais pas seule avec lui et je pouvais aussi m'allonger et me reposer de temps en temps. Mais cela n'a probablement pas suffi à stopper la dépression post-partum.

Avant que Léon ne vienne au monde, j'avais beaucoup travaillé, j'avais fait du sport, j'étais souvent sortie. Toutes mes amies n'avaient pas d'enfants. J'ai perdu quelques amitiés à cause de la naissance. Une amie m'a dit: "Elle ne comprend pas mon problème, elle connaît d'autres mères qui prennent cela à la légère. On peut les rencontrer en ville à midi, elles emmènent simplement l'enfant avec elles. Pourquoi cela serait-il si compliqué pour moi? Mais moi, j'avais des crises de panique dans les trams. J'étais déjà stressée lorsque Léon se mettait à pleurer dans le tram.

"C'était bon d'entendre que d'autres étaient dans le même cas"

Les crises de panique étaient la raison pour laquelle je devais me rendre d'urgence à l'hôpital. J'avais des palpitations cardiaques et j'avais du mal à respirer. Je pensais que c'était organique. Quand Leon a eu un an, je suis venue passer trois mois à l'unité mère-enfant de l'hôpital d'Affoltern am Albis, qui accueille des femmes souffrant de maladies psychiques et de dépression post-partum. Léon était pris en charge cinq heures par jour à la crèche. Pendant ce temps, j'ai suivi une thérapie. Ce qui m'a beaucoup aidée, ce sont les thérapies par la parole, les techniques pour apprendre à me calmer et les autres femmes. C'était bon d'entendre que d'autres étaient dans le même cas.

Je l'avais déjà remarqué quelques semaines auparavant dans un groupe d'entraide pour femmes souffrant de dépression postnatale. Je me sentais tellement comprise. C'était un soulagement. Les autres femmes avaient de très bons conseils adaptés à la vie quotidienne. Par exemple, à cause de ma peur de mourir subitement, d'appeler régulièrement quelqu'un qui se serait occupé de Léon en cas d'urgence. Quand mon mari était à l'armée, j'avais peur de mourir pendant la nuit. Je me suis arrangée avec une amie pour lui envoyer un SMS le matin. Et si elle n'avait pas de nouvelles de moi, elle passerait chez moi le matin. Cela m'a donné beaucoup de sécurité.

"Si mon état empirait à nouveau, j'aurais le soutien du groupe".

Après le séjour à la clinique, j'étais plus détendue. Quand Léon faisait tomber quelque chose, cela ne m'agaçait plus autant. De plus, il allait maintenant à la crèche trois jours par semaine. Cela m'a facilité les choses, car j'avais à nouveau du temps pour moi. Le semestre dernier, j'ai par exemple pu suivre un cours de philosophie à l'université. L'interaction de toutes les thérapies, même après le séjour en clinique, et le groupe d'entraide m'ont vraiment beaucoup aidé. Je continue à me rendre régulièrement au groupe d'entraide pour parler avec les autres. Je sais que si je devais à nouveau aller plus mal, j'aurais le soutien du groupe.

J'aime beaucoup Léon aujourd'hui. Il avance super vite dans toutes les choses. Il apprend beaucoup des autres enfants de la crèche. Je me réjouis tellement de lui et de ses progrès. Au début, cela ne me donnait rien du tout. Mais aujourd'hui encore, j'ai du mal avec les bébés et je ne sais pas faire grand-chose avec eux.

Depuis que je vais mieux, les choses s'améliorent aussi avec mon partenaire. Nous nous disputons encore pour des broutilles, mais maintenant tout est revenu à la normale.

*Nom modifié

Groupe d'entraide dépression postnatale à Zurich

Le groupe d'entraide dépression postnatale se réunit toujours une fois par mois à Zurich. Si vous souhaitez faire connaissance avec le groupe, adressez-vous au centre d'entraide de Zurich www.selbsthilfecenter.ch