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Phase orale: découvrir le monde avec la bouche

L'enfant de cinq mois se trouve depuis peu dans la phase orale: tout ce qu'il prend en main va peu après dans sa bouche. Mais pourquoi les bébés font-ils cela? Et à quoi les parents doivent-ils faire attention pendant cette phase importante du développement ?

Pendant la phase orale, votre bébé met tout dans sa bouche.

Pour les nouveau-nés, la phase orale est extrêmement importante. Image: miodrag ignjatovic, Getty Images

C'est l'objet de l'article

  • Presque tous les enfants passent par la phase orale au cours de leur première année de vie. Pour les nouveau-nés, cette phase est une étape importante de leur développement.
  • Les enfants apprennent à mieux connaître différents objets pendant la phase orale, car leurs organes sensoriels, la bouche et les lèvres, sont déjà bien développés.
  • Les parents doivent veiller à créer un environnement propre et hygiénique pour leur enfant. La stérilité n'est toutefois pas nécessaire.

Au coursdes premiers mois de sa vie, chaque nouveau-né passe par différentes phases. Outre la phase anale ou la phase narcissique, il y a aussi la phase orale, au cours de laquelle l'enfant s'occupe surtout de sa bouche. Au cours des premiers mois de sa vie, votre bébé ne peut pas encore bien coordonner ses bras et ses jambes. Cependant, vers trois mois, la plupart des bébés sont capables d'attraper des objets avec leurs mains. Peu de temps après, votre enfant commencera à mettre dans sa bouche tous les objets qu'il tient dans sa main. En règle générale, cette phase dite orale atteint son apogée vers l'âge de cinq mois.

Pourquoi le tout-petit met-il tout dans sa bouche? Au cours des prochains mois, les parents pourront désormais observer comment la plupart des objets sont mis dans la bouche de leur bébé lors d'une visite d'exploration. Au début, votre bébé tient les choses dans son poing. Mais vers la fin de la première année, il devient de plus en plus habile et peut apprendre à saisir des objets plus petits entre le pouce et l'index et à les mettre dans sa bouche. Peu à peu, l'exploration orale du jeune enfant est de plus en plus remplacée par un simple examen avec les doigts ou par le regard. Toutefois, dans de rares cas, même un enfant de quatre ans peut encore préférer explorer des objets particulièrement fascinants avec la bouche.

Pourquoi le petit enfant met-il tout dans sa bouche?

Le phénomène du bébé "phase orale" n'est en aucun cas un trouble. Mais d'où vient ce besoin du bébé de manipuler et d'explorer tous les objets avec sa bouche? La meilleure façon pour les bébés d'apprendre les propriétés de différents objets est de les mettre dans leur bouche et de les examiner avec les muscles de la langue et des lèvres. Nulle part ailleurs dans le corps de l'enfant, il n'y a autant de terminaisons nerveuses dans un si petit espace qui aident votre bébé à découvrir la nature des choses. Pendant la phase orale, la langue et les lèvres sont les organes sensoriels les plus développés chez l'enfant et ceux sur lesquels votre bébé a le plus de contrôle.

Traverser en toute sécurité la phase orale de l'enfant

Il est donc très important pour votre bébé d'appréhender le monde par la bouche. C'est ainsi que les enfants commencent à développer leur motricité et à acquérir de nouvelles compétences. En tant que parents, vous pouvez soutenir la phase orale de votre enfant en offrant au bébé un environnement sûr dans lequel il peut toucher et goûter ses jouets avec sa langue. En aucun cas, la mère et le père ne doivent essayer d'empêcher le développement de la phase orale.

Si votre bébé n'est pas encore mobile, il est évidemment encore plus facile de veiller à ce qu'il ne mette rien de dangereux dans sa bouche pendant cette phase. Votre enfant s'amusera beaucoup à examiner les jouets les plus divers par voie orale. Il ne s'agit pas seulement de jouets au sens propre du terme, mais aussi d'ustensiles de cuisine, par exemple. Plus les différents matériaux sont différents au toucher, plus votre enfant sera fasciné et pourra en apprendre davantage sur son environnement. Assurez-vous simplement que les jouets ou les objets ne contiennent pas d'arêtes ou de coins pointus où votre bébé pourrait éventuellement se blesser dans la bouche.

Lorsque votre bébé est capable de se déplacer seul, les parents doivent faire très attention à ce qu'il n'y ait pas de petits objets ou d'objets tranchants à sa portée. Ce n'est pas pour rien que les jouets destinés aux enfants plus âgés comportent des avertissements indiquant que le jouet contient de petites pièces pouvant être avalées. En effet, si votre bébé veut mettre dans sa bouche quelque chose de trop petit, il y a un risque d'étouffement. Cela ne vaut bien sûr pas seulement pour les jouets des grands frères et sœurs, mais aussi pour tous les autres objets plus petits. Tout ce que votre bébé peut porter entièrement à la bouche pendant cette période est trop petit pour lui.

Il va de soi que les substances toxiques telles que les produits de nettoyage ou les comprimés ne doivent pas non plus se trouver entre les mains et encore moins dans la bouche de votre bébé. Cela vaut également pour l'alcool, les cigarettes ou la litière du chat, par exemple.

Un peu de saleté ne fait pas de mal aux nouveau-nés

Si votre enfant met constamment des choses dans sa bouche, vous vous êtes probablement déjà demandé si vous ne deviez pas l'en empêcher pour des raisons d'hygiène. Vous pouvez toutefois être relativement tranquille à ce sujet. Les jouets doivent certes être propres, mais vous ne devez pas stériliser les objets pour la phase orale. Au contraire: pour le système immunitaire de votre bébé, il est très important qu'il soit en contact avec un peu de saleté pendant cette phase. Les scientifiques estiment par exemple que l'environnement de plus en plus stérile des petits humains est notamment responsable d'une augmentation des allergies chez les enfants. Une poignée de sable ne fait pas non plus de mal à l'enfant. Votre bébé constatera bien assez vite qu'il n'a pas vraiment bon goût. Vous devriez toutefois protéger le bac à sable des excréments de chiens et de chats.

Pas toujours phase orale

La phase orale est une phase normale que presque tous les enfants traversent au cours de leur développement. Mais ce n'est pas toujours à cause de la phase orale que votre bébé met tout dans sa bouche. Si votre bébé est occupé à faire ses dents, il se peut aussi qu'il mâche tout ce qu'il trouve. Cela peut avoir un effet bénéfique sur les gencives douloureuses de l'enfant. En général, les nouveau-nés bavent beaucoup pendant cette période. Un anneau de dentition réfrigéré, qui lui procure une sensation de fraîcheur, est particulièrement utile à ce moment-là.

Selon le psychanalyste Sigmund Freud, la phase orale fait partie du développement psychosexuel de chaque enfant. Selon Freud, les enfants ressentent déjà certains plaisirs au cours de cette phase. La phase orale est suivie chez les enfants de la phase dite anale. Au cours de cette phase de développement, l'enfant explore, selon Freud, la possibilité de retenir ou d'expulser ses excréments à l'aide du sphincter. Selon Freud, les autres phases d'un enfant sont la phase phallique entre 3 et 4 ans et la phase de latence dans laquelle se trouvent les petites personnes à partir de 7 ans.

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