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Asthme bronchique: lorsque l'adolescent perd soudainement son souffle.

La sensation d'avoir soudainement du mal à respirer est oppressante. Mais dix jeunes sur cent doivent faire face à cette situation encore et encore. Ils souffrent d'asthme bronchique. Les méthodes de traitement modernes permettent d'atténuer les symptômes de l'asthme et d'en combattre les causes.

L'asthme chez les adolescents

Peut se produire dans de nombreuses situations: Crises d'asthme chez les adolescents. Image: LSO photo/iStock, Thinkstock.

Il y a un instant, Tim jouait au football avec ses amis. Mais soudain, il remarque que sa respiration devient laborieuse. Lorsqu'il parle à ses parents de l'incident inquiétant au cours du dîner, ils remarquent que le garçon souffre aussi souvent d'une quinte de toux et d'une toux sèche, avec parfois une expectoration de mucus visqueux. On entend souvent un sifflement dans la poitrine lors de l'expiration. Peu à peu, les parents commencent à soupçonner que leur fils pourrait souffrir d'asthme.

Asthme bronchique: inflammation des bronches.

Ce sont précisément les symptômes que la Ligue pulmonaire suisse décrit comme typiques: la respiration devient difficile et épuisante, les patients toussent souvent, ont une respiration sifflante, sont essoufflés ou même souffrent d'essoufflement, et une sensation d'oppression dans la poitrine peut également être perceptible.

"L'asthme est une maladie respiratoire dans laquelle les bronches sont chroniquement enflammées", explique le Centre pulmonaire Hirslanden de Zurich sur son site internet. Cette inflammation peut entraîner une constriction soudaine ou constante des bronches. Les muscles entourant les voies respiratoires se contractent alors, la muqueuse des bronches gonfle et du mucus se forme, ce qui rétrécit encore les bronches.

Le médecin mesure la fonction pulmonaire

Pour s'assurer que les symptômes sont bien ceux de l'asthme bronchique, le médecin tente d'abord d'exclure d'autres maladies.

Il vérifie ensuite, à l'aide d'un test de la fonction pulmonaire, s'il y a un rétrécissement des bronches. Dans ce test, le volume pulmonaire est d'abord mesuré en condition normale, puis comparé aux valeurs obtenues lorsque le patient a inhalé un médicament qui dilate les bronches.

Un jeune sur douze souffre d'asthme.

L'asthme, également appelé asthme bronchique, est très répandu chez les adolescents en Suisse. Selon le centre pulmonaire de la Hirslandenklinik, environ dix jeunes sur cent souffrent de cette maladie respiratoire. "L'asthme est en augmentation dans de nombreux pays industrialisés", poursuit le centre de compétence. La raison de ce phénomène n'a pas encore été étudiée.

L'asthme est souvent causé par une allergie.

"En particulier chez les adolescents, de nombreuses maladies asthmatiques sont causées par des allergies", explique le Centre pulmonaire. Ensuite, le jeune réagit par des difficultés respiratoires à un allergène, par exemple dans le cas d'une allergie aux protéines du pollen de bouleau. Mais une allergie aux poils d'animaux ou à la poussière domestique, les moisissures, certains aliments et médicaments peuvent également déclencher une crise d'asthme.

"En outre, les infections respiratoires de la petite enfance et des facteurs héréditaires encore inconnus peuvent favoriser le développement de l'asthme", ajoute la Hirslandenklinik. Il est judicieux de réagir aux allergies à un stade précoce, de les faire clarifier et traiter, afin que l'asthme ait le moins de chance possible.

Les odeurs piquantes peuvent déclencher une crise d'asthme

Une fois que les bronches sont enflammées, divers déclencheurs sont responsables d'une crise d'asthme. Ces stimuli clés varient d'une personne à l'autre. Ils peuvent aller de l'air froid et d'un rhume aux odeurs fortes et aux polluants atmosphériques.

Le stress et l'excitation, par exemple avant un contrôle en classe, peuvent également déclencher une crise d'asthme. Cependant, l'asthme n'est pas une maladie mentale, car le stress n'est qu'un déclencheur, pas une cause.

L'asthme nécessite un traitement à long terme

Les symptômes de l'asthme bronchique peuvent être atténués du jour au lendemain grâce à certains médicaments. Toutefois, une amélioration significative ne se produit que lorsqu'un ensemble complet de traitements fait effet à long terme.

Stratégie d'évitement :
Si le pneumologue ou l'allergologue diagnostique un asthme bronchique, il en recherchera les causes. Selon le Centre pulmonaire Hirslanden, les acariens, les poils d'animaux, le pollen, le latex et les spores fongiques comptent parmi les allergènes d'inhalation les plus courants. La première étape de l'amélioration consiste à éviter autant que possible ces allergènes pour réduire et soulager les crises d'asthme. "L'évitement des allergènes commence à la maison", le Centre pulmonaire Hirslanden souligne un point important. Selon l'allergène en cause, différentes stratégies d'évitement sont utiles. Par exemple, si l'asthme est causé par une allergie à la poussière domestique, il est important de recouvrir le matelas du jeune d'une housse anti-acariens. Les couettes et les oreillers doivent être lavés régulièrement à 60 degrés ou recouverts de housses anti-acariens. Le dépoussiérage humide est une autre mesure permettant de réduire les allergènes dans l'environnement.

Médicaments :
Selon le Centre suisse d'allergologie, la suite du traitement comprend des médicaments adaptés individuellement qui ouvrent les voies respiratoires et inhibent l'inflammation. "Une bonne technique d'inhalation est ici importante", indique le Centre suisse d'allergologie. Ce traitement anti-inflammatoire des voies respiratoires est également appelé thérapie de base. En outre, les agents dilatateurs des bronches dilatent les bronches encombrées.

Immunothérapie :
Si l'asthme est causé par une allergie, l'immunothérapie est souvent une option. Il s'agit de combattre la cause de l'asthme, c'est-à-dire la réaction à un allergène spécifique. "L'objectif de cette thérapie est d'habituer lentement le corps à la substance allergène", explique le Centre suisse d'allergologie. Le système immunitaire est confronté de manière répétée à l'allergène à des intervalles définis. Cela se fait en injectant l'allergène sous la peau en petites quantités. La thérapie dure de trois à cinq ans.

Les conseils sur l'asthme motivent

Pour que les adolescents coopèrent bien au traitement de la maladie, ils doivent comprendre les symptômes de l'asthme et les circonstances qui l'accompagnent. C'est pourquoi il est nécessaire que l'adolescent et ses parents soient bien informés, de manière exhaustive, dans le cabinet du médecin ou dans le centre d'allergologie, par exemple sur la manière d'éviter les allergènes et les déclencheurs. Dans le cadre d'un cours d'entraînement à l'asthme, tel que celui proposé par le Centre suisse d'allergologie et les ligues pulmonaires cantonales, le jeune peut apprendre à respirer correctement et de manière détendue, de sorte que l'essoufflement ne survient souvent pas. L'utilisation correcte des dispositifs d'inhalation y est également enseignée. Il est également important que le jeune connaisse un plan d'urgence si la muqueuse des bronches gonfle et forme davantage de mucus. En effet, une crise d'asthme grave peut mettre la vie en danger.

Une vie normale malgré les symptômes de l'asthme

Si les médicaments sont bien coordonnés, le jeune peut mener une vie normale malgré ses symptômes d'asthme. Il n'a pas besoin de se ménager. "En particulier chez les enfants, l'asthme doit être traité de manière à ce que les activités sportives soient possibles. Les enfants asthmatiques ne doivent pas être dispensés de faire du sport à l'école, mais motivés à le faire !", déclare le Centre pulmonaire Hirslanden. Parce que le sport est également important pour les patients asthmatiques. Selon le Centre pulmonaire Hirslanden, les sports appropriés sont la natation, le jogging, le vélo, la randonnée, le ski de fond et la gymnastique.