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Allergie: Même un bébé peut souffrir d'allergies

Les allergies sont devenues depuis longtemps une maladie répandue qui touche également de plus en plus d'enfants. Qu'il s'agisse de neurodermatite, de rhume des foins ou d'allergies alimentaires, près d'un enfant sur trois souffre d'une allergie. Les allergies sont également un problème pour les bébés, c'est pourquoi de nombreux parents consultent un médecin.

Une allergie chez votre bébé peut être déclenchée par le pollen, par exemple.

Les prairies fleuries peuvent malheureusement déclencher le rhume des foins chez les jeunes allergiques. Photo: iStockphoto, Thinkstock

Dans le passé, les maladies infantiles typiques telles que la rubéole, la scarlatine ou la rougeole faisaient partie d'une enfance normale. Aujourd'hui, les allergies ont remplacé les maladies infantiles dans leur prévalence et leur fréquence. Souvent, l'allergie commence dès l'enfance. En particulier, les bébés présentant une prédisposition héréditaire ont un risque accru de souffrir également d'une allergie. Si les deux parents sont allergiques, il y a 50 à 80 % de chances que le bébé ait aussi une réaction allergique.

Par ailleurs, les enfants qui sont souvent en contact avec des infections, par exemple parce qu'ils ont des frères et sœurs ou qu'ils vont à la crèche très tôt, sont moins susceptibles d'être affectés. Les enfants qui grandissent dans une ferme sont également moins susceptibles de souffrir d'allergies que les enfants des villes.

Allergies typiques chez les bébés

Une allergie est une réaction de défense de l'organisme contre une certaine substance ou un certain produit, qui peut se manifester par diverses réactions physiques. Chez les bébés , une allergie se manifeste principalement au niveau de la peau, du tractus gastro-intestinal ou des organes respiratoires.

Les zones de la peau qui sont affectées par une allergie se caractérisent généralement par une grande zone rougie. Il peut également y avoir des cloques, des écailles ou des croûtes. Le chapeau de berceau.

Une allergie du tractus gastro-intestinal est généralement due à une intolérance à un ou plusieurs aliments. Cela peut se manifester par des diarrhées, des coliques, des vomissements, des selles sanglantes ou des douleurs abdominales.

Si les organes respiratoires réagissent de manière allergique à quelque chose, cela se manifeste par une inflammation de la gorge, du nez et du pharynx, mais aussi par un essoufflement. Le bébé concerné souffre de rhume des foins, voire d'asthme. Souvent, les yeux sont également gonflés.

Reconnaître et traiter une allergie

Si votre bébé souffre d'une allergie telle que la neurodermatite, il est très facile de la diagnostiquer par son aspect typique. La bonne nouvelle est que chez environ 50 % des bébés, la maladie disparaît au cours des deux premières années de vie. Cela vaut également pour les intolérances alimentaires, telles que l'allergie au lait de vache.

Si votre enfant est affecté par une allergie qui se manifeste dans le tractus gastro-intestinal ou dans les organes respiratoires, ce n'est pas si facile à détecter. Les allergies aux acariens, par exemple, surviennent surtout en hiver et sont donc difficiles à distinguer des rhumes. Si vous remarquez que votre bébé présente des symptômes sans raison apparente, vous devez vous rendre chez le médecin et en discuter avec lui. Il ou elle peut vous demander de tenir un journal des symptômes. Par exemple, votre enfant vomit-il sans cesse après un certain aliment ?

Si une allergie a été identifiée, l'étape suivante consiste à trouver le ou les agents responsables. Le meilleur traitement contre une allergie consiste à éviter les allergènes à l'origine de la maladie. Cependant, il n'est pas toujours facile de savoir ce qui déclenche exactement l'allergie. Vous devez surveiller votre bébé de très près. Les causes sont généralement liées à l'alimentation (en particulier le lait de vache, le blanc d'œuf de poule ou la farine), aux poils d'animaux, au pollen ou aux acariens, aux venins d'insectes ou aux substances chimiques contenues dans les produits de soins pour bébés, les lessives ou les médicaments, par exemple. Votre médecin peut vous aider à en trouver la cause grâce à un test de piqûre. Dans ce test, diverses substances susceptibles de provoquer des allergies sont injectées superficiellement dans la peau.

Une fois que vous avez trouvé l'allergène auquel le système immunitaire de votre bébé réagit de manière excessive, vous devez l'éviter autant que possible. Par exemple, si votre enfant est allergique à certains pollens, il doit rester le moins longtemps possible à l'extérieur pendant les périodes de forte pollinisation. Le fait de prendre un bain avant de dormir (avec lavage des cheveux) permet également de s'assurer qu'ils n'emportent pas le pollen au lit avec eux. Dans le cas des acariens, la pièce doit être aussi exempte de poussière que possible. Lors du nettoyage, faites également attention aux attrape-acariens tels que les peluches, qui peuvent être débarrassées des acariens dans la machine à laver ou dans le congélateur.

En cas de poussée active d'allergie, c'est-à-dire lorsque votre petit est particulièrement touché, votre médecin vous prescrira également différents médicaments en fonction de la gravité. Il s'agit principalement de cortisone ou d'antihistaminiques.

Comment prévenir les allergies

S'il existe un risque accru que votre bébé développe une allergie, vous pouvez prendre diverses mesures préventives :

  • L'allaitement maternel est la meilleure protection contre les allergies chez les bébés. Si vous n'allaitez pas, il est recommandé de donner une formule hyperallergénique (formule HA).
  • Vous n'êtes pas obligée d'éviter les aliments potentiellement allergènes tels que le lait de vache, le poisson, les œufs ou les fruits à coque pendant la grossesse, l'allaitement ou la première alimentation complémentaire. Selon des recherches récentes, un contact précoce avec divers aliments devrait permettre à l'organisme de s'y habituer et de les tolérer (on supposait auparavant que ces aliments n'avaient pas leur place dans la bouche d'un enfant avant son premier anniversaire).
  • Les produits de soins pour bébés contenant des additifs cosmétiques ne doivent être utilisés qu'avec parcimonie.
  • Un environnement sans nicotine prévient également les allergies chez les bébés.
  • Il est bon de réduire au maximum la poussière et d'aérer fréquemment, mais votre maison ne doit pas être trop stérile, car le système immunitaire de votre bébé a besoin d'entraîner ses défenses.

Votre bébé souffre-t-il aussi d'allergies? Écrivez-nous pour nous faire part de vos expériences.