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Positions de sommeil chez les bébés: sur le ventre, la mort subite du nourrisson dort aussi

Les nouveau-nés ne peuvent pas encore se tourner de manière autonome dans leur lit. C'est un avantage - car un bébé devrait toujours dormir sur le dos. Découvrez ici ce que la mort subite du nourrisson a en commun avec la position de sommeil de votre enfant.

Un nourrisson ne devrait pas dormir sur le ventre pendant sa première année de vie

Quelle est la position de sommeil la plus sûre pour un bébé? Image: Halfpoint, iStock, Getty Images Plus

L'essentiel en bref

  • Ces dernières années, la position sur le dos s'est avérée être la position de sommeil la plus sûre pour les bébés.
  • Si les enfants dorment sur le ventre ou sur le côté, le risque de mort subite du nourrisson augmente.
  • Pour prévenir les déformations du crâne encore mou du bébé, vous pouvez suivre ces conseils.

Lebébé dort. Mais dort-il en toute sécurité dans son lit? De nombreux parents se posent cette question tout à fait légitime dans les premiers temps. Car pour un nourrisson, la bonne position de sommeil est d'une importance capitale. Et pour les parents, la règle est la suivante: ce que recommande grand-mère en matière de position de sommeil peut dans ce cas être fatal pour un nourrisson.

Autrefois le ventre, aujourd'hui le dos

Nous faisons un voyage dans le temps, dans les années quatre-vingt-dix. Déjà à cette époque, la question de la position la plus saine pour le sommeil d'un enfant était sur toutes les lèvres. Les réponses des sages-femmes et des médecins: Le nourrisson ne doit pas dormir sur le dos, car le risque d'étouffement pendant le sommeil par des vomissures est plus élevé qu'avec la position sur le ventre.

"C'est pourquoi tout le monde recommandait la position ventrale ou latérale", explique aujourd'hui Jan Cahlik. Cahlik est pédiatre dans le canton de Zurich et membre du comité de Pédiatres Suisse, l'association professionnelle des pédiatres en cabinet.

Aujourd'hui, les choses ont changé. Le phénomène de la "mort subite du nourrisson" en a été le déclencheur: Dans les années 90, la mort subite du nourrisson était responsable de 17 pour cent des décès d'enfants de moins d'un an dans le monde. En Suisse, selon les statistiques, sur plus de 86'000 naissances, 84 enfants ont été frappés par cette mort pendant leur sommeil.

Les scientifiques ont donc commencé à comparer le mode de vie des enfants décédés de la mort subite du nourrisson avec celui des enfants qui n'ont pas connu un tel sort pendant leur sommeil. Leur principale conclusion: lorsqu'un bébé dort face au sol, il est plus susceptible de mourir de la mort subite du nourrisson que ses camarades du même âge qui dorment sur le dos.

En 1992 a été lancée la "back to sleep campaign", c'est-à-dire la campagne visant à coucher les bébés sur le dos pour qu'ils puissent dormir. Les experts voulaient ainsi réduire le taux élevé de décès liés à la mort de l'enfant pendant le sommeil. Avec succès - en 2011, sur plus de 80'000 naissances en Suisse, seuls 13 enfants sont décédés de la mort subite du nourrisson pendant leur sommeil.

La mort subite du nourrisson

Malgré cette évolution positive, la mort subite du nourrisson reste - avec les malformations congénitales - l'une des causes de décès les plus fréquentes chez les enfants au cours de leur première année de vie. Et ce phénomène reste une énigme pour les médecins. "On parle de mort subite du nourrisson lorsqu'un bébé meurt de manière inattendue au cours de sa première année de vie et que l'on ne trouve pas de véritable cause", explique le pédiatre Jan Cahlik. Sont notamment considérés comme des cas à risque les enfants souvent exposés à la fumée de cigarette, les prématurés, les bébés de faible poids à la naissance, mais aussi les jumeaux ou les multiples - et justement les nourrissons qui dorment sur le ventre.

La position sur le dos ou sur le côté présente également des inconvénients

Outre la position sur le ventre et sur le dos, la position latérale valait autrefois aussi la peine d'être recommandée. Aujourd'hui, celle-ci est toutefois aussi considérée de manière critique: "En position latérale, l'enfant peut rapidement rouler sur le ventre pendant son sommeil", sait Jan Cahlik. "De plus, la position latérale peut entraîner des problèmes de hanche chez les enfants prédisposés".

Mais la position sur le dos a également un inconvénient: "Lorsque les enfants dorment ainsi, l'aplatissement de la tête est plus fréquent", explique le pédiatre Cahlik. Aujourd'hui, statistiquement, l'arrière de la tête d'un enfant est plus souvent aplati qu'auparavant.

Cela s'explique par le fait que les os du crâne sont encore mous au cours des premières semaines de naissance et ont tendance à se déformer sous l'effet de la pression exercée en position couchée sur le dos. Il ne s'agit pas d'un problème de santé, mais plutôt d'un problème esthétique.

Le danger se cache dans le lit d'enfant

La position de sommeil de l'enfant n'est pas la seule à revêtir une grande importance. Les couvertures et les oreillers peuvent également poser problème. Si votre bébé dort avec une couverture dans son lit, il est possible qu'il la déplace et qu'elle finisse par se poser sur sa tête, ce qui peut entraîner une accumulation de chaleur.

Les oreillers sous la tête sont également délicats, car l'enfant peut, dans le pire des cas, s'étouffer dans son lit. Les parents peuvent rendre service à leur bébé en lui offrant unm sac de couchage: Celui-ci veille à ce que tout reste en place pendant le sommeil et à ce que le risque de mort inattendue soit minimisé.

Prévenir les déformations du crâne

Si votre enfant dort sagement sur le dos, cela augmente donc le risque de déformation du crâne. Pour éviter cela, placez votre bébé sur le ventre pendant quelques minutes lorsqu'il est éveillé. Porter le bébé dans une écharpe ou un porte-bébé peut également aider.

Laisser le bébé ramper de temps en temps sur le ventre renforce en outre la musculature de la nuque et du haut du corps. C'est pourquoi le proverbe "dormir sur le dos, jouer sur le ventre" s'applique ici.

Il est clair qu'aujourd'hui, tous les experts - sages-femmes, pédiatres, maisons de naissance - affirment que la position sur le dos est la plus sûre pour dormir. Au cours de sa première année de vie, votre bébé doit donc absolument dormir sur le dos, car c'est l'année où le risque de mort subite du nourrisson est le plus élevé. Ce risque diminue au fil des années de vie.