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Enfant

Apprendre par cœur: mieux que sa réputation

Autrefois, il était d'usage dans les écoles d'apprendre de nombreux textes par cœur, se souviennent les grands-parents. Aujourd'hui, les enseignants ne demandent que rarement aux élèves de mémoriser mot à mot des textes et des poèmes. Pourtant, cet art ancien est tout à fait efficace, comme le prouve une étude récente.

Apprendre par cœur peut être une bonne stratégie d'apprentissage

Apprendre par cœur peut aussi être efficace, et pas seulement fatigant. Image: iStockphoto, Thinkstock.

Monsieurvon Ribbeck auf Ribbeck im Havelland", commence grand-mère en citant le poème du même nom de Theodor Fontane, "Un poirier se trouvait dans son jardin. Et quand arriva la saison dorée de l'automne, et que les poires brillèrent à perte de vue, alors, quand le midi sonna du haut de la tour, le von Ribbeck s'en mit plein les poches". La petite-fille Anna s'étonne de voir sa grand-mère réciter strophe après strophe le poème sans s'arrêter. "Je l'ai appris à l'école, quand j'avais à peu près ton âge", raconte la grand-mère. Maintenant, Anna est encore plus étonnée. A l'école, elle ne doit que rarement apprendre des poèmes et des textes par cœur. Car le bachotage obstiné est aujourd'hui considéré comme peu utile lorsqu'il s'agit de transmettre aux enfants des connaissances utiles à long terme.

Apprendre par cœur est efficace

Apprendre par cœur vaut mieux que sa réputation, révèle une étude du département de psychologie de l'université Purdue dans l'Indiana. Dans le cadre de cette étude scientifique, les scientifiques ont comparé les résultats de deux groupes d'apprentissage. L'un des groupes d'apprentissage avait pour mission de lire et d'apprendre par cœur des passages clés d'un texte. L'autre groupe d'apprenants s'est familiarisé avec le contenu du texte à l'aide de croquis qu'il a lui-même élaborés et dans lesquels il a intégré des contextes et des arrière-plans. Résultat surprenant: une semaine plus tard, les étudiants qui avaient appris par cœur des passages du texte étaient plus à même de présenter le contenu du texte lu et de tirer des conclusions que le groupe témoin.

"Apprendre par cœur des contextes et des faits est un élément important de l'apprentissage scolaire", explique la thérapeute d'apprentissage Uta Reimann-Höhn, directrice de l'Institut pour la pédagogie et l'apprentissage à Niedernhausen près de Wiesbaden et auteur de plusieurs ouvrages pédagogiques spécialisés. Celui qui apprend par cœur des dates historiques, des règles de grammaire, des étapes de calcul et des termes techniques les garde en tête à long terme - à condition que ce qui a été appris soit souvent répété au début. Ainsi, les connaissances passent de la mémoire à court terme à la mémoire à long terme, où elles restent accessibles à long terme.

Des méthodes efficaces pour une super-mémoire

Uta Reimann-Höhn, thérapeute d'apprentissage, explique ainsi comment il est facile d'apprendre par cœur :

  • Marquer les messages clés

"Demandez à votre enfant de marquer les informations clés d'un texte, puis de les répéter plusieurs fois, à l'écrit comme à l'oral. Ainsi, même le vocabulaire difficile ou les termes techniques compliqués comme "molécules", "chromosome" ou "double hélice" trouvent leur chemin vers la mémoire à long terme. L'enfant ne devrait se concentrer que sur quelques expressions dans chaque unité d'apprentissage afin de ne pas surcharger sa mémoire. Pour les mots très difficiles, une seule par jour suffit".

  • Inventer des histoires imagées

"Les noms de personnalités importantes se retiennent mieux à l'aide d'une visualisation. Plus l'association est farfelue, plus elle est facile à retenir. Il est important que l'enfant ait ses propres idées - sinon la méthode ne fonctionne pas".

Apprendre par cœur ne suffit pas

Quelle que soit l'efficacité de l'apprentissage par cœur, le bachotage ne suffit pas pour comprendre le monde. Pour apprendre des notions, il faut aussi comprendre ce qu'elles signifient. "Si les élèves doivent apprendre par cœur les capitales de tous les pays européens en cours de géographie, c'est une tâche utile. Mais seulement si les élèves ont une idée de ce qu'est l'Europe", explique Elsbeth Stern, professeur de recherche sur l'apprentissage et l'enseignement à l'université de Zurich, dans une interview accordée au quotidien "Welt".

Il est également important de relier judicieusement les nouvelles connaissances aux connaissances déjà acquises. Les enfants qui doivent apprendre des variétés de céréales feraient bien d'observer les épis non seulement dans le livre, mais aussi dans le champ. Comment sont les arêtes au toucher? Quels épis me plaisent particulièrement? À quoi ressemble le vent qui souffle sur le champ de céréales? De quelle farine est fait mon pain préféré? En apprenant avec tous les sens, un réseau de connaissances large et détaillé se crée dans la tête. La mémoire retient plus facilement toutes les informations qui sont liées aux émotions.

Liens complémentaires :

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