Bébé

La protection du nid repousse les maladies, mais pas toutes

Lorsqu'un bébé vient au monde, il ne dispose pas encore de son propre système immunitaire. Cependant, il n'est pas sans défense face aux agents pathogènes. La protection du nid permet d'éviter de nombreuses infections, mais pas toutes. Nous vous indiquons les points auxquels vous devez faire attention.

Un bain frais et une bonne dose de vitalité !

Un bain tout frais ! - L'hygiène soulage et soutient la protection naturelle du nid. Photo: anmalkov, iStock,Thinkstock

Toute la famille est enrhumée. Papa est au lit avec de la fièvre, maman a mal à la gorge, les frères et sœurs toussent. Seul le plus jeune membre de la famille se porte bien. En effet, le bébé dispose d'une protection du nid qui, tel un système immunitaire propre, le protège de certains virus et bactéries.

La protection du nid se met en place pendant la grossesse

Dès la grossesse, la mère transmet à son enfant, par le biais de la circulation sanguine, des anticorps contenant des substances immunitaires. Ces anticorps protègent le bébé de certaines maladies pendant quelques mois après sa naissance. La protection du nid ne signifie toutefois pas une sécurité totale contre les germes, les bactéries et les virus. "La protection n'est valable que pour les maladies infectieuses que la mère a également subies ou contre lesquelles elle a été vaccinée", explique le centre fédéral allemand d'information sur la santé (BZgA). Si une mère possède des anticorps contre de nombreuses maladies, la protection du nid du bébé est également très étendue. En revanche, si elle a un système immunitaire faible, le bébé peut se défendre contre moins d'agents pathogènes.

Le système immunitaire doit être entraîné

La Société zurichoise des sciences naturelles (Naturforschende Gesellschaft in Zürich, NGZH) appelle "immunité d'emprunt" la protection du nid qui s'affaiblit progressivement après la naissance. "Lorsque cette immunité d'emprunt est "épuisée", commence pour le bébé l'entraînement à sa propre immunité", informe-t-elle dans le 105e bulletin du nouvel an de la jeunesse pour l'année 2015. "Cela peut être dur et surtout pousser les parents qui travaillent à leurs limites", car même douze infections simples comme le rhume ou la toux par an sont encore considérées comme normales chez les enfants de crèche et de maternelle. "Si celles-ci se concentrent sur l'automne et l'hiver, on peut vite avoir l'impression que l'enfant est toujours malade. Or, il ne fait "qu'entraîner" ses défenses et développer des anticorps contre différents agents pathogènes comme les bactéries, les virus ou les champignons". Le système immunitaire doit justement encore apprendre à gérer les agents pathogènes - et cela prend du temps.

Faible protection du nid chez les prématurés

Les bébés nés prématurément sont moins bien protégés contre les maladies. En effet, la mère transmet des anticorps à son enfant, surtout au cours du dernier trimestre de la grossesse. Plus il naît tôt, moins il est protégé.

Les mères aimeraient bien préserver la protection du nid de leur enfant. Le meilleur moyen de renforcer le système immunitaire du bébé est d'allaiter. Le lait maternel continue à transmettre de précieuses défenses à l'enfant. Lorsque les mères sont malades, elles craignent de transmettre l'infection à leur enfant par le biais du lait maternel. "Si la mère contracte une maladie, par exemple un rhume ou une grippe, son corps commence très rapidement à produire des anticorps spéciaux qui protègent le bébé allaité", explique La Leche Liga. "Au moment où la mère commence à se sentir malade, son bébé a déjà été exposé à sa maladie". La poursuite de l'allaitement contribue à ce que le bébé puisse se défendre contre la maladie de sa mère. "S'il tombe malgré tout malade, la maladie est presque toujours moins grave chez le bébé allaité, car il reçoit des anticorps par le biais du lait maternel".

L'hygiène soulage le système immunitaire

Si l'on veut éviter de contaminer son bébé, il faut faire attention à ne pas tousser ou éternuer sur lui. Pour protéger la santé du petit, il est en outre important de veiller à l'hygiène - et de se laver les mains après s'être mouché.

Les vaccins complètent la protection du nid. "Pour certaines infections, comme la coqueluche, le système immunitaire ne produit pas d'anticorps transmissibles, même en cas de maladie", explique l'Institut Robert Koch (RKI). La commission permanente de vaccination de l'Institut Robert Koch (STIKO) recommande une vaccination contre le rotavirus à l'âge de six semaines et, à partir de la neuvième semaine de vie du bébé, des vaccins contre le tétanos, la diphtérie, la coqueluche, la méningite et la pneumonie.La vaccination contre l'hépatite B, la poliomyélite, l'hépatite B et les pneumocoques est également recommandée.