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La dépression chez les enfants et les adolescents

Les adultes ne sont pas les seuls à souffrir de dépression, les enfants et les adolescents peuvent également en souffrir. Les spécialistes estiment que plus de 5 % des enfants sont touchés par une dépression grave et qu'environ 10 % présentent des symptômes dépressifs évidents.

Les adolescents peuvent aussi souffrir de dépression

Les adolescents peuvent devenir dépressifs lorsqu'ils se sentent seuls et abandonnés. Photo: KatarzynaBialasiewicz, iStock, Thinkstock

L'essentiel en bref :

  • Les nourrissons et les jeunes enfants dépressifs ont souvent l'air triste et pleurent souvent.
  • Chez les adolescents en particulier, les sautes d'humeur et la tristesse ne sont pas forcément le signe d'une maladie dépressive.
  • Les causes d'une dépression peuvent être des parents dépressifs, la négligence, des conflits au sein de la famille ou un manque de confiance en soi. Accès direct aux causes.
  • Il faut redonner aux enfants dépressifs le goût de la vie. Des excursions communes ou l'acquisition d'un animal domestique sont les premières étapes pour y parvenir. Autres possibilités de traitement.
  • Il existe plusieurs institutions et livres qui aident les parents d'enfants dépressifs. Accès direct aux liens .

Tout le mondea déjà entendu cette phrase au cours de sa vie: "Pourquoi es-tu d'humeur si dépressive aujourd'hui ?" La dépression n'est pas un état d'esprit passager, mais une maladie à prendre au sérieux. Les symptômes sont classés en caractéristiques comportementales psychiques et en anomalies physiques. Ceux-ci sont multiples et varient selon l'âge de chaque personne.

Les nourrissons et les jeunes enfants ont l'air triste, s'expriment par des cris et des pleurs excessifs et semblent passifs. Ces caractéristiques sont souvent associées à un comportement alimentaire perturbé et à des problèmes de sommeil. Les enfants dépressifs en âge d'aller à l'école maternelle ont parfois des problèmes d'énurésie et d'encoprésie, des retards de développement moteur ou des cauchemars. Ils semblent tristes, réagissent de manière irritable ou agressive ou se replient sur eux-mêmes de manière générale.

Chaque enfant de cette tranche d'âge sera un jour triste, fera dans son pantalon ou jettera un livre par terre de colère. Ces comportements sont tout à fait normaux et n'indiquent pas encore une maladie ou une humeur dépressive. Chez les enfants dépressifs, les symptômes typiques sont particulièrement fréquents ou très prononcés.

Lorsque les enfants entrent à l'école, les signes apparaissent encore plus clairement qu'à l'âge du jardin d'enfants. En plus d'un comportement triste et abattu, d'autres symptômes et troubles physiques s'ajoutent: Des maux de tête et de ventre, l'énurésie et l'encoprésie et des problèmes de sommeil.

Dépression et burnout à l'adolescence

Chez les adolescents, les problèmes, les chagrins d'amour, la tristesse et la mélancolie ne sont pas les symptômes d'une dépression grave. Ils font avant tout partie de l'adolescence, comme la première ivresse. Pendant leur puberté, les jeunes aiment se retrancher dans leur chambre, écouter de la musique mélancolique et parfois ne pas adresser la parole à leurs parents agaçants pendant plusieurs jours. Tout cela reste dans les limites du raisonnable.

Il n'existe pas d'explication précise quant au moment où un adolescent n'est plus normalement "triste à la puberté" mais "triste à la dépression". Il est important qu'une communication soit toujours possible avec son propre enfant.

Même si les parents se font rembarrer cinq fois et que les jeunes ne veulent pas parler de leurs problèmes avec eux, ils apprennent que "papa et maman s'intéressent à moi", ce qui leur donne un sentiment de sécurité. Cette constatation renforce déjà énormément les adolescents. Beaucoup d'enfants et d'adolescents développent un comportement dépressif parce qu'ils sont peut-être perturbés sur le plan émotionnel, qu'ils se sentent abandonnés et seuls et qu'ils en souffrent beaucoup.

La peur de ne pas être à sa place peut également conduire à des épisodes dépressifs. Mais dès que les parents sont sérieusement inquiets et ne savent plus comment s'en sortir, ils devraient demander conseil et, si nécessaire, demander de l'aide. Il peut éventuellement s'agir d'un syndrome d'épuisement professionnel si les jeunes se sentent complètement vides et épuisés.

Dans ces cas, le médecin de l'adolescent ou le médecin de famille est le premier interlocuteur approprié pour un diagnostic et une éventuelle thérapie garantissant à nouveau la santé psychique de l'adolescent.

Causes de la dépression chez les enfants

"D'où ça vient ?" se demandent de nombreux parents. Les causes d'une maladie peuvent être, entre autres, une prédisposition, des parents dépressifs, la négligence, des conflits au sein de la famille et une faible confiance en soi. Le bon comportement au sein de la famille joue un rôle important. Lorsque les parents répondent aux besoins émotionnels fondamentaux de leurs enfants, tels que l'amour, l'attention, les soins et l'acceptation, ils posent la première pierre d'un psychisme sain.

L'ouvrage spécialisé "Depressionen im Kindes- und Jugendalter" (La dépression chez l'enfant et l'adolescent) mentionne les effets négatifs possibles d'une mauvaise gestion: Des études montrent que dans les familles avec un enfant dépressif, on fait état d'un plus grand nombre de conflits. En outre, il s'avère que ces familles sont souvent moins soutenantes que les familles avec des enfants en bonne santé et qu'elles adoptent un style de communication et des stratégies de résolution des problèmes moins favorables.

Diagnostic d'un trouble dépressif

Les parents ou les éducateurs ont parfois du mal à interpréter le changement de comportement. Si l'enfant a toujours été un peu timide, ce n'est pas une raison pour s'inquiéter soudainement d'une maladie dépressive. Certaines circonstances, comme un déménagement ou la mort d'un animal domestique, affectent les enfants. Un comportement triste ou un repli sur soi est désormais normal. Les enfants et les adolescents concernés par ces situations s'en remettent souvent, même sans traitement ou thérapie.

Si toutefois il n'y a pas de raison particulière et que le jouet préféré reste quand même dans un coin, que l'enfant ne ressent plus de plaisir et rit très rarement, la mère et le père devraient en parler entre eux :

  • Le partenaire a-t-il remarqué la même chose ?
  • Comment ressent-il l'enfant, souffre-t-il ?
  • Comment l'éducatrice de la crèche voit-elle les choses ?

Les parents doivent écouter leur intuition pour savoir s'il est bon ou bénéfique d'aborder le changement de comportement de leur progéniture. Un enfant de cinq ans comprend la question de sa mère - Je ne te vois plus beaucoup rire, tu es souvent assis sur le lit et tu ne veux pas jouer. Est-ce que quelque chose te rend triste? - et peut y répondre.

Il n'y a peut-être qu'un petit détail derrière tout cela, comme le fait que l'éducatrice préférée quitte le jardin d'enfants ou que la meilleure amie du jardin d'enfants préfère jouer avec un autre enfant. Ces raisons sont des bagatelles pour les adultes qui pensent rationnellement, ils ne comprennent pas le drame qui se cache derrière.

Les garçons et les filles de cet âge vivent dans un petit cosmos: la famille et l'école maternelle. Si quelque chose change dans ce cadre, ils sont facilement déstabilisés, ce qui peut rapidement conduire à un sentiment d'abattement. Dans la vie d'un adulte, cela est comparable à la suppression de nombreux postes dans une entreprise.

Traitement de la dépression chez les enfants

De nombreux parents dont l'enfant a fortement changé ou présente depuis toujours des signes typiques de dépression sont confrontés au scepticisme du personnel spécialisé. Certains éducateurs ou enseignants n'ont que peu d'idées sur les adolescents et les enfants dépressifs, certains médecins de famille sont d'avis, face à de tels patients, que "l'enfant grandit à partir de ce comportement".

Ici aussi, les parents devraient écouter leur intuition. Ce sont eux qui connaissent le mieux l'enfant, qui voient et vivent quotidiennement l'état physique et psychique du jeune. C'est pourquoi ils ont un rôle important à jouer en matière de diagnostic et de guérison. Les centres de conseil et les thérapeutes pour enfants et adolescents sont de bons points de contact compétents en cas d'éventuelles maladies psychiques.

Une fois le diagnostic de la maladie établi, les parents concernés ont un point de repère, ils savent désormais ce qui se passe avec leur enfant. Ils peuvent maintenant s'occuper de la guérison et du soutien du patient. Il est très important que les parents disposent de suffisamment de connaissances sur la maladie pour pouvoir réagir de manière appropriée. Des ouvrages spécialisés sur les maladies psychiques, des entretiens avec le médecin spécialiste ou d'autres personnes concernées sont une bonne aide.

Un comportement favorable des parents n'est bien sûr qu'un élément parmi d'autres. Le médecin détermine le traitement ou la thérapie appropriée, les possibilités sont nombreuses: entretiens chez un thérapeute pour enfants et adolescents, séjour en clinique ou traitement médicamenteux. Un traitement professionnel de la maladie est très important, mais la maladie ne doit pas devenir le sujet prédominant.

En outre, l'enfant peut être soutenu pendant l'épisode dépressif par le plaisir et les amis de la vie. Les possibilités sont les suivantes: Aller à la piscine ensemble, acheter un animal de compagnie, pratiquer un nouveau sport, apprendre à jouer d'un instrument ou passer des soirées de jeux amusantes.

Autres conseils sur le thème des enfants et adolescents dépressifs

  • Le pédiatre ou le médecin de famille est le premier interlocuteur à contacter. Il a des adresses et des interlocuteurs dans votre région.
  • L'association Elternotruf apporte son aide en cas de peurs et d'inquiétudes des parents, ainsi qu'en cas de problèmes concrets avec les enfants.