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Addiction aux jeux vidéo: comment protéger les jeunes

L'addiction des jeunes aux jeux vidéo est un sujet de discussion récurrent. Quel est le danger des jeux en ligne? En quoi consiste le risque d'addiction? Vie de famille.ch s'est entretenu avec le psychologue social Niklaus Moor sur la fascination et le potentiel d'addiction des jeux en ligne et sur ordinateur.

Les jeux vidéo sont très populaires auprès des jeunes.

"Les jeux de rôle en ligne peuvent avoir un facteur de dépendance élevé", déclare Niklaus Moor. Photo: g-stockstudio, iStockphoto, Thinkstock

Monsieur Moor, vous êtes psychologue social et vous vous y connaissez bien en jeux informatiques. Quels sont les différents types de jeux en ligne ?

Les jeux en ligne sont des jeux auxquels on joue sur Internet. Il en existe de toutes sortes et de toutes formes. Il existe des "jeux occasionnels" très simples, comme le sudoku ou les échecs, auxquels on peut jouer gratuitement sur un serveur web. La plupart du temps contre d'autres personnes. S'il n'y a personne, on peut aussi jouer contre l'ordinateur.

Ensuite, il y a les jeux informatiques plus complexes qui sont achetés et auxquels on joue sur PC ou sur console comme la Playstation ou la Wii . Aujourd'hui, la plupart de ces jeux ont également un mode en ligne. Cela signifie que je peux jouer seul en parcourant le jeu niveau par niveau ou que je peux interagir en ligne avec d'autres joueurs. Que ce soit en comparant mes points avec eux, en les affrontant directement ou en jouant contre l'ordinateur avec des amis dans ce que l'on appelle le mode Coop.

Ensuite, il y a les jeux qui se jouent exclusivement en ligne. L'exemple le plus célèbre est World of Warcraft, un jeu de rôle fantastique qui compte plus de 10 millions d'utilisateurs actifs. Ce jeu est ce que l'on appelle un MMORPG, un jeu de rôle en ligne massivement multijoueur. Massivement multijoueur signifie dans ce cas que plusieurs milliers de joueurs s'ébattent simultanément dans le monde du jeu. La plupart des personnages que je rencontre dans ce jeu sont joués par de vraies personnes et non par un ordinateur. Cela rend le jeu très dynamique et intéressant.

Y a-t-il des espèces plus ou moins dangereuses ?

Les jeux de tir en ligne tels que Counter Strike sont des jeux en ligne dans lesquels les joueurs s'affrontent en équipes et doivent se tirer dessus, à l'instar des voleurs et de la police. Il est difficile de dire quels jeux sont plus dangereux que d'autres. Les jeux de tir qui sont actuellement sur la sellette sont accusés d'abaisser le seuil de violence. La question de savoir si c'est vraiment le cas est toutefois controversée parmi les psychologues, et aucune étude n'a été menée pour le prouver. Les jeux de rôle en ligne peuvent toutefois avoir un facteur d'addiction élevé, ce qui fait qu'un joueur y consacre beaucoup de temps.

Quel est le risque de développer une dépendance aux jeux vidéo ?

Comme je l'ai déjà mentionné, les jeux peuvent présenter un facteur d'addiction. Les jeux de rôle comme World of Warcraft, par exemple, attirent les joueurs avec des récompenses sous forme de statut et de réalisation d'objectifs. Le fait de passer des niveaux est extrêmement motivant.

En outre, on est intégré dans une communauté qui est entretenue via Internet. De nombreuses tâches du jeu ne peuvent être résolues qu'en groupe. Cela a pour conséquence que l'on joue aussi pour ne pas laisser tomber les autres. Il y a quelques années, l'Institut de recherche criminologique de Basse-Saxe a interrogé environ 45 000 élèves de 9e année en Allemagne sur leur comportement face au jeu. Ils ont constaté que 4,7 pour cent des garçons et 0,5 pour cent des filles étaient menacés.

Comment savoir si quelqu'un est dépendant aux jeux vidéo ?

Contrairement aux drogues, la dépendance aux jeux vidéo est une dépendance comportementale. Petit à petit, les dépendants modifient leurs habitudes de loisirs. Au lieu de rencontrer des amis ou de faire du sport, ils restent assis devant l'ordinateur. Leur pensée tourne constamment autour du jeu et ils finissent par s'éloigner de plus en plus de leur famille et de leurs amis. Les parents devraient être particulièrement attentifs lorsque leurs enfants se comportent différemment. Par exemple, lorsque les résultats scolaires, les contacts sociaux et les activités de loisirs, les habitudes de sommeil et d'alimentation, la communication et le vécu émotionnel changent.

N'est-ce pas le rôle des parents d'éviter qu'une telle "dépendance" ne s'installe? Qu'il s'agisse de la consommation d'ordinateur ou de télévision, aucun des deux médias n'enlève le devoir d'éducation. Que peuvent faire les parents contre une dépendance aux jeux informatiques ?

Tout d'abord, il convient de mentionner que les jeux, comme les films, sont soumis à une limite d'âge. Les jeux pour adultes ne devraient être joués que par ces derniers. En outre, il est important d'apprendre aux enfants et aux adolescents à utiliser les jeux de manière raisonnable. Les parents devraient prendre le temps de laisser les enfants leur montrer les jeux afin de mieux comprendre ce qu'ils font exactement. Si un enfant présente des symptômes d'addiction, il ne faut pas se contenter de le priver de quelque chose. Il est important de trouver des alternatives attrayantes pour utiliser le temps de manière judicieuse. Les parents devraient les développer avec les enfants et les adolescents.

En Amérique, il existe déjà des camps de désintoxication de jeux. Est-ce que cela va aussi arriver en Suisse ?

Je ne le pense pas. Le jeu ne provoque pas de symptômes physiques de sevrage. Je ne pense pas que de tels camps mènent à un succès à long terme.

Quels sont les effets secondaires positifs des jeux vidéo ?

Les jeux vidéo peuvent d'une part améliorer la capacité de représentation tridimensionnelle et les temps de réaction. C'est ce qu'ont montré des études cognitives. Le fait d'entretenir des contacts sociaux en ligne peut également être considéré comme positif. En effet, il arrive souvent que des connaissances faites en ligne débouchent sur une rencontre dans la vie réelle.

Quelle est l'importance des jeux mobiles ?

L'importance des jeux mobiles est en constante augmentation. L'iPhone y a largement contribué. Les gens jouent de plus en plus souvent sur la partie mobile, que ce soit en déplacement ou à la maison.

Comment jugez-vous le fait que tant de jeunes passent leur temps libre devant et avec l'ordinateur ?

Des études ont montré que le média Internet remplace avant tout le média télévision. Cela signifie que le temps passé devant l'ordinateur l'aurait été auparavant devant la télévision. Beaucoup font quand même du sport. Beaucoup de gamers jouent aussi au football. L'ordinateur et Internet font aujourd'hui partie intégrante de la vie, y compris pour l'école, la communication et les loisirs. En ce sens, cela n'a rien d'étonnant. A mon avis, cela ne devient problématique que lorsque d'autres aspects de la vie du gamer en pâtissent.

Niklaus Moor, psychologue social

Niklaus Moor est psychosociologue de formation. Il travaille comme chef de projet dans l'entreprise de télécommunications Swisscom.