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Enfant

Comment éviter que les garçons sensibles ne sombrent

Comment un garçon devient-il un homme? S'il joue avec des camions, s'il imite des super-héros et s'il sait manier des outils? Le professeur Franziska Vogt de la Haute école de Saint-Gall explique à quels modèles de rôles les garçons sont confrontés dès leur plus jeune âge et comment les parents renforcent leurs fils qui ne correspondent pas à cette image.

Les garçons sensibles se font vite oublier. Comment renforcer les garçons sensibles et les protéger contre le harcèlement.

Les garçons sensibles sont plus souvent victimes de harcèlement. Image: Frank Mckenna - Unsplash

On lit souvent qu'ilfaut donner aux filles des modèles de rôle forts. On parle moins souvent des modèles dont les garçons ont besoin. Franziska Vogt, responsable de la recherche sur l'enseignement et l'apprentissage et du centre d'éducation précoce à la Haute école pédagogique de Saint-Gall, nous explique pourquoi il en est ainsi et pourquoi notre société a absolument besoin de nouveaux modèles de rôle.

Madame Vogt, on attribue souvent aux garçons des qualités typiques bien précises

Les stéréotypes de la masculinité sont associés à la force physique ou à la dureté. Dans une étude américaine récente, des scientifiques ont demandé à des adultes quelles descriptions correspondaient à des garçons et des filles de trois ans. Ils ont attribué aux petits garçons des caractéristiques telles que "joue avec des voitures", "aime les super-héros" et "se bat".

Descriptions de garçons perçues positivement. Comment les clichés sur la masculinité agissent

Nous percevons ces descriptions de garçons de manière majoritairement positive. Source: Sullivan J, Moss-Racusin C, Lopez M, Williams K (2018)

Certains garçons ne correspondent pas du tout à ces descriptions. Ils ne s'intéressent pas aux voitures et aux super-héros - et au lieu de se battre, ils préfèrent bricoler. Mais jusqu'à aujourd'hui, tout le monde ne l'accepte pas.

Dans une autre expérience menée dans le cadre de l'étude, les scientifiques ont attribué à des garçons ou des filles de trois ans tantôt des stéréotypes de genre, tantôt des caractéristiques atypiques. Ils ont ensuite demandé aux participants de l'étude comment ils considéraient l'enfant décrit. Résultat: les garçons qui ne correspondent pas au stéréotype de genre ont été jugés plus négativement que les filles atypiques. Cela coïncide avec des observations quotidiennes: Un garçon qui est émotif ou sensible, qui joue à la poupée ou se maquille, est plus dévalorisé qu'une fille qui joue au football, se bat et s'affirme. Les garçons qui ne correspondent pas aux stéréotypes de la masculinité sont donc plus exposés au risque d'être victimes de harcèlement.

Si les garçons ont des qualités qu'on attribuerait plutôt aux filles, ils sont dévalorisés.

Si les garçons ont des caractéristiques que l'on attribuerait plutôt aux filles, ils sont dévalorisés. Source: © 2018 Sullivan et al

Derrière l'histoire

Cette interview a été réalisée à la demande d'une de nos lectrices. Elle voulait savoir: "Comment renforcer les garçons qui ne sont pas grossiers? Beaucoup pensent qu'ils doivent être endurcis, mais je refuse d'éduquer mon fils pour qu'il jette les sacs de gym, les pantalons et les chaussures de sport au visage des autres garçons dans les vestiaires. Nous sommes d'accord et avons saisi l'occasion de cette proposition pour remettre en question nos rôles et nos attentes en matière de garçons et de masculinité.

Pourquoi les "filles atypiques" sont-elles plus facilement acceptées que les "garçons atypiques" ?

Il est possible que derrière le souci des garçons atypiques se cache un rejet de l'homosexualité. Dans un livre émouvant intitulé "Weit vom Stamm: Wenn Kinder ganz anders als ihre Eltern sind" (Loin du tronc: quand les enfants sont très différents de leurs parents), Andrew Solomon, journaliste américain et enseignant en psychiatrie, décrit comment les parents gèrent le fait que leur enfant soit différent. Il a lui-même vécu comment son orientation sexuelle était difficilement acceptée.

A propos de la personne

Logo de la vie de famille


Franziska Vogt dirige l'Institut de recherche sur l'enseignement et l'apprentissage et le Centre d'éducation précoce à la Haute école pédagogique de Saint-Gall.

Comment renforcer les garçons "atypiques" et les protéger contre le harcèlement ?

Les garçons qui ne correspondent pas aux stéréotypes de la masculinité n'ont pas de problème au départ. Ce n'est souvent que lorsque les parents s'inquiètent que leur garçon ne soit pas un garçon typique que le problème surgit. Si les parents n'acceptent pas leur enfant tel qu'il est, ils risquent de démanteler l'estime de soi de l'enfant. Des réactions telles que "Ne pleure pas tout le temps !" ou des propositions telles que "Va donc au club de football, tous les autres garçons y sont aussi !" montrent le rejet d'un comportement atypique.
Il est toutefois important que les parents aiment leur enfant et l'acceptent tel qu'il est. Ils créent ainsi les bases de l'estime de soi de l'enfant, nécessaire pour pouvoir développer et vivre sa propre personnalité. En bref, il est demandé aux parents de faire ce qui est de toute façon le plus important dans l'éducation: respecter la personnalité de l'enfant, surtout lorsque l'enfant ne correspond pas à notre image.

Les garçons ont-ils besoin d'une nouvelle image de leur rôle ?

Nous n'avons pas besoin d'un nouveau modèle de rôle, mais de modèles plus diversifiés - pour les garçons, mais aussi pour les filles. Les garçons ont des personnalités très différentes, façonnées par les expériences familiales, par le quartier ou le village et par les appartenances culturelles. Heureusement, les rôles de genre sont de moins en moins rigides dans notre société. Les comportements atypiques sont plus facilement acceptés qu'auparavant. Les parents et les responsables de l'éducation peuvent réfléchir à leurs attentes et veiller à proposer à leurs enfants des offres variées. Il est donc judicieux de tenir compte des préférences et des intérêts individuels des enfants et de les encourager, même s'ils ne sont pas stéréotypés en termes de genre. L'éducation et la formation s'engagent à assurer l'égalité des chances, quel que soit le sexe.