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Ce qui aide à lutter contre une inflammation des seins

Si les seins sont douloureux, chauds et rouges et si, en outre, des symptômes pseudo-grippaux rendent faible et sans force, une inflammation des seins peut s'être développée. Il est alors indispensable de consulter un médecin. Heureusement, une telle mastite se soigne bien.

Un moment difficile: une mère allaite son bébé.

Une période difficile: si un engorgement du lait ou même une inflammation des seins se développe pendant l'allaitement, il faut se surmonter pour continuer à allaiter. (Image: Demkat/iStock, Thinkstock)

Peu de temps après la naissance, la mère est très occupée avec le nourrisson - il lui reste peu de temps pour penser à elle-même. Il est d'autant plus désagréable de ressentir soudainement des symptômes grippaux dans cette situation: la tête et les membres sont douloureux, on est légèrement fiévreux, on a peut-être aussi des frissons. Si, en plus, la poitrine est désagréablement douloureuse, si certaines parties de la poitrine ou même toute la poitrine est dure et enflée et si elle est chaude et rouge, il peut s'agir d'une inflammation de la poitrine plutôt que d'une grippe.

Elle se manifeste surtout chez les femmes qui allaitent sous forme de "mastite puerpérale". Elle touche souvent les femmes peu après la naissance de leur enfant. Selon les indications de "Frauenärzte im Netz", l'inflammation des seins survient chez un à neuf pour cent des mères en post-partum, le plus souvent à la suite de l'allaitement.

Inflammation du sein due à un engorgement du lait ou à une infection

Congestion du lait

L'inflammation des seins est généralement due à un engorgement du lait. L'engorgement signifie que le lait ne peut pas s'écouler correctement et qu'il s'accumule dans un ou plusieurs canaux galactophores du sein. Bien que les canaux galactophores se dilatent, le liquide pénètre dans le tissu conjonctif environnant, où une réaction inflammatoire se produit. Les bactéries peuvent alors facilement s'installer dans le foyer d'inflammation ou dans les fines fissures des canaux galactophores. Comme dans le cas de l'inflammation du sein, l'engorgement du lait se reconnaît à un sein chaud, rouge et douloureux. Les symptômes pseudo-grippaux font alors généralement défaut. "Les causes les plus fréquentes sont une vidange insuffisante du sein, une vidange trop rare du sein (peut-être lors des premières tentatives de sommeil de votre bébé), une pression sur les tissus glandulaires (généralement due à un soutien-gorge trop serré), l'allaitement avec des bonnets d'allaitement.Les causes les plus fréquentes de l'allaitement maternel sont les suivantes: une mauvaise alimentation, un manque de sommeil, un manque d'activité physique, l'utilisation de coussinets et un réflexe d'éjection du lait limité par un stress physique ou psychologique", écrivent Silvia Höfer et Nora Szász dans leur guide "Hebammen Gesundheitswissen" (GU Verlag).

Infection bactérienne

Une inflammation du sein n'est pas nécessairement provoquée par un engorgement du lait, il peut également s'agir d'une infection bactérienne. Dans ce cas, les bactéries pénètrent dans les canaux galactophores par de petites fissures dans le mamelon. De là, elles ont ensuite atteint les glandes mammaires. Dans ce cas, les mamelons douloureux sont un autre symptôme désagréable.

Suspicion de mammite: Consultation médicale nécessaire

"Une inflammation du sein est une complication sérieuse", écrit la Fondation suisse pour la Promotion de l'Allaitement maternel à ce sujet. Toute personne qui constate les symptômes d'une inflammation du sein devrait donc consulter un médecin. Celui-ci peut diagnostiquer si un engorgement du lait ou une inflammation du sein s'est déjà produite. Il prescrira éventuellement des médicaments anti-inflammatoires ou des antibiotiques qui ne mettent pas l'enfant en danger, ainsi que des antipyrétiques et des analgésiques compatibles avec l'allaitement. En règle générale, l'infection se résout bien de cette manière.

La consultante en lactation aide

Si vous êtes déjà confrontée à un engorgement du lait ou à une inflammation, il est conseillé de faire appel à une puéricultrice ou à une conseillère en allaitement. En effet, il est possible que l'inflammation du sein soit due à une mauvaise position d'allaitement, qui n'a pas permis au bébé de boire son lait de manière régulière. La conseillère peut non seulement vous montrer comment bien mettre le bébé au sein, mais aussi vous aider à trouver comment ménager les mamelons douloureux et les guérir rapidement. Car même si c'est difficile sur le moment et que l'on doit peut-être serrer les dents à cause de la douleur, il est important de continuer à allaiter malgré l'inflammation du sein: Ce n'est que si le sein se vide régulièrement que l'engorgement peut être levé. Les bactéries présentes dans le lait ne sont pas dangereuses pour l'enfant. "Les bactéries ne nuisent normalement pas à l'enfant, car elles sont tuées dans son estomac", explique le site d'experts "Frauenärzte im Netz". Des compresses chaudes et humides avant l'allaitement permettent au lait de mieux s'écouler. Si le menton de l'enfant est dirigé vers la zone congestionnée lors de la tétée, cette zone sera particulièrement bien vidée. Mais parfois, l'enfant ne veut tout simplement pas téter. Dans ce cas, il est possible de tirer le lait. Si l'on n'a pas de tire-lait, on l'étale. Cela se passe souvent très bien sous la douche chaude.

Repos au lit en cas d'inflammation du sein

Si l'on souffre d'une inflammation des seins, il faut annuler tous les rendez-vous et se mettre au lit avec le bébé. Il s'agit alors de ne rien faire d'autre que d'allaiter et de se reposer. La relaxation peut aider à stimuler la production d'hormones et à relancer le flux de lait.

Le refroidissement fait du bien

Les compresses froides ont un effet analgésique. Il est donc judicieux d'appliquer un cataplasme de fromage blanc frais autour du sein concerné, à l'exception de l'aréole et du mamelon. "Si un traitement antibiotique s'avère nécessaire, renoncez à refroidir, car cela limite l'effet de l'antibiotique", écrit à ce sujet l'organisation à but non lucratif "La Leche League Suisse".

Les mamelons ont besoin de soins

Les mamelons douloureux nécessitent des soins afin d'éviter que d'autres germes ne s'y introduisent. La croûte formée par une plaie se détache toutefois lors de l'allaitement. Il est donc utile de réduire la formation de croûtes avec de la lanoline (cire de laine). Les petites blessures des mamelons douloureux peuvent ainsi guérir plus rapidement.

Abcès du sein dû à une inflammation du sein

En règle générale, une inflammation du sein devrait être guérie au plus tard au bout de deux semaines. Mais il arrive parfois, même si c'est rare, qu'une inflammation du sein se transforme en abcès du sein. Un foyer de pus se forme alors dans le sein. S'il est important ou profond, il ne se résorbe pas de lui-même. Dans ce cas, il peut être éliminé à l'aide d'une ponction ou d'une intervention chirurgicale. Même en cas d'abcès, il est parfois possible de poursuivre l'allaitement. "Lors de la mise au sein, la plaie est recouverte", informe "La Leche League Suisse". Si l'allaitement est trop douloureux ou si la plaie opératoire est trop proche du mamelon ou de l'aréole, vous pouvez aussi vider le sein à la main ou avec un tire-lait".