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Désir d'avoir des enfants

La congélation des ovules et du sperme: Comment retarder le désir d'avoir des enfants ?

Vous voulez un bébé... mais pas maintenant ! Grâce à la cryoconservation, les femmes et les hommes ont la possibilité d'accéder à des ovules et à du sperme fertiles à une date ultérieure. En congelant des ovules ou du sperme, vous pouvez arrêter le tic-tac de l'horloge biologique et tomber enceinte au moment voulu. Ce que vous devez savoir sur la procédure.

La cryoconservation consiste à congeler des ovules ou des spermatozoïdes.

La cryoconservation consiste à congeler des ovules ou des spermatozoïdes. Photo: OlenaPavlovich, iStock, Thinkstock

Certains y ont recours pour des raisons de santé, d'autres parce que le moment n'est tout simplement pas opportun: la cryoconservation consiste à congeler ses propres ovules ou spermatozoïdes - aussi longtemps que l'on souhaite avoir un enfant. Si la procédure permet de maintenir le désir d'enfant en vie en cas de maladie grave, la congélation est plutôt controversée pour des raisons sociales.

La congélation pour des raisons sociales a même un nom: on l'appelle aussi "congélation sociale".

Par ailleurs, le traitement n'a aucun effet sur l'enfant lui-même. Selon les connaissances actuelles, les enfants nés de cellules cryoconservées sont en aussi bonne santé que les enfants conçus normalement. Les conséquences possibles ne sont pas encore connues.

Cryopréservation: congélation à -196 degrés

❄️ Pendant la cryoconservation, les composants tissulaires sont congelés avec de l'azote liquide à -196 degrés Celsius. Les cellules de la femme et le sperme de l'homme peuvent ainsi être conservés indéfiniment.

! Attention: le sperme et les cellules ne peuvent être congelés que pour une durée maximale de cinq ans en Suisse. Des exceptions s'appliquent aux personnes gravement malades, par exemple les patients atteints de cancer. Dans ce cas, les cellules peuvent également être cryoconservées pendant une période plus longue avant la radiothérapie.

Assez d'œufs sains: Traitement hormonal nécessaire

Si une femme décide de faire congeler ses ovules, elle devra donc d'abordsuivre un traitement hormonal. En effet, une femme produit normalement un ovule par cycle. Pour la congélation et l'insémination artificielle, cela ne vaut toutefois pas encore la peine, car tous les ovules ne survivent pas indemnes à la décongélation et la fécondation in vitro ne fonctionne pas toujours du premier coup. La stimulation hormonale encourage ses ovaires à produire plusieurs ovules. Les œufs frais sont ensuite retirés chirurgicalement sous anesthésie.

Les ovules "récoltés" au cours de ce processus sont ensuite congelés dans de l'azote, ce que l'on appelle la cryoconservation. Théoriquement, ils peuvent être conservés jusqu'à ce qu'ils soient à nouveau décongelés. Si les ovules cryoconservés ont survécu sans dommage au processus de décongélation, ils peuvent être fécondés dans l'éprouvette et implantés chez la femme. Cela s'appelle un cryotransfert. Si la grossesse est réussie grâce à l'insémination artificielle, l'enfant désiré peuteffectivementnaître à la date souhaitée.

Les embryons ne doivent pas être congelés

Dans le cas d'un traitement de fertilité, seuls deux, au maximum trois embryons produits en laboratoire peuvent être utilisés. Les ovules restants sont congelés avant le stade de l'embryon avec le consentement des deux partenaires. Dans le passé, il était uniquement possible de faire congeler des ovules fécondés. Après le premier contact entre l'ovule et le sperme, le processus est interrompu par la congélation. Ce stade pronucléaire n'est pas encore un embryon. La congélation des embryons est interdite. Pour les ovocytes non fécondés, la cryoconservation n'était pas possible jusqu'à présent. Entre-temps, ils sont également refroidis rapidement et stockés dans l'azote liquide par le biais de la vitrification, ce qui conduit à une sorte de vitrification.

C'est ce que coûte la cryoconservation

Les coûts de la cryoconservation ne sont pas pris en charge par l'assurance maladie et s'élèvent à plusieurs milliers de francs. L'examen préliminaire coûte plusieurs centaines de francs par partenaire. Le stockage annuel coûte environ 200 francs ou plus, selon l'institut. En outre, l'implantation ultérieure de l'embryon ; si la fécondation de l'ovule précède l'implantation, cela devient encore plus coûteux. Il n'y a pas que dans le cas du traitement de l'infertilité que lescoûts totaux s'élèvent à au moins 4 000 à 5 000 francs.

Vous ne pouvez pas arrêter complètement l'horloge biologique

Ce traitement a également une date de fin: selon le fournisseur, les ovules de la femme sont congelés jusqu'à ce qu'elle atteigne l'âge de 45 ans, bien que certains instituts accordent des exceptions: "Toutefois, si une femme en bonne santé a encore des cycles réguliers à l'âge de 46 ans, elle pourrait encore tomber enceinte spontanément et, bien sûr, en cas de non-venue d'une grossesse (c'est-à-dire: sans enfant involontaire), elle pourrait se rabattre sur la fécondation des ovules stockés", argumente. Nicolas Zech, spécialiste en gynécologie et obstétrique à Bregenz et fondateur des centres d'ovulation Ovita. Il convient toutefois de noter que la fertilité des cellules diminue quelque peu avec le processus de congélation. Une quantité suffisante de cellules doit donc être congelée.

Informations complémentaires sur la cryoconservation

  • L'Inselspital de Berne explique ce qui est autorisé par la loi sur la médecine de la reproduction: www.frauenheilkunde.insel.ch.
  • Le réseau Infertility Network fournit des informations sur les différentes méthodes de traitement en médecine de la fertilité www.kinderwunsch.ch.
  • L'hôpital universitaire de Zurich explique la cryoconservation des ovules fécondés au stade pronucléaire: www.repro-endo.usz.ch.