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Pourquoi la puberté commence-t-elle de plus en plus tôt ?

Les changements physiques des adolescents s'accompagnent de transformations psychologiques. Aujourd'hui, la puberté commence de plus en plus tôt. Les scientifiques tentent d'expliquer ce phénomène. Mais de nombreux parents s'inquiètent de cette puberté précoce.

Pourquoi la puberté commence-t-elle de plus en plus tôt ?

Aujourd'hui, de nombreux facteurs font que la puberté commence plus tôt chez les adolescents. Photo: Lite Productions, Thinkstock

L'âge auquel les filles atteignent la puberté a baissé au cours des 150 dernières années. Au 19e siècle, les filles avaient leurs premières règles à 16,5 ans environ, alors qu'aujourd'hui, elles commencent souvent à saigner dès l'âge de 11 ans. Selon une étude américaine menée par le Cincinnati Children's Hospital, environ 15 % des filles blanches et 23 % des filles afro-américaines ont déjà des seins à l'âge de sept ans.

Les garçons aussi atteignent la puberté de plus en plus tôt. Elle commence aujourd'hui entre six mois et deux ans plus tôt qu'il y a quelques décennies. Plus de 4000 garçons ont participé à l'étude de l'institut américain Pediatric Research in Office Settings (PROS), dans le cadre de laquelle les garçons ont été examinés pour détecter les premiers signes de la puberté. Selon cette étude, les testicules commencent à s'agrandir dès le dixième anniversaire.

L'alimentation a une influence sur la puberté précoce

Les scientifiques n'ont pas encore réussi à élucider complètement la question de savoir pourquoi la puberté commence de plus en plus tôt. Une influence de l'alimentation se dessine toutefois clairement. L'amélioration de l'approvisionnement alimentaire de base des enfants est considérée comme l'une des causes de la puberté précoce. Si l'on considère que dans les pays industrialisés comme la Suisse, la nourriture n'est généralement plus une denrée rare, on peut aisément comprendre cette théorie. En règle générale, les règles surviennent lorsqu'une fille pèse environ 40 kilos.

Mais ce n'est pas seulement une meilleure alimentation, mais aussi une alimentation trop riche qui provoque un démarrage précoce de la puberté. La probabilité de développer des seins dès l'âge de neuf ans est nettement plus élevée pour les filles en surpoids que pour les enfants de poids normal, selon une étude de Joyce Lee, spécialiste américaine des hormones à l'Université du Michigan. Le surpoids chez les enfants en bas âge entraîne déjà une puberté précoce. Une enquête menée par l'Institut Robert Koch en Allemagne a révélé que les filles en fort surpoids avaient leurs premières règles à l'âge de 10,4 ans en moyenne.

Puberté précoce due à des problèmes sociaux et à des toxines environnementales

Les filles qui grandissent sans père biologique atteignent plus tôt la puberté, selon une autre théorie confirmée par une étude de l'Université de Californie à Berkeley. L'étude de l'université d'Arizona a en outre révélé que les filles entrent plus tôt dans la puberté si elles avaient entre trois et huit ans au moment de la séparation de leurs parents et si leurs pères étaient considérés comme socialement problématiques, par exemple s'ils étaient dépendants de la drogue ou s'ils étaient violents. Il est possible que les filles qui ont moins de soutien dans leur famille commencent à chercher plus facilement un partenaire de vie fiable. Le corps s'y adapte.

En outre, les toxines environnementales sont soupçonnées de déclencher précocement la puberté. Ainsi, certains produits chimiques ont une influence sur les hormones sexuelles des filles. Il est prouvé depuis longtemps que le bisphénol A, une substance de base utilisée pour la fabrication du polycarbonate, un plastique dur et transparent, a le même effet sur le corps humain que l'hormone sexuelle féminine, l'œstrogène.

Comment les parents peuvent-ils gérer la puberté précoce?

Une puberté précoce signifie inévitablement une enfance plus courte et donc une phase plus courte pour faire le plein de sécurité et de sûreté et pour pouvoir s'essayer à la protection du jeu. Plus l'enfance se termine tôt, moins l'enfant est mûr pour l'étape suivante du développement qu'implique la puberté: se détacher du foyer parental. "Pour les parents, une puberté plus précoce signifie que seule la première décennie de la vie d'un enfant est encore marquée par ses parents", explique Klaus Hurrelmann, chercheur sur la jeunesse à Bielefeld. "Les parents doivent se dépêcher d'établir une bonne relation avec leurs enfants, car après une décennie déjà, ils se détachent socialement et psychiquement, avec les tensions, irritations, hypersensibilités et problèmes de compréhension typiques", a-t-il souligné lors d'une conférence à Zurich organisée par la fondation Dr Margit Egnér.

Les enfants en début de puberté ont besoin de soutien

Comment aider les enfants qui veulent se libérer de plus en plus tôt? Que faire lorsque, dès l'âge de onze ans, les enfants trouvent les parents stupides et l'école méprisable et qu'ils doivent en outre digérer leur premier chagrin d'amour? Les enfants à l'adolescence ont toujours besoin de leurs parents. Des parents qui affrontent les conflits avec courage, honnêteté et amour. Des parents contre lesquels les enfants peuvent se frotter. Des parents qui rayonnent: "Tu peux compter sur moi". Un regard bienveillant n'est certes pas toujours facile, mais il est utile. "Plus que tout autre chose, les enfants pubères ont besoin de savoir que leurs parents les trouvent OK - tels qu'ils sont", déclare le Danois Jesper Juul, l'un des thérapeutes familiaux les plus connus d'Europe, dans une interview accordée au Beobachter. "Les parents doivent en premier lieu veiller à ne pas perdre le contact avec leur enfant".

Une autre étude américaine donne du courage aux parents: les adolescents ne rejettent pas leurs parents aussi fortement que les adultes le pensent souvent. Bien qu'ils deviennent de plus en plus indépendants de leur famille, ils continuent à entretenir des relations étroites avec leurs mères et leurs pères, explique Susan McHale dans un communiqué de la Société américaine de recherche sur le développement de l'enfant. Selon son étude à long terme, ils deviennent ainsi plus sociaux et plus sûrs d'eux.

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