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Enfant

L'écoute rend les enfants plus forts

Il est dommage que nous ayons parfois tant de mal à écouter. Car l'écoute exprime une estime qui rend les enfants plus forts. L'écoute s'exerce et s'apprend - et conduit souvent à des découvertes surprenantes.

Écoutez activement votre enfant !

En écoutant activement votre enfant, vous lui témoignez du respect. Photo: Wavebreakmedia Ltd, Thinkstock

"Tu ne m'écoutes pas vraiment !" s'exclame Tanja (9 ans) en colère. La mère, qui cherche justement sa clé, se sent prise au piège. "Mais ce que Tanja est en train de raconter sur son amie n'est de toute façon pas important", se justifie-t-elle en pensée. A notre époque où tout va très vite et où il y a tant de choses à faire chaque jour, il est devenu difficile d'écouter attentivement. Ceux qui ont beaucoup de choses à faire les ferment souvent - à moitié ou totalement - aux autres. Pourtant, sans une écoute attentive, aucune communication claire n'est possible.

Sans écoute, pas de compréhension

La communication repose sur deux compétences: la parole et l'écoute. Dans notre société, on accorde une grande valeur à la première partie de la communication, la parole. De nombreuses personnes essaient d'apprendre à bien parler. Les employés suivent des séminaires pour apprendre à convaincre lors d'entretiens d'embauche. Les managers dépensent beaucoup d'argent pour savoir comment argumenter habilement face à leurs partenaires commerciaux.

Mais l'autre partie de la communication, l'écoute, est souvent négligée. "Peu de gens s'occupent de l'écoute. C'est l'un des plus grands déficits de notre civilisation actuelle et c'est aussi souvent le déclencheur de conflits", explique Christian Steudler, responsable du cours Gordon Family Training à Gstaad, où l'on peut apprendre à écouter activement. Celui qui n'écoute pas ne peut pas comprendre l'autre et doit inévitablement tirer des conclusions erronées.

Peut-être que ce que Tanja dit de son amie n'est pas si insignifiant après tout? Peut-être même que le comportement de l'amie est la cause de la mauvaise humeur de Tanja aujourd'hui. Et il est possible que le mécontentement d'aujourd'hui contribue à ce que Tanja se plaigne de la nourriture. La mère aurait donc tort de supposer que Tanja veut se battre avec elle pour le pouvoir.

Écouter montre de l'estime

Si les parents n'écoutent souvent qu'à moitié, ils montrent à leur enfant: "Ce que tu dis a peu de valeur pour moi". Un enfant d'un club d'écoute a dit un jour: "Si les adultes ne vous écoutent pas, c'est comme si vous n'étiez pas là." "Cela résume parfaitement l'importance existentielle de l'écoute", a déclaré Marion Glück-Levi, présidente de la fondation Zuhören à Munich.

L'écoute consciente démontre: "Tu es important pour moi", c'est ce que souhaitent les enfants. "Écouter attentivement est le meilleur compliment que l'on puisse faire à celui qui parle", reconnaissait déjà l'historien écossais Thomas Carlyle (1795-1881).

Savoir écouter correctement: Voici comment procéder

"Ce que doit faire une bonne auditrice ou un bon auditeur est exigeant, significatif et décisif. Cela vaut surtout pour les adultes qui s'entretiennent avec des enfants", écrivait la pédagogue religieuse, auteure et formatrice d'adultes suisse Vreni Merz (décédée en 2011). L'écoute est particulièrement exigeante lorsque le temps est compté et que les enfants parlent beaucoup. Comment rester à l'écoute ?

Garder les oreilles ouvertes en permanence, ce n'est certainement pas possible. Mais il est important de développer un sentiment pour savoir quand il vaut la peine d'écouter correctement. Écouter - cela ne se fait pas seulement avec les oreilles. Écouter, c'est percevoir l'autre avec intérêt, le regarder, le sentir en lui.

Il est judicieux de tout laisser tomber lorsque l'on sent que l'enfant a besoin de se décharger de quelques pensées. "Raconte", c'est tout ce qu'il faut. Prendre le thé ensemble, comme un rituel, à peu près à la même heure chaque jour, peut aussi être un bon cadre d'écoute.

Écouter - c'est ainsi que l'on peut apprendre

  • Nous terminons le travail que nous sommes en train de faire.
  • Nous montrons par notre posture que nous écoutons. Peut-être devons-nous nous baisser pour cela. Nous pouvons aussi nous asseoir à côté de notre enfant. Nous regardons notre enfant et lui accordons toute notre attention.
  • Nous sommes attentifs aux mots que notre enfant utilise. Nous nous demandons: "Que ressent notre enfant ?" Nous pensons à un mot qui décrit ce mot. Nous nous demandons en outre: "Pourquoi notre enfant éprouve-t-il ce sentiment? Qu'est-ce qui l'a provoqué ?"
  • Nous écoutons activement. Nous imaginons que nous sommes un miroir qui reflète les paroles et les sentiments de l'enfant, c'est-à-dire que nous répétons les propos soit in extenso, soit avec nos propres mots. Nous appelons les sentiments de l'enfant par leur nom et les exprimons ainsi.

(Source: Step - Le livre des parents: les six premières années. Par Don Dinkmeyer, Gary D. McKay et Joyce L. McKay. Beltz Taschenbuch. 5e édition 2010).

L'écoute de l'autre: Apprendre par l'exemple

Les enfants sont de très bons observateurs. Si les parents écoutent bien, les enfants apprennent eux aussi à écouter attentivement et à prendre leur vis-à-vis au sérieux. Christian Steudler dit: "Les modèles sont importants".

Jouer du piano, parler anglais, comprendre des formules géométriques - autant de compétences qui peuvent constituer un bagage important pour les enfants dans la vie. Mais sans la capacité d'écoute, elles ne peuvent pas être apprises. Les enfants qui savent écouter sont capables de se concentrer sur les gens et sur les tâches. Ils comprennent les instructions de travail et les exigences. "Nous constatons que les enfants entraînés à l'écoute deviennent plus calmes et gèrent mieux les conflits", peut-on lire sur les pages Internet de la fondation Zuhören. "Car ce n'est qu'en écoutant que l'on peut différencier les informations, les évaluer et orienter ses actions et ses décisions en conséquence".