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La jaunisse chez les nouveau-nés: Les faits les plus importants

De nombreux bébés sont concernés: Trois nouveau-nés sur cinq souffrent de jaunisse au cours des premières semaines de vie. Dans la grande majorité des cas, la jaunisse néonatale est bénigne et disparaît d'elle-même. En cas d'évolution plus grave, un traitement est toutefois nécessaire.

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Un nouveau-né n'a pas toujours besoin d'une aide médicale en cas de jaunisse. Photo: Aynur_sib, GettyImages Plus

L'ictère néonatal tout à fait normal (ou ictère physiologique du nouveau-né) n'est pas une maladie à proprement parler - il n'est pas non plus contagieux. La coloration jaunâtre de la peau est plutôt l'expression du fait que le bébé s'habitue et s'adapte au monde extérieur au ventre de sa mère. Le bébé n'a que rarement besoin de soutien et d'aide médicale.

Causes de la jaunisse chez les nouveau-nés

Vous remarquerez peut-être une coloration jaunâtre de la peau de votre bébé au deuxième ou troisième jour de sa vie. Si vous n'êtes pas tout à fait sûre que la peau présente une teinte jaune, cela se voit particulièrement bien dans le blanc de l'œil ou même sur les gencives.

Cette coloration est due à un taux élevé de bilirubine, un pigment biliaire jaune présent dans le sang du bébé. La bilirubine se forme lors de la dégradation des globules rouges. Comme votre bébé absorbait de l'oxygène par le sang dans votre ventre, il avait un nombre particulièrement élevé de globules rouges. Après la naissance, il respire par lui-même et a besoin de moins de globules rouges, qui sont maintenant décomposés. L'excès de bilirubine peut s'accumuler dans le sang et se déposer sur la peau et les muqueuses, ce qui lui donne sa couleur jaunâtre typique.

Dans la grande majorité des cas, la jaunisse néonatale disparaît d'elle-même. En règle générale, la coloration jaune atteint son apogée vers le cinquième ou le sixième jour et disparaît au bout de dix à quatorze jours. A partir de ce moment, le foie de l'enfant est capable de décomposer lui-même la bilirubine. Cela explique aussi pourquoi les prématurés ont jusqu'à 80% de chances de souffrir d'ictère: Leur foie est encore moins mature que celui des bébés nés à terme. Chez tous les autres nouveau-nés , la jaunisse touche tout de même encore 60 pour cent des bébés dans les premiers jours de vie.

Si vous remarquez une coloration jaunâtre de la peau, vous devriez tout de même en parler à votre sage-femme ou à votre pédiatre. Ceux-ci peuvent veiller à ce que les taux de bilirubine ne se situent pas dans une zone dangereuse. Si l'ictère se prolonge et s'aggrave, votre médecin peut en outre vérifier s'il n'y a pas une autre cause derrière l'ictère du nouveau-né, comme par exemple des maladies métaboliques, une incompatibilité de groupe sanguin entre la mère et l'enfant ou des infections.

Traitement de la jaunisse néonatale

Si les taux de bilirubine sont trop élevés, il y a un risque que cela entraîne des lésions cérébrales en l'absence de traitement. Une équipe de chercheurs danois dirigée par Rikke Damkjaer Maimburg de l'université d'Aarhus soupçonne même un lien entre une jaunisse sévère et des troubles du développement psychologique comme l'autisme.

Si votre médecin constate que le seuil de bilirubine est dépassé, il recommandera une photothérapie ou une photothérapie. Votre bébé est alors exposé plusieurs fois à une lumière bleue, avec seulement une couche et des lunettes de protection. Si la photothérapie ne fonctionne pas, un échange de sang peut être nécessaire dans de rares cas.

Voici ce que vous pouvez faire chez vous en cas de jaunisse

Dans la plupart des cas de jaunisse néonatale, aucun traitement particulier n'est toutefois nécessaire. Néanmoins, il y a certaines choses que vous pouvez faire à la maison pour aider votre bébé à surmonter rapidement la jaunisse . La lumière en fait partie. Allez vous promener avec votre bébé pour qu'il reçoive la lumière du jour. Bien entendu, cela ne signifie pas que vous devez exposer la peau sensible de votre nouveau-né à un bain de soleil. Si vous ne pouvez pas sortir à l'extérieur, il suffit de placer votre bébé près d'une fenêtre claire.

L'allaitement fréquent peut également aider votre bébé à éliminer l'excès de bilirubine. Mettez votre bébé au sein longtemps et souvent. Cela stimule l'activité intestinale, ce qui favorise à son tour l'élimination du pigment biliaire. Vous devriez éventuellement réveiller votre bébé à cet effet, car la jaunisse peut provoquer une certaine somnolence.

Que ce soit avec ou sans votre aide, après environ deux semaines, la couleur jaunâtre de la peau ne sera plus qu'un mauvais souvenir dans la plupart des cas et vous pourrez désormais profiter des joues roses de votre bébé.

Symptômes pour lesquels vous devez consulter immédiatement un médecin

La plupart du temps, la jaunisse néonatale est bénigne. Il existe toutefois quelques rares symptômes qui doivent vous amener à consulter rapidement votre médecin, car il existe un risque que la bilirubine se dépose dans certaines zones du cerveau :

  • Diminution de l'activité et faiblesse du bébé (il boit peu, bâille souvent, est très somnolent)
  • Dos tendu associé à des cris stridents, des convulsions ou des difficultés respiratoires

Votre nouveau-né a ou a eu la jaunisse? Faites-nous part de votre expérience.