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Anxiété à l'école: comment les parents peuvent aider leurs enfants

Si votre enfant ne veut plus aller à l'école, il souffre peut-être d'anxiété scolaire. Cela peut être dû à diverses causes telles qu'une trop grande pression pour obtenir des résultats ou des problèmes avec les camarades de classe. En tant que parents, il est important d'être attentifs aux signes avant-coureurs de l'anxiété scolaire et d'y réagir correctement.

Quand l'école est plus un souci qu'une joie: Un enfant exprime ses émotions sur un poster

Quand l'école apporte plus de soucis que de joie: Un enfant exprime ses émotions sur un poster. (Image: CherriesJD/iStock, Thinkstock)

Lorsque les adultes repensent à leurs journées d'école, rares sont ceux qui peuvent dire qu'ils les associent uniquement à des expériences positives: Le cours magistral devant toute la classe, l'examen difficile dans la matière la plus faible ou la peur des élèves plus âgés dans la cour de récréation. Ces expériences sont désagréables, mais tout à fait normales et font partie de la vie scolaire de chaque enfant. Mais si les inquiétudes et les peurs de l'enfant ne repassent pas, elles peuvent se transformer en une véritable peur de l'école.

Connaître les causes de l'anxiété scolaire

Les causes de l'anxiété scolaire sont nombreuses et variées. Une forte pression de la part des parents, des enseignants ou d'eux-mêmes peut faire peser trop de contraintes sur les enfants et les faire se sentir dépassés. Ou ils peuvent souffrir de la peur des mauvaises notes. La raison de l'anxiété scolaire peut également être l'interaction sociale dans la classe ; votre enfant ne se sent pas à l'aise dans la classe, il peut être exclu ou être délibérément malmené par certains élèves.

Comme le sait Ruth Etienne Klemm, du service de psychologie scolaire de la ville de Zurich, il suffit parfois d'un petit conflit insignifiant pour que l'angoisse scolaire s'installe: "Même dans la vie quotidienne normale de l'école, il y a des disputes de temps en temps. Peut-être s'agit-il d'une si petite dispute, d'un désaccord mineur entre l'enseignant et un enfant, qui occupe l'enfant pendant un long moment et qui est vite oublié pour l'enseignant parce qu'il est réglé."

Outre ces raisons, l'attitude des parents envers l'école et l'enseignant peut également favoriser le développement de l'anxiété. Par exemple, s'ils veulent garder l'enfant à la maison le plus longtemps possible ou si l'attitude est négative, critique, péjorative ou même hostile, il est difficile pour les enfants de s'adapter positivement à l'école et de prendre plaisir à y aller tous les jours.

Reconnaître les symptômes et réagir rapidement

Les symptômes de l'anxiété scolaire ne peuvent pas être standardisés. Le stress à l'école affecte le bien-être mental et physique de l'enfant. Il peut se plaindre de douleurs diffuses telles que des maux de ventre ou de tête, souffrir de troubles du sommeil ou refuser d'aller à l'école. "Les parents sentent rapidement quand quelque chose ne va pas chez leurs enfants. Si les symptômes se répètent et qu'il ne s'agit pas d'un malaise passager ou d'une maladie comme la grippe, alors les parents doivent commencer à réfléchir et à réagir", explique Etienne Klemm.

Dans le cas de l'anxiété à l'école, il est important qu'elle soit traitée rapidement et qu'elle ne se transforme pas en un modèle de réaction courant dans les situations difficiles, comme l'évitement et le comportement évasif. Un tel comportement ne doit être ni soutenu ni toléré par les parents.

Symptômes de l'anxiété scolaire

  • Troubles du sommeil: Votre enfant dort mal, fait des cauchemars.
  • Fatigue: Votre enfant a du mal à se lever le matin et se sent souvent fatigué.
  • Douleurs: votre enfant se plaint de façon répétée de nausées, de douleurs abdominales, de maux de tête ou de douleurs aux jambes sans qu'il y ait de contexte physique réel.
  • Refus de l'école: votre enfant dit ouvertement: "Je ne veux pas aller à l'école" veut que vous le désinscriviez de l'école.
  • Perte d'appétit
Posez des questions ouvertes et partagez vos observations.

Prenez consciemment le temps d'une conversation apaisante avec votre enfant.

Lorsque quelque chose dérange les enfants, ils ont besoin de quelqu'un qui les remarque, s'y intéresse et est prêt à s'en occuper. Pour de nombreux enfants, il n'est pas facile de nommer correctement leurs inquiétudes et de les communiquer. Par conséquent, recherchez de votre propre initiative une conversation avec votre enfant et prenez consciemment le temps de le faire. Ne considérez pas les inquiétudes de votre enfant comme quelque chose qui peut être réglé à la table familiale. Il peut ne pas vouloir en parler devant d'autres personnes, comme ses frères et sœurs, et préférer une conversation privée.

Montrez à votre enfant que vous avez son intérêt à cœur. Essayez de trouver la raison de son malaise. Pour vous assurer que vous n'obtenez pas seulement une réponse OUI ou NON à vos questions, il est important de poser des questions ouvertes. Les questions ouvertes sont des questions qui invitent l'enfant à raconter (par exemple les questions W: How, Which, What, Who, Where, When ?), par exemple "Comment t'entends-tu avec les autres enfants à l'école ?".

Prenez le temps d'écouter et de poser des questions. Puis, évoquez également vos propres observations: "J'ai remarqué depuis un certain temps que tu es souvent déprimé, qu'est-ce qui se passe ?" ou "tu ne sembles plus avoir de plaisir à aller à l'école et à apprendre". "Les parents devraient également évoquer calmement les symptômes. Si vous êtes déjà allé chez le médecin et qu'il n'a rien trouvé, alors ils peuvent clairement dire qu'ils soupçonnent la raison du malaise ailleurs", conseille le psychologue scolaire. Parlez à votre enfant de manière rassurante, mais n'essayez pas d'apaiser ses craintes comme s'il s'agissait d'une question banale. De même, vous ne devez pas dramatiser la situation.

Parler à l'enseignant

Dans un deuxième temps, il convient de parler au professeur. Ils connaissent la situation sous un angle différent. Elle a peut-être remarqué d'autres choses. Si la cause est la peste, il est aussi dans la nature des choses que le professeur n'ait pas encore pu percevoir quoi que ce soit. Il vaut la peine d'essayer de clarifier objectivement la situation avec l'enseignant et de chercher de nouvelles possibilités d'action.

Dans les situations difficiles, il existe également des professionnels tels que les psychologues scolaires qui peuvent être consultés. Ils disposent de possibilités supplémentaires pour rechercher les causes de l'anxiété scolaire avec vous et votre enfant, pour vous conseiller et, en fonction des résultats, pour discuter avec vous des mesures les plus appropriées.

Si le problème de l'anxiété scolaire n'est pas abordé, cela a des conséquences négatives à long terme pour les élèves concernés. En plus des lacunes scolaires dues à l'absentéisme, l'enfant a de plus en plus de problèmes d'interaction sociale et développe une faible capacité à faire face aux situations conflictuelles. Lorsqu'il s'agit de traiter l'anxiété à l'école, le psychologue scolaire Etienne Klemm est toutefois optimiste: "D'après mon expérience professionnelle, les conversations, le fait d'aborder le problème et de le prendre au sérieux ont jusqu'à présent toujours permis de découvrir les raisons et de trouver des solutions par la suite."

Conseils pour les parents souffrant d'anxiété à l'école :

  • Prenez le temps d'une conversation calme et rassurante en privé.
  • Posez des questions ouvertes: les questions W (How, Who, What, Where, When), par exemple: "How are you doing at school ?", "How do you get along with the teacher ?".
  • Partagez vos propres observations, faites référence aux symptômes, montrez votre intérêt pour le bien-être de votre enfant.
  • Chercher le dialogue avec l'enseignant
  • Recherchez une nouvelle solution intéressante avec votre enfant.
  • Si nécessaire, contactez un spécialiste, le service de psychologie scolaire. Vous pouvez trouver le service de psychologie scolaire de votre canton ici: schulpsychologie.ch