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Avez-vous un enfant préféré? Pourquoi certains parents préfèrent avoir un seul enfant

"Bien sûr que non", dites-vous maintenant - et peut-être mentez-vous après tout. Parce que c'est naturel d'avoir un enfant préféré. Les enfants n'ont pas à être traités de la même manière non plus, mais ils le sont.

Tous les parents ont des enfants préférés, du moins à certains moments. Pourquoi ça n'est pas forcément mauvais.

Les parents ne regardent pas toujours tous les enfants avec la même quantité d'amour. Image: Annie Spratt - Unsplash

"Favoriser un enfant est un tabou", explique le professeur Hartmut Kasten, chercheur sur la famille à Munich. C'est pourquoi la plupart des parents se sentent coupables lorsqu'ils ont l'impression d'aimer un de leurs enfants plus que les autres. En réalité, il est tout à fait normal d'avoir un enfant préféré: "Temporairement ou par phases, presque tous les parents ont un enfant préféré, même ceux qui le nient", affirme le professeur Hartmut Kasten. "C'est vrai pour 99 % des parents, et les 1 % restants mentent", affirme le journaliste scientifique Jeffrey Kruger.

Pourquoi les parents préfèrent certains enfants

"Les parents ne peuvent s'empêcher d'avoir des enfants favoris", explique Joachim Armbrust, conseiller pédagogique. Les parents ont une approche différente de chaque enfant - et un lien très spécial avec certains d'entre eux. Les sentiments sont ce qu'ils sont. Et la plupart du temps, ces sentiments ne durent pas. Ceux qui se sentent parfois particulièrement attachés à un enfant, par exemple parce qu'il est malade, peuvent être particulièrement heureux du charme de leur frère ou de leur sœur après leur guérison.

Selon les recherches sur les enfants préférés, il existe de nombreuses raisons - très différentes et individuelles - pour lesquelles un enfant est préféré. Certains aiment un enfant surtout parce qu'il leur ressemble beaucoup et qu'ils se sentent des âmes sœurs avec lui, d'autres parce qu'il est très différent d'eux-mêmes. Et parfois, un enfant devient un favori parce qu'il permet aux parents de réaliser leurs propres rêves par procuration. Les parents sont généralement fiers lorsqu'un de leurs enfants a des talents particuliers. Que ce soit dans le sport, dans l'art, à l'école ou plus tard dans la vie professionnelle. C'est humain, et si certaines limites ne sont pas dépassées, ce n'est pas répréhensible.

Il serait injuste de traiter les enfants de la même manière

Enfant favori pendant un temps. Les parents ont rarement un seul enfant préféré à la fois, tout en négligeant l'autre.

Chérie temporaire. Souvent, les parents n'accordent plus d'attention à leurs enfants que par phases. Image: Annie Spratt - Unsplash

Les parents ne peuvent faire plus qu'essayer de rendre justice à tous les enfants du mieux qu'ils peuvent, explique Helga Gürtler, psychologue diplômée de Berlin et auteur de divers guides parentaux."Vous pouvez faire tous les efforts possibles pour traiter tout le monde de manière égale - compter les cerises dans la compote, peser les pépites de chocolat - vous n'échapperez pas à l'accusation occasionnelle d'avoir favorisé l'un des membres de la fratrie", dit Gürtler.

Avoir un enfant préféré n'est pas non plus un problème, pour autant que les parents ne préfèrent pas fondamentalement un enfant et négligent l'autre. "Les enfants sont comme des sismographes", explique le professeur Hartmut Kasten. "Ils sentent très précisément quand ils sont désavantagés. Si c'est constamment le cas, cela a non seulement un effet négatif sur la relation avec le frère ou la sœur, mais dégouline comme un poison dans leur âme, affectant le développement de leur personnalité et leur capacité à mener une vie heureuse."Il est donc essentiel, pour le bon développement des enfants, que tous les enfants aient le sentiment d'être traités équitablement. Mais qu'est-ce qui est juste ?

Traiter les enfants de manière juste et équitable ne signifie pas toujours les traiter de la même manière. Mais cela signifie qu'il faut les traiter sur un pied d'égalité. Chaque enfant doit recevoir ce dont il a besoin. Et cela peut être très différent. "Chaque enfant demande notre attention d'une manière unique", explique Gürtler. "Et c'est pourquoi il est également juste de traiter les uns différemment des autres."

Pourquoi la mauvaise conscience

L'essentiel est de rester ouvert aux différentes natures des enfants. Ils ont tous leurs forces et leurs faiblesses individuelles qui peuvent inspirer ou défier leurs parents. Cependant, si les parents se concentrent constamment sur les points forts d'un enfant et les points faibles de l'autre, ils créent le mouton noir de la famille en plus de l'enfant préféré. "Il est toujours en train de faire des bêtises", "Anna est bonne à l'école, mais Jan ne se concentre pas", "Anna est facile à gérer, mais Jan me met les nerfs à vif": ces phrases sont non seulement nuisibles, mais elles agissent souvent comme des prophéties auto-réalisatrices. Chaque enfant s'installe dans le rôle qu'il est censé jouer. Il est donc important de remettre en question et de changer sa propre perspective. Quels sont les points forts de mes enfants? Et chacun connaît-il ses points forts ?

Parce qu'alors la conscience coupable a aussi son bon côté. Ce n'est que si les parents admettent qu'ils favorisent parfois l'un de leurs enfants qu'ils peuvent également prendre conscience qu'un autre enfant est peut-être malmené en ce moment et prendre des mesures correctives.