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Le tourment du nombre: votre enfant est-il dyscalculique ?

Si un enfant trébuche régulièrement sur des calculs simples dès l'école primaire, il souffre peut-être de dyscalculie. Mais la dyscalculie peut être facilement maîtrisée grâce à une thérapie d'apprentissage. Comment reconnaître la dyscalculie et aider votre enfant à s'en sortir.

La dyscalculie est un problème grave. Les personnes concernées souffrent pendant des années à l'école. Pourtant, une fois identifiée, la dyscalculie peut être facilement corrigée.

Il est souvent plus facile de surmonter une dyscalculie à un âge précoce. Image: iStock

15+16 =? Ce problème de calcul devrait pouvoir être résolu en troisième année, non? Mais Laura mordille son crayon, évite le tuteur et regarde par la fenêtre. Quand il s'agit de maths, elle a abandonné depuis longtemps.

La maîtresse de classe a déjà fait remarquer que Laura se débrouillait bien dans les autres matières, mais qu'elle était loin derrière ses camarades de classe en mathématiques. Pendant que ses amies jouent dehors, Laura doit donc étudier pour le test de mathématiques. Beaucoup de pression pour une enfant de neuf ans.

Mais les parents de Laura s'inquiètent. Après tout, les maths l'accompagneront jusqu'à la fin de sa scolarité et décideront de ses futures chances professionnelles. Mais même les nombreux exercices ne servent à rien. Laura ramène à nouveau une note insuffisante à la maison. Cette fois-ci, elle est encore plus mauvaise qu'avant.

L'enfant souffre-t-il de dyscalculie ou s'agit-il simplement d'un problème de mathématiques passager? Il est essentiel de détecter la dyscalculie à un stade précoce, car il est souvent facile de la surmonter, surtout quand l'enfant est jeune.

Qu'est-ce que la dyscalculie? Difficultés persistantes en calcul

"On peut parler de dyscalculie (terme technique: "dyscalculie") lorsque des difficultés persistantes en calcul apparaissent sur une longue période (six mois ou plus). Les élèves dyscalculiques ont une compréhension insuffisante des mathématiques et ils calculent "à leur manière", avec des types d'erreurs détectables connus. Souvent, ils sont restés des calculateurs compteurs".

Centre de thérapie de la dyscalculie, Bâle

Les enfants dyscalculiques ne sont pas stupides !

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), la dyscalculie est un trouble du développement. Elle n'a donc rien à voir avec l'intelligence. La cause principale de la dyscalculie réside dans le fait qu'un enfant dyscalculique n'a pas développé une compréhension suffisante des quantités. Il ne peut pas se représenter les chiffres ni comparer les quantités. Il lui manque dès le début les éléments de base sur lesquels les mathématiques se construisent logiquement.

Lorsqu'un enfant ne peut pas comparer les chiffres entre eux, il finit par ne plus suivre les cours de mathématiques. Les exercices fréquents et le soutien scolaire classique, qui se contentent de répéter les règles de calcul incompréhensibles, n'aident pas non plus en cas de dyscalculie - une situation qui ne se résoudra pas d'elle-même au cours des années scolaires suivantes. Au contraire: avec le temps, les étapes d'apprentissage non comprises et non assimilées s'accumulent en une haute montagne.

L'estime de soi de l'enfant en souffre, surtout si les parents se montrent toujours déçus de voir que l'enfant a déjà oublié aujourd'hui ce qui semblait compris hier. Le calcul devient une torture. En classe, l'enfant se déconnecte tout simplement.

Il est donc d'autant plus important de détecter la dyscalculie à un stade précoce. Selon des études récentes, environ quatre à sept pour cent des enfants sont considérés comme ayant de graves difficultés de calcul. "Les difficultés se manifestent généralement à partir de la fin de la deuxième année scolaire, davantage encore en troisième et quatrième année ; la plupart des filles sont concernées", informe le centre de thérapie pour la dyscalculie à Bâle.

Comment reconnaître la dyscalculie

Reconnaître la dyscalculie: Les enfants souffrant de dyscalculie utilisent encore longtemps leurs doigts pour calculer, même à l'école primaire.

Comme les enfants dyscalculiques n'ont pas la notion de quantité, ils continuent souvent à utiliser leurs doigts pour calculer pendant longtemps. Image: iStock

Les enfants qui souffrent de dyscalculie utilisent toujours leurs doigts pour calculer. De même, confondre constamment les types de calcul, écrire les chiffres à l'envers et ne pas faire la différence entre multiplier et diviser est typique des enfants souffrant de dyscalculie.

Ils essaient d'apprendre par cœur ce qu'ils ne comprennent pas - par exemple que le nombre avec deux zéros s'appelle "cent", mais que le nombre avec trois zéros s'appelle "mille". Il se peut toutefois qu'ils ne sachent pas quel est le nombre le plus grand.

Guide d'orientation: Les signes les plus courants de dyscalculie

  • L'enfant ne comprend pas la différence entre additionner, soustraire, diviser et multiplier.
  • L'enfant ne peut pas s'orienter dans l'espace numérique de 1 à 100.
  • L'enfant a du mal à compter en passant à la dizaine.
  • L'enfant ne peut pas utiliser correctement des termes tels que "la moitié", "le double", "plus grand/plus petit", "plus loin/plus près", "ordre".
  • L'enfant ne peut pas saisir simultanément de petites quantités jusqu'à 5 environ
  • Problèmes avec le chiffre 0.
  • Problèmes avec la décomposition des nombres. Par exemple: 7= 4+3 ou 5+2 ou 6+1.
  • Manque de clarté du chiffre en tant que grandeur des unités, dizaines et centaines.
  • Manque de clarté dans l'écriture des chiffres, par exemple inversion du 6 et du 9.
  • Pour les tâches textuelles: Incompréhension du contenu en raison d'une difficulté de lecture ou d'un manque de clarté dans la décomposition de la tâche en étapes partielles.

Source: Legasthenie-Werkstatt, Bâle

Ou s'agit-il simplement d'un petit problème de mathématiques?

Nous avons souvent tendance à dramatiser les problèmes. Un problème qui ne se résout pas tout de suite a une bonne raison s'il y a un trouble derrière. Et cela rassure de mettre un nom sur le problème et de pouvoir le traiter. Les enfants sont plus ou moins doués et intéressés. Des difficultés passagères en maths ne sont pas rares et ne sont généralement pas une raison de s'inquiéter. Les maths sont toujours difficiles lorsqu'un élément constitutif des mathématiques n'a pas été suffisamment compris. Si les explications et les exercices, ainsi que les cours de soutien ou les cours particuliers, permettent d'obtenir de meilleurs résultats, il s'agit probablement d'un problème de mathématiques à résoudre de manière conventionnelle et non d'une dyscalculie.

La dyscalculie, en revanche, est un trouble du calcul très prononcé que l'on ne peut pas maîtriser par des exercices. Les deux premières années d'école sont généralement déterminantes. Si l'on ne parvient pas à comprendre les opérations arithmétiques de base à l'école primaire et que d'autres symptômes s'y ajoutent, on peut probablement parler de dyscalculie.

Que faire si vous soupçonnez une dyscalculie chez votre enfant?

Une thérapie d'apprentissage peut donner de bons résultats en cas de dyscalculie. Surtout si elle commence tôt.

Plus la dyscalculie est traitée tôt, mieux c'est. Image: iStock

1 test de dyscalculie

Si vous craignez que votre enfant soit dyscalculique, vous pouvez le faire tester auprès du service de psychologie scolaire ou dans un cabinet spécialisé.

2 Mettre en place une thérapie contre la dyscalculie

Une thérapie permet généralement de remédier avec succès à la dyscalculie. Plus l'enfant est jeune, plus il est facile de rattraper le temps perdu. Mais une thérapie vaut également la peine pour les élèves plus âgés. "Dans le cadre de la thérapie, on remonte aux racines du problème: il est souvent nécessaire de reconstruire une (grande) partie de l'édifice mathématique, il faut en outre réduire les angoisses, renforcer la confiance en soi et modifier d'autres circonstances négatives", explique le centre de thérapie de la dyscalculie à Bâle. Outre le calcul, une thérapie de la dyscalculie intervient également au niveau psychologique et social.

Les offres de thérapies et leur financement sont réglementés différemment selon les cantons. Certains cantons prennent en charge tout ou partie des coûts. Dans de nombreux cas, les communes prennent également en charge une partie des coûts.

3 Construire l'enfant

Jusqu'à ce que son retard de développement soit reconnu, votre enfant a dû faire face à de nombreux échecs. Cela nuit considérablement à son estime de soi et lui ôte toute motivation pour s'occuper de calcul. Votre enfant a donc besoin de beaucoup de compréhension et de réconfort. Il est utile de se concentrer sur ce qu'il sait bien faire.
Car il souffre particulièrement lorsqu'il a l'impression que ses parents sont apparemment déçus de lui.

C'est pourquoi le premier et le plus important devoir des parents est probablement toujours d'aimer inconditionnellement leurs enfants, indépendamment de leurs performances.