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Tout le monde est de mèche ! Mythes autour du lit familial

Le lit familial a de nombreux avantages. Par exemple, les parents ne doivent plus se lever la nuit. Ce n'est pas seulement pratique pour les mères qui allaitent. Mais y a-t-il encore une place pour le couple? A propos des grands et petits mensonges que nous nous racontons sur le lit familial.

On ne dort pas toujours mieux dans un lit familial, mais probablement pas plus mal non plus. Mythes autour du cododo.

Papa a-t-il encore sa place dans le lit familial? Image: E+

Commeon fait son lit, on se couche. Car si l'on permet à l'enfant de dormir dans le lit des parents, on ne pourra plus jamais s'en débarrasser, disent les uns. Si on le lui refuse, il manquera de proximité et de sécurité et deviendra à plus forte raison un mauvais dormeur, disent les autres.

Ces deux hypothèses sont probablement fausses dans leurs conséquences, mais elles trouvent leur justification dans un dilemme réel: les parents doivent sans cesse décider où placer les limites. Que peuvent-ils et veulent-ils donner à leurs enfants en termes de proximité? Où y a-t-il encore de la place pour le partenaire? Et pour eux-mêmes ?

Mais aucun médecin, psychologue, sage-femme ou conseillère en sommeil ne peut donner la bonne réponse. Et selon la profession et les convictions de chacun, les recommandations seront également différentes.

Du tabou à l'idéal

Car la décision consciente pour ou contre le sommeil en commun dans le lit familial (aussi appelé bedsharing et co-sleeping) est toujours une décision pour un style de vie et d'éducation qui a souvent plus à voir avec l'empreinte familiale, la culture et l'instinct qu'avec les faits scientifiquement vérifiables.

Ainsi, dormir ensemble dans le lit parental est encore mal vu par de nombreux parents en Suisse. Non seulement à cause de la peur de la mort subite du nourrisson, mais aussi parce que les parents craignent que les enfants soient trop gâtés en dormant dans le lit parental.
Selon cette conviction, les enfants doivent être éduqués à l'autonomie et donc apprendre très tôt à s'endormir seuls. Les parents dorment dans la chambre des parents, les enfants dans celle des enfants, même si les parents doivent se lever plusieurs fois dans la nuit pour calmer les enfants ou les ramener dans leur lit.

Le lit familial est probablement revenu dans le catalogue officiel des logements avec l'idée de l'attachement parental. La théorie de l'éducation axée sur l'attachement, selon le professeur de pédiatrie et pédiatre Dr William Sears, vise à renforcer le lien parent-enfant en faisant en sorte que les parents soient sensibles aux signaux et donc aux besoins de l'enfant et qu'ils partagent autant de proximité physique que possible avec l'enfant. Cela implique notamment d'allaiter en fonction des besoins, de porter beaucoup les enfants et de dormir ensemble dans le lit des parents. Tout cela, selon la théorie, aide à élever des enfants attachés en toute sécurité, qui deviennent des personnalités saines et émotionnellement stables.

Les enfants transforment le lit des parents en lit familial

Mais entre les deux camps, les familles ont souvent aménagé leur propre espace de sommeil. Sept affirmations et des réponses vécues.

Il n'est pas rare que le lit des parents se transforme en lit familial au fil des ans.

Les enfants dorment souvent mieux lorsqu'ils se sentent proches et en sécurité d'une personne de référence. Image: Annie Spratt - Unsplash

Le bedsharing augmente le risque de mort subite du nourrisson

Pendant longtemps, les pédiatres suisses ont officiellement déconseillé aux parents de dormir dans un lit avec leur bébé, car cela augmentait le risque de mort subite du nourrisson (p. ex. en raison d'une surchauffe, d'un retournement ou d'un écrasement). Des études récentes indiquent que les instincts naturels coordonnent les mouvements nocturnes des parents et de l'enfant de manière à ce qu'il n'y ait jamais de danger.

Ce n'est qu'en 2014 que le "tabou du lit familial" a été assoupli. Les études sur la mort subite du nourrisson et le bedsharing sont trop contradictoires pour aboutir à une recommandation claire, a expliqué Oskar Jenni, pédiatre du développement à l'hôpital pour enfants de Zurich. On n'a tout simplement pas tenu compte de la pratique.

Un lit familial est plus pratique

Allaiter le nourrisson à moitié endormi ou calmer le petit enfant anxieux: Le lit familial permet souvent de surmonter plus confortablement les défis nocturnes habituels de la parentalité. De nombreux parents fatigués, en majorité des mères, trouvent donc souvent plus simple que l'enfant s'endorme ou continue de s'endormir dans le lit parental. Le bedsharing n'est toutefois pas la panacée pour un sommeil profond et équilibré de tous les membres de la famille. Certains enfants ont du mal à s'endormir malgré la proximité physique ou se réveillent régulièrement la nuit. Les mouvements de sommeil vifs des enfants peuvent également perturber le sommeil.

Seules les familles hippies dorment dans un lit

Souvent, les parents ne se décident pas pour le bedsharing par idéologie. Les enfants en bas âge transforment le lit des parents en lit familial. En effet, les nourrissons sont beaucoup plus rares dans le lit familial que les enfants en bas âge et les enfants d'âge préscolaire. Dans une étude à long terme menée par Oscar Jenni, Remo Largo et al. à l'hôpital pédiatrique de Zurich, 493 familles suisses ont été interrogées entre 1974 et 2004 sur la pratique du bedsharing et les problèmes de sommeil. Bien qu'au cours de la période étudiée, seuls 10 % environ des enfants dormaient dans le lit de leurs parents au cours de leur première année de vie, la proportion d'enfants dormant au moins une fois par semaine avec leurs parents est passée à 44 % entre leur deuxième et leur septième année.

Les enfants qui dorment dans le lit de leurs parents dès le début finissent par mieux dormir

Le résultat de la recherche à long terme est à la fois rassurant et inquiétant: selon Oscar Jenni et al., le partage de lit et les réveils nocturnes fréquents sont courants et se poursuivent pendant de nombreuses années. Aucune corrélation positive ou négative n'a pu être établie entre le partage de lit et la fréquence des réveils. On suppose plutôt que ce sont surtout les sauts de développement, les angoisses de séparation et les rêves animés qui sont responsables du sommeil irrégulier. La conseillère en sommeil Sibylle Lüpold a fait des observations similaires au cours de son travail: "Nous constatons toujours que ce développement n'est pas linéaire, mais qu'il se déroule par vagues. Au cours des premières années de vie, il y a des phases pendant lesquelles les enfants dorment facilement et des phases pendant lesquelles ils se réveillent plus souvent. C'est tout à fait normal".

La vie sexuelle souffre du lit familial

Manque de sommeil, stress, manque de temps: les enfants ne sont pas aphrodisiaques. Lits partagés ou non, les études montrent à l'unisson que la majorité des couples sont mis à l'épreuve après une naissance. Et il est probable que les couples qui n'étaient pas fans des "33 endroits insolites où faire l'amour" ne le deviennent pas non plus. Indépendamment de cela, le désir diminue souvent chez de nombreuses femmes après l'accouchement, notamment en raison des hormones. Les couples devraient donc parler ouvertement de ce que cela signifie pour leur intimité lorsque toute la famille se retrouve sous le même toit pendant des années.

Il est difficile de sevrer les enfants du lit familial

Souvent, cette phase durant laquelle les enfants se séparent consciemment de leurs parents débute après l'âge de quatre ans. Même s'il y a des frères et sœurs avec lesquels on peut partager la chambre, cette phase peut être raccourcie. Il est important de savoir que les enfants qui veulent dormir dans le lit de leurs parents ne le font pas par calcul, mais par instinct naturel. Ils ont peur lorsqu'ils sont seuls ou recherchent un sentiment d'appartenance, de chaleur corporelle et de sécurité.

Conseils pour la sécurité dans le lit familial

Même s'il est minime, le risque de mort subite du nourrisson peut augmenter si les parents dorment ensemble dans le même lit. Les pédiatres suisses recommandent donc les mesures de sécurité suivantes :
- Le lit doit être assez grand pour tout le monde et le matelas doit être ferme.
- Il faudrait renoncer aux oreillers et aux alèses.
- Le bedsharing est tabou si les parents fument, consomment de l'alcool, des pilules ou des drogues et s'ils sont malades ou fatigués.