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"Les couches sont superflues": voici comment les bébés grandissent sans couches

Une enfance sans couches? Difficile à imaginer. Et pourtant, il existe de vastes régions du monde où les bébés grandissent sans couches. La thérapeute suisse Rita Messmer est convaincue que dans notre pays aussi, les parents font du bien à leurs bébés en renonçant aux couches.

Oui ou non aux couches? Dans l'interview de Madame Messmer, vous apprendrez tout sur l'éducation des bébés sans couches. Photo: iStock, Yelena Kovalenko, Thinkstock

Madame Messmer, qu'est-ce que vous avez contre les couches ?

La nature n'a pas prévu les couches. Les couches empêchent les enfants de devenir naturellement et rapidement propres. Certains garçons et filles font encore pipi au lit à l'âge de cinq, six, sept ans ou plus - un énorme problème pour les enfants et les parents !

Vous voulez dire que les bébés n'ont pas besoin de couches ?

Les couches sont généralement superflues. Dans toutes les parties du monde moins industrialisées que l'Europe et l'Amérique, les enfants grandissent sans couches. Du point de vue de la biologie de l'évolution, il n'est pas logique que notre espèce utilise autant de couches, alors qu'ailleurs, dans la nature, on pratique rapidement un comportement de propreté qui se passe de tout accessoire.

Les parents doivent-ils à nouveau tenir leurs enfants au-dessus d'un pot ou d'un lavabo et les encourager à y faire leurs besoins ?

Oui, au début, il est tout à fait judicieux de prendre l'initiative et de tenir le bébé au-dessus des toilettes, d'un pot ou du lavabo avec un son stimulant comme "psss". Avec le temps, les parents reconnaissent de mieux en mieux les signaux que les petits bébés qui grandissent sans couches donnent eux-mêmes lorsqu'ils en ont besoin. Ils s'agitent, se débattent, cherchent le contact visuel ou pleurent facilement. Même la nuit, ils ne se calment pas s'ils en ont besoin. Il est alors important de réagir rapidement, mais sans se précipiter.

Y a-t-il une position d'arrêt qui soit particulièrement adaptée ?

La plupart des bébés apprécient qu'on les prenne par les cuisses, qu'on écarte un peu les petites jambes, qu'on soutienne leur dos avec son propre corps et qu'on leur demande ensuite de faire leurs besoins.

A cette idée, la plupart des parents devraient avoir peur d'une énorme montagne de linge.

Au cours des premières semaines, les parents peuvent encore s'aider de couches en tissu. Il existe également d'autres aides, comme les pantalons à fentes et les couches à insérer, qui facilitent les débuts. Mais en général, l'empêchement fonctionne étonnamment bien. Plus tard, des étapes de développement peuvent entraîner de petits revers. La percée des dents, les vaccins et les maladies ont souvent des conséquences à court terme sur la propreté. Mais plus l'enfant grandit, plus il est capable de se retenir.

Pourquoi les bébés sans couches apprennent-ils facilement à être propres ?

Aucun bébé ne souhaite être couché dans ses excréments. Certes, un nourrisson trouve agréable qu'il fasse chaud autour de lui, mais sans couche, il ressent également l'humidité désagréable. Il veut éviter cette sensation. C'est pourquoi le cerveau commence à établir un lien entre l'humidité et les excréments, ce qui conduit finalement à ce que le bébé apprenne à contrôler ses excréments.

Les bébés peuvent-ils être propres à tout moment de cette manière ?

Non, le cerveau n'a cette capacité d'apprentissage que pendant les trois premiers mois de la vie. Ensuite, les enfants veulent continuer à faire leurs besoins là où ils en ont l'habitude. S'ils ont manqué les trois premiers mois de leur vie pour se mettre en colère, ils ne pourront pas rattraper cette étape d'apprentissage avant d'avoir atteint l'âge de deux ou trois ans. Ils doivent alors acquérir consciemment ce qu'ils auraient pu apprendre intuitivement lorsqu'ils étaient petits. Cela pose souvent des problèmes. Il est préférable de commencer la propreté tôt.

Les psychologues ont des objections. Les parents ne devraient pas mettre la pression lors de l'apprentissage de la propreté, préviennent-ils.

C'est ce que je dis aussi. Les parents ne devraient pas faire pression sur eux-mêmes ou sur l'enfant. La contrainte est totalement contre-productive et n'est de toute façon jamais le moyen adéquat pour toutes les questions d'éducation. De nombreux médecins disent que les enfants ne peuvent pas devenir propres avant l'âge de deux ou trois ans. Je me demande d'où ils tirent ces chiffres. Il est faux d'affirmer qu'un nourrisson ne peut pas contrôler sa vessie.

La méthode "sans couches" s'imposera-t-elle un jour ?

Lorsque j'ai parlé pour la première fois de la propreté sans couches, je pensais que ce n'était qu'une question de temps avant que tout le monde soit au courant et que les mères recommencent à se débarrasser de leurs bébés. Depuis, je sais à quel point le sujet est délicat. Il est frappant de voir combien de personnes sont fermées à ce sujet. L'énurésie et l'incontinence sont fortement taboues.

Voyez-vous néanmoins des opportunités pour un quotidien sans couches pour les jeunes parents ?

Oui, tout à fait. De nombreuses mères reviennent au naturel. Alors que dans les années 60 et 70, de nombreux bébés recevaient presque exclusivement du lait industriel dans des biberons, l'allaitement s'est entre-temps à nouveau imposé. Au lieu de pousser les bébés uniquement dans des poussettes, de plus en plus de parents offrent à leur progéniture plus de soutien et de proximité dans des foulards et des porte-bébés. Ce sont des évolutions positives. En Allemagne notamment, de nombreuses femmes s'intéressent déjà à la méthode des couches lavables.

A propos de la personne

La thérapeute et formatrice d'adultes suisse Rita Messmer plaide depuis plus de 20 ans pour une plus grande autodétermination des enfants dans le cadre de séminaires, de cours et de conférences. Avec la méthode "sans couches", elle a développé une approche qui fait de plus en plus d'adeptes dans le monde entier. Cette mère de trois enfants vit avec sa famille près de Berne, au bord du lac de Morat. Pour en savoir plus sur Rita Messmer: www.rita-messmer.ch

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