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Je ne veux pas m'endormir: comment les rituels peuvent aider

Oh, si seulement l'enfant pouvait enfin s'endormir ! Sabine Friedrich, co-auteur du livre classique "Einschlafen, Durchschlafen und Auslafen" (S'endormir, dormir et sortir), explique comment endormir sa progéniture avec amour.

Quand les enfants ne s'endorment pas

De nombreux enfants ont des difficultés à s'endormir. Image: christingasner, iStockphoto, Thinkstock

"Mais je ne veux pas encore aller au lit !", "Mais je ne veux pas aller dormir !" - la plupart des parents connaissent ces phrases mieux qu'ils ne le voudraient.

Sabine Friedrich : Selon l'âge, environ un dixième à la moitié des enfants présentent des problèmes à l'heure du coucher. La résistance au moment d'aller au lit peut être énorme ! Et de nombreux enfants ne peuvent tout simplement pas s'endormir.

Pourquoi les enfants ne veulent-ils pas aller au lit ?

Les raisons de ne pas vouloir aller se coucher sont diverses. L'une des raisons peut être que derrière le refus d'aller au lit se cache en réalité une lutte pour plus d'indépendance. Les enfants veulent être comme leurs frères et sœurs plus âgés ou leurs parents: Celui qui se couche tard est déjà grand !

Les peurs pourraient-elles aussi être à l'origine de la réticence à aller se coucher ?

Tout à fait ! Certains enfants ne peuvent pas s'endormir parce qu'ils ont peur des fantômes et des monstres. D'autres ont très peur que le sommeil ne les sépare de leurs parents. Surtout au cours des premières années de leur vie, les enfants ne savent jamais si une séparation au moment du coucher n'est pas définitive. Si des tensions entre les parents et l'enfant ou des conflits actuels jouent également un rôle dans cette séparation, ces craintes sont intensifiées.

Le souhait des parents de mettre enfin l'enfant au lit peut alors être facilement compris par l'enfant comme si les parents voulaient s'en débarrasser ou le repousser.

Oui, alors il résiste d'autant plus au lit ou au sommeil avec tous les moyens dont il dispose.

Que peuvent faire les parents pour que leur enfant s'endorme de bon gré et en toute sécurité ?

Les rituels du coucher sont recommandés depuis que les gens ont commencé à s'occuper des enfants lorsqu'ils étaient petits. La forme que peut prendre un tel rituel dépend essentiellement des coutumes de la famille. Cela commence généralement par un jeu calme peu avant le coucher. Ensuite, les enfants se changent, se lavent et se brossent les dents. Enfin, une histoire est lue, une chanson est chantée ou une prière est dite. Certains enfants, cependant, préfèrent raconter leur journée ou demander à leurs parents de leur raconter ce qui s'est passé pendant la journée. Deux choses sont importantes: l'enfant doit avoir son mot à dire sur le contenu du rituel. Et cela devrait être largement le même chaque soir.

De tels rituels donnent de la sécurité.

Oui, et c'est pourquoi ils réduisent l'anxiété. Pour faire en sorte que l'enfant aille se coucher le moins angoissé possible, les parents peuvent aussi recourir à de petits somnifères. Il s'agit notamment de la peluche ou de la poupée préférée qui peut consoler de la solitude au lit, mais aussi de la petite veilleuse ou d'un variateur intégré pour que la chambre ne soit pas si sombre.

Quand les enfants ne s'endorment pas

Les enfants surexcités ont du mal à s'endormir. Image: Purestock, Thinkstock

Quel est, selon vous, le conseil le plus utile pour endormir les enfants avec amour ?

Sérénité ! Les parents doivent savoir: Les problèmes au moment du coucher sont quelque chose de tout à fait naturel. Ils disparaissent d'eux-mêmes le moment venu. En attendant, il est important d'y faire face le mieux possible. Il est utile de rester calme et de ne pas se laisser influencer par le programme télévisé et ses horaires rigides.

De nombreux parents craignent que leur enfant ne dorme pas assez et ne soit pas reposé le lendemain s'il se couche plus tard que prévu.

En fait, les problèmes de sommeil sont très souvent liés à des idées fausses sur la quantité de sommeil réellement nécessaire. Les parents pensent presque toujours que leurs enfants ne dorment pas assez. S'ils notent le nombre d'heures pendant lesquelles leur enfant dort réellement, ils constatent généralement qu'il est supérieur à leurs attentes. Les parents oublient souvent que l'enfant fait aussi une sieste à midi ou dans la voiture. Si l'heure du coucher est choisie trop tôt, l'enfant n'est tout simplement pas encore fatigué. Cependant, c'est rarement le cas avec les petits enfants. Un coucher trop précoce est plus fréquent chez les enfants plus âgés de l'école primaire, dont le besoin de sommeil diminue considérablement à un moment donné sans que les parents s'en rendent compte.

Est-ce qu'il arrive aussi que les enfants se couchent trop tard ?

C'est un problème courant ! C'est pourquoi il est important de remarquer lorsque l'enfant montre des signes de fatigue le soir, comme des bâillements, des frottements des yeux et des grognements - et de le mettre ensuite au lit. Les parents dont les enfants tardent à aller au lit commettent souvent l'erreur de les laisser jouer. Ils pensent qu'il sera "vraiment plat" plus tard et s'endormiront mieux. Malheureusement, c'est exactement le contraire qui se produit. Les enfants trop fatigués et surexcités causent beaucoup plus de problèmes que les enfants et ne peuvent souvent pas s'endormir.

Les enfants ont des besoins individuels en matière de sommeil. Comment savoir combien de temps votre enfant a besoin de sommeil ?

Un journal de sommeil aide à cela. Notez l'heure à laquelle l'enfant s'endort sur plusieurs soirs, puis laissez-le dormir jusqu'à ce qu'il se réveille tout seul. En supposant que l'enfant s'endorme à 21 heures et se réveille de lui-même à 8 heures, son besoin est de 11 heures. En revanche, si l'enfant doit se lever à 7 heures tous les matins, cela montre qu'il doit être au lit à 8 heures au plus tard. En revanche, si un enfant se couche à 19 heures et se réveille à 5 heures du matin, son besoin de sommeil n'est que de 10 heures. Dans ce cas, les parents doivent essayer de mettre l'enfant au lit plus tard. Une fois que l'heure du coucher a été choisie judicieusement, il faut veiller à ce qu'elle soit respectée. Il est avantageux de commencer le rituel du coucher à temps afin d'éviter toute précipitation !

La personne

Sabine Friedrich, psychologue diplômée, propose deux fois par mois une consultation téléphonique gratuite sur le sommeil aux parents de jeunes enfants au centre de conseil psychologique de Horb, dans la Forêt-Noire. Elle est co-auteur du guide "Einschlafen, Durchschlafen und Ausschlafen".

Informations complémentaires sur l'endormissement

  • Conseil du livre: Fall asleep, sleep through and sleep out: helping children with songs, stories and rituals. Par Sabine Friedrich et Volker Friebel. Beltz Verlag.
  • Les parents peuvent trouver un journal du sommeil à imprimer sur :entspannung-plus.de