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Bébé

Combien de temps dois-je allaiter mon enfant? Ce que disent les experts

Aussi différents que soient les caractères des bébés, leur comportement en matière de consommation d'alcool l'est tout autant. Certains bébés n'ont besoin d'être allaités que quatre fois par jour, d'autres jusqu'à treize fois. Mais pendant combien de temps les mères doivent-elles nourrir leur enfant exclusivement au lait maternel? Nous vous disons combien de temps vous devez allaiter votre enfant et quel est le meilleur moment pour arrêter.

Quelle est la durée normale de l'allaitement ?

Que ce soit au sein ou au biberon: Au cours des premiers mois, les bébés n'ont pas besoin de suppléments - le lait maternel suffit. Photo: GettyImages Plus, Aliseenko

Il n'y a pas de doute: le lait maternel est le meilleur aliment pour un nourrisson dans les premiers mois de vie après la naissance et il est totalement suffisant.

Le lait maternel contient des protéines, des graisses, des glucides, des minéraux, des vitamines, du fer, des substances immunitaires et de défense. C'est pourquoi les enfants doivent boire exclusivement le lait du sein de leur mère pendant les premiers mois de leur vie. Que la femme tire son lait ou que l'enfant boive le lait maternel directement au sein n'a aucune importance.

Avis d'expert: Allaitement exclusif des enfants pendant six mois

De nombreuses mères se demandent à juste titre: "Combien de temps dois-je allaiter mon enfant ?" En raison de la qualité particulière du lait maternel, de nombreux experts conseillent aux mères d'allaiter exclusivement leur bébé pendant six mois. "Les bébés n'ont pas besoin de compléments alimentaires tels que la bouillie et le lait en poudre pendant les six premiers mois de leur vie", affirme Brigitte Benkert, auteur et experte en allaitement.

Pour cette évaluation, elle suit les lignes directrices de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Cette recommandation de l'OMS est fondéesur des études qui ont montré que les bébés qui boivent exclusivement du lait maternel pendant six mois sont les mieux protégés contre les infections. Des études montrent que les bébés nourris au sein pendant six mois ont le taux de mortalité le plus faible.

Une alimentation complémentaire à partir du quatrième mois permet de prévenir les allergies

Mais: un long allaitement exclusif après la naissance comporte également des risques pour la santé de votre enfant. Alors que l'on pensait auparavant que l'introduction d'aliments complémentaires seulement après le sixième mois de vie de l'enfant empêchait le développement d'allergies, le contraire semble être le cas. Cela a été prouvé par de nouvelles études scientifiques.

Des scientifiques de l'University College de Londres sont parvenus à la conclusion suivante: les enfants nourris au sein pendant une période prolongée développent plus facilement des allergies que les bébés dont la mère arrête l'allaitement plus tôt (British Medical Journal, volume 342, 5955). Dans les pays industrialisés, où les femmes ont accès à l'eau potable et où il n'y a pratiquement pas d'infections gastro-intestinales potentiellement mortelles, il est logique de réduire l'allaitement dès le quatrième mois, concluent les scientifiques.

Une étude suédoise appuie cette recommandation contre l'allaitement complet excessif. Il montre: La maladie cœliaque, une intolérance au gluten contenu dans les céréales, peut être réduite de près de moitié par un sevrage précoce. Les enfants à qui l'on donne du porridge contenant une petite quantité de céréales en plus du lait maternel entre le quatrième et le sixième mois de leur vie sont moins susceptibles de développer la maladie cœliaque.

L'allaitement maternel pendant six mois comme ligne directrice

L'OMS n'a pas encore levé la durée d'allaitement complète préférée de six mois ; la Commission nationale pour l'allaitement en Allemagne recommande toujours l'allaitement pendant six mois après la naissance. Ces organismes examinent les études publiées pour vérifier leur pertinence par rapport à d'autres résultats de recherche dans le domaine de l'allaitement.

Six mois d'allaitement exclusif sont donc encore considérés comme raisonnables et largement normaux. Pour les bébés qui peuvent souffrir d'allergies héréditaires et de la maladie cœliaque, il peut être judicieux pour les mères de commencer les aliments solides plus tôt.

Les mères et les pères doivent également tenir compte du stade de développement de leur bébé lorsqu'ils décident du moment de l'introduction des aliments complémentaires. A-t-il déjà envie d'essayer de nouveaux aliments? Mon enfant est-il déjà très intéressé à suivre les processus d'alimentation des parents et des frères et sœurs à table? L'enfant n'est plus intéressé par le sein de sa mère? Ensuite, il sera progressivement temps de réduire l'allaitement maternel et dedonner au bébé sa première bouillie de légumes.

Écoutez votre enfant et vous-même !

Chaque bébé a sa propre personnalité et son propre rythme d'allaitement. "Il y a par exemple des bébés qui boivent très efficacement et ne restent que peu de temps au sein, tandis que d'autres tètent longtemps avec plaisir ou reviennent très fréquemment", écrit la Fondation suisse pour la promotion de l'allaitement maternel. Le bébé lui-même peut contrôler la quantité de lait qu'il absorbe, en fonction de sa faim et de la quantité dont il a besoin à un moment donné pour sa croissance. L'Association suisse des sages-femmes conseille: "Il n'y a pas de règles rigides, écoutez votre enfant et vous-même."

Alimentation complémentaire pas avant le cinquième mois de vie

Que les parents décident d'introduire les aliments complémentaires après le quatrième mois ou seulement après le sixième mois, une chose est incontestable: Idéalement, les bébés devraient être exclusivement nourris au sein pendant les quatre premiers mois. Avant l'âge de 5 mois, ils ne peuvent pas encore digérer les aliments semi-solides normaux tels que la bouillie de légumes - ils les excrètent en grande partie non digérés. En outre, ils ne sont pas encore capables de supporter la cuillère: "En raison du réflexe existant de la langue et de l'extrémité de la langue, ils repoussent toutes les cuillères hors de leur bouche", explique Anna Heldstab, sage-femme à Berneck, qui exerce en cabinet privé.

L'introduction d'une alimentation complémentaire n'est pas une raison pour arrêter l'allaitement. Au contraire: boire du lait maternel est très sain pour les petits enfants et tapisse l'intestin d'une sorte de couche protectrice, assurant ainsi une bonne tolérance des aliments complémentaires. L'introduction d'aliments complémentaires ne doit pas se faire du jour au lendemain. Brigitte Benkert commente: "L'allaitement maternel peut se poursuivre parallèlement à l'alimentation complémentaire - tant que la mère et l'enfant le souhaitent."

Même au cours de la deuxième année de vie, les bébés bénéficient du lait maternel, car il est riche en facteurs de défense et de protection. Les mères et leurs bébés peuvent donc continuer à profiter longtemps des moments intimes de l'allaitement de leur enfant, car l'allaitement n'est pas seulement synonyme de nourriture, mais aussi de proximité entre la mère et l'enfant.

Les statistiques suivantes sur les femmes qui allaitent leur enfant montrent que: en Suisse, les enfants sont allaités par leur mère un peu moins de 31 semaines après la naissance. Environ 25 % des femmes allaitent encore leur bébé de neuf mois. Après le premier anniversaire, seuls huit à neuf pour cent des enfants suisses boivent encore le lait du sein de leur mère. Les mères qui allaitent jusqu'à la troisième année de leur vie sont rares.

L'allaitement est terminé: et maintenant?

Lorsque la mère commence à sevrer son bébé et à lui donner des aliments solides, cela devient passionnant pour les parents et l'enfant. Et même si l'enfant fait clairement comprendre à table qu'il veut la même nourriture que papa et maman, il doit tout de même se contenter de bouillie au début.

Si une femme décide d'arrêter d'allaiter son bébé, elle doit recourir à la bouillie de légumes. Les légumes sucrés tels que les patates douces ou les panais sont particulièrement appréciés car leur goût rappelle à l'enfant le lait maternel sucré. Après la bouillie de légumes, il existe également une bouillie à base de pommes de terre, de riz et de poisson que votre enfant peut consommer à quelques jours d'intervalle.

Autres liens sur l'allaitement

  • Informations sur l'allaitement auprès de La Leche League Suisse :www.stillberatung.ch
  • Réponses aux questions fréquemment posées sur l'allaitement et les enfants de l'Association suisse des sages-femmes :www.hebamme.ch
  • "Allaitement maternel - un bon départ dans la vie" est le nom de la brochure publiée par la Fondation suisse pour la promotion de l'allaitement maternel, que les mères peuvent commander: www.stiftungstillen.ch.
  • Les adresses des conseillères en allaitement peuvent être obtenues auprès de l'association professionnelle des conseillères en allaitement suisses (BSS) à l'adresse suivante :www.stillen.ch.
  • Promotion allaitement maternel Suisse donne des conseils et des astuces sur l'allaitement.