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Ai-je le droit de m'immiscer dans l'éducation d'autres parents ?

Un autre enfant agace mon enfant, une mère gronde sa progéniture de manière totalement injustifiée, des parents gâtent leur enfant: puis-je dire aux mamans et aux papas ce que j'ai sur le cœur dans de telles situations? Une évaluation de la pédopsychiatre Ina Blanc.

Ai-je le droit de m'immiscer dans l'éducation d'autres parents ?

Les enfants ou leurs parents ne se comportent pas toujours de manière optimale en public. Puis-je alors m'en mêler? Photo: Lisa5201, iStock, Getty Images Plus

1 Un autre enfant embête le mien sur l'aire de jeux, mais les parents regardent ailleurs

Sur l'aire de jeux, un autre enfant agace le mien, lui prend ses jouets et lui arrache les cheveux. Mon enfant vient me voir, bouleversé. Les autres parents observent la situation, mais n'interviennent pas. Que dois-je faire? Donner un message clair à l'autre enfant et à ses parents, laisser les enfants régler la dispute entre eux ou quitter la situation avec mon enfant ?

Ina Blanc : Cela dépend de l'âge de votre enfant. A partir de l'âge de la maternelle, je coacherais plutôt mon propre enfant. Il est souvent seul face à de telles situations, par exemple au jardin d'enfants ou à l'école. Je le prendrais donc sur le côté et lui donnerais des conseils.

Selon la situation, il peut ignorer le comportement de l'autre enfant, aller dans un autre endroit ou encore fixer des limites claires et dire: "Tu ne me feras pas ça !" Mon enfant peut ainsi faire l'expérience de l'efficacité personnelle et renforcer sa confiance en lui. Bien sûr, on peut aussi dire à l'enfant qu'il peut toujours demander de l'aide aux adultes si ses propres stratégies ne fonctionnent pas.

Mais si l'autre enfant fait des choses très dangereuses, par exemple en poussant son propre enfant du toboggan, alors il faut intervenir - et on peut aussi s'adresser aux parents de l'autre enfant.

2 Une mère gronde ses enfants de manière totalement injustifiée

Un fait réel: j'étais à la boulangerie et un peu avant moi, dans la file d'attente, se trouvait une mère stressée. Ses deux enfants, qui avaient l'âge d'aller à l'école primaire, voulaient aller devant le comptoir, prendre les sacs et aider. Ils ont été très serviables et ont demandé: "Je peux prendre le sac? Je veux aussi porter quelque chose".

La mère les a réprimandés de manière agressive et leur a dit: "Attendez un peu ! Je ne vous ai pas dit de rester là derrière? Ce n'est pas possible, vous ne faites que créer des problèmes" !

Les enfants n'arrêtaient pas de reculer, puis d'essayer à nouveau, puis d'être rejetés. J'avais sur le bout de la langue de dire: "Maintenant, détendez-vous, vous avez des enfants formidables qui sont totalement serviables", mais finalement je n'ai rien dit. Est-ce que c'était mieux comme ça? Ou ai-je laissé les enfants seuls face à ce rejet ?

Ina Blanc : C'est difficile. De manière générale, on peut dire que lorsque les enfants se comportent de manière remarquable dans une situation publique, les parents sont souvent très stressés parce qu'ils ont l'impression que tous les yeux sont braqués sur eux. En général, c'est plutôt le cas lorsqu'un enfant se comporte difficilement, se roule par terre et crie par exemple.

Dans ce cas, vous avez cependant souffert avec les enfants. Ils voulaient bien faire et n'ont eu que des retours négatifs. Il aurait peut-être été possible de féliciter les enfants auprès d'une tierce personne. Par exemple, lorsque les enfants demandent s'ils peuvent porter le sac, vous pourriez regarder la boulangère et lui dire: "Wow, j'espère que mes enfants seront aussi serviables quand ils seront grands".

On peut aussi rayonner sur la mère et lui dire: "Vous avez déjà des enfants responsables". De cette manière, on peut valoriser les enfants sans poignarder la mère dans le dos et la critiquer. Une confrontation directe serait probablement délicate, car dans notre culture, il est interdit de s'immiscer dans l'éducation d'autres personnes.

3 D'autres parents gâtent leur enfant pleurnichard avec des sucreries et des vidéos

On est en visite chez des amis avec son propre enfant et l'enfant des amis pleure pour un rien, reçoit constamment des sucreries pour le consoler, et à un moment donné, les parents lui suggèrent de regarder des vidéos YouTube pour se calmer. Que faire dans un tel moment, quand on secoue la tête intérieurement? Lancer une discussion de fond sur l'éducation, l'alimentation saine et la consommation de médias? Ou simplement tout ignorer? Même le fait que son enfant ne passe peut-être pas un bon moment à cause de tout cela ?

Ina Blanc: Restez diplomate ! Si vous savez déjà que les enfants des amis regardent souvent la télévision, vous pouvez par exemple apporter un jeu. Ainsi, vous aurez apporté une activité sans dire aux parents que leur programme est mauvais.

La question des sucreries est difficile, car dans notre culture, on n'intervient pas dans ce genre de choses auprès des autres parents. On peut demander à l'enfant: "Tu as le droit de manger autant de sucreries aujourd'hui parce que des amis sont venus nous rendre visite ?

Si l'enfant de vos amis pleure, vous pouvez aussi dire de temps en temps: "Je vais regarder un petit livre avec toi". Vous montrez ainsi des alternatives sans les nommer directement. Mais tant que le bien-être de l'enfant n'est pas menacé, il est plutôt difficile dans notre culture de critiquer les méthodes d'éducation d'autres parents.

4 Que faire si d'autres parents s'immiscent dans mon éducation?

Parfois, d'autres parents interviennent auprès de soi: L'enfant doit porter une veste plus chaude ou il ne doit pas faire autant de miettes et de bavures en mangeant. Comment réagir au mieux lorsque d'autres personnes interviennent auprès de moi ?

Ina Blanc : Souvent, ce genre de déclarations agace. Mais il faut toujours garder à l'esprit que cela part d'une bonne intention. Lorsque d'autres personnes pensent par exemple que notre enfant s'est mal comporté, nous nous sentons souvent nous-mêmes critiqués. Mais nous devrions toujours nous dire clairement: Il s'agit de mon enfant, pas de moi. Peut-être que mon enfant ne s'est pas si bien comporté que ça. En général, il n'y a rien de mal à ce que quelqu'un d'autre que les parents fasse une remarque éducative.

Autrefois, il y avait des familles nombreuses dans lesquelles les enfants grandissaient, aujourd'hui, seuls les parents éduquent - et les enseignants un peu. Mais en fait, il est sain pour les enfants de voir que les adultes ont des styles d'éducation différents et qu'on ne peut pas se comporter partout de la même manière. Bien sûr, les parents sont les premiers responsables. Mais que les enfants se laissent parfois dire quelque chose par quelqu'un d'autre - si c'est gentiment dit - c'est tout à fait normal.

Ina Blanc donne des conseils pour aider les parents à gérer les peurs de leurs enfants.

Ina Blanc est psychologue au Centre de psychologie du développement et de la personnalité de l'Université de Bâle, où elle est responsable des formations continues en psychologie de l'enfant et de l'adolescent.