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Enfant

Les adolescents souffrent particulièrement du TDAH

Lorsque l'on parle de TDAH, l'image du petit enfant agité qui ne peut pas rester assis vient à l'esprit. Mais ce sont surtout les jeunes qui souffrent le plus du trouble de l'hyperactivité avec déficit de l'attention.

Le TDAH est l'un des troubles les plus courants et les plus connus de l'adolescence.

Avec l'âge, une attention accrue est requise. Le TDAH ne se manifeste donc souvent qu'à l'adolescence. Photo: monkeybusinessimages, iStock, Thinkstock.

Tim a toujours été un garçon agile et impulsif qui avait du mal à rester assis et à se concentrer. Aujourd'hui, à l'adolescence, il est devenu plus calme, mais plus inattentif et distrait que jamais. "Peut-être qu'il souffre de TDAH", dit un proche, sans être tout à fait sérieux dans cette hypothèse. Mais en fait, le trouble de l'attention avec hyperactivité n'est parfois diagnostiqué qu'à l'adolescence.

Le TDAH: un trouble du développement avec des conséquences

"Le trouble du déficit de l'attention avec hyperactivité (TDAH) est l'un des troubles les plus courants et les plus connus de l'enfance et de l'adolescence", explique le département de psychiatrie et de psychothérapie de l'enfant et de l'adolescent de l'Université de Zurich. "Elle se caractérise par l'inattention, l'hyperactivité et l'impulsivité, bien que les déficiences dans ces domaines puissent varier en gravité dans les cas individuels" Les personnes touchées peuvent difficilement diriger leur attention vers des activités et des sujets pour lesquels elles ont peu d'intérêt. Ils ont des difficultés marquées à s'organiser et à fixer des priorités. Ils agissent souvent de manière irréfléchie et impulsive et sont surpris par de violents accès d'émotion. Cinq pour cent des enfants et des adolescents en Suisse ont reçu un diagnostic de TDAH, selon la NZZ.

Hyperactivité: un problème particulier chez les jeunes

Le fait que le TDAH passe parfois inaperçu pendant l'enfance et ne soit diagnostiqué qu'à l'adolescence peut sembler surprenant à première vue. Mais les déficits d'attention peuvent ne pas être aussi visibles à l'école primaire. Ils ne deviennent un problème particulier que lorsque le contenu de l'apprentissage devient plus complexe et que l'obtention du diplôme scolaire approche. "Avec l'âge, l'attention est davantage sollicitée. Ces problèmes ne deviennent donc perceptibles que plus tard", a déclaré à la NZZ le psychologue américain Thomas E. Brown.

Attaque de l'estime de soi

Parce que les exigences scolaires sont de plus en plus grandes, les adolescents souffrent particulièrement du trouble TDAH. L'agitation qu'elle entraîne s'est généralement atténuée chez eux. Parce qu'ils sont souvent incapables de se concentrer malgré tous leurs efforts, le risque est de voir le doute s'installer en même temps que les problèmes scolaires. Leur enfance, au cours de laquelle ils ont été victimes de moqueries répétées de la part de leurs camarades de classe, de leurs enseignants et des adultes, a également laissé des traces dans leur estime de soi . Ils étaient souvent mis à l'écart par leurs pairs qui se sentaient perturbés par eux. Souvent, les adultes leur recommandaient d'être plus silencieux. Et encore et encore, les enseignants leur ont dit de mieux se concentrer. De nombreux jeunes atteints de TDAH se considèrent donc comme des marginaux ou des ratés. Le danger est qu'ils se tournent vers les drogues et l'alcool, qu'ils recherchent l'affirmation de soi dans les sports extrêmes ou la reconnaissance dans une bande de jeunes. "Des développements dépressifs allant jusqu'à des (tentatives) de suicide se produisent également", prévient la Société suisse pour la thérapie cognitivo-comportementale.

TDAH ou juste la puberté?

L'inattention, le manque de concentration et l'impulsivité, les actions irréfléchies et les fortes explosions émotionnelles ne sont pas seulement des symptômes du TDAH, mais aussi des compagnons fiables de la puberté. Il est donc difficile pour les parents de décider si l'enfant agit simplement comme un pubère ou si un trouble est présent. Cependant, un adolescent qui souffre de TDAH s'est généralement déjà comporté de manière ostensible en tant que jeune enfant. À l'école, il a souffert de difficultés d'apprentissage car il était souvent, mais pas toujours, insuffisamment concentré. "Si, en revanche, les problèmes d' attention et de concentration surviennent soudainement ou commencent tardivement, par exemple après un transfert dans une classe supérieure, ou lors de conflits avec d'autres enfants, l'enfant peut avoir un problème.Si, en revanche, les problèmes d'attention et de concentration surviennent soudainement ou commencent tardivement, par exemple après le passage de l'adolescent dans une classe supérieure, ou lors de conflits avec ses pairs ou au sein de la famille, il ne s'agit très probablement pas d'un TDAH, mais du résultat d'un autre problème, comme des exigences excessives à l'école, une dépression ou une anxiété", explique la Société suisse de thérapie cognitivo-comportementale. Pour déterminer si l'adolescent souffre réellement du TDAH, une visite chez un spécialiste est nécessaire.

Tendance héréditaire

Le cerveau des adolescents atteints de TDAH fonctionne différemment. "Les enfants atteints de TDAH présentent une altération du métabolisme cérébral dans certaines régions du cerveau", explique la Société suisse pour la thérapie cognitivo-comportementale. La tendance aux difficultés d'autorégulation et d'autogestion est en grande partie innée. Un enfant dont l'un des parents est atteint du TDAH a huit fois plus de risques de souffrir également du TDAH que les enfants dont les parents ne sont pas atteints. La transformation d'une prédisposition génétique élevée en TDAH dépend des conditions environnementales. Les facteurs de risque sont, par exemple, le tabagisme et le stress pendant la grossesse et le manque d'oxygène à la naissance" La théorie selon laquelle le TDAH est également déclenché par des circonstances familiales difficiles est aujourd'hui controversée.

Traitement des adolescents

Le traitement du TDAH se compose généralement de plusieurs éléments. Il s'agit notamment des médicaments et de la thérapie comportementale. Pour les adolescents dont le comportement social est gravement perturbé ou qui souffrent d'un autre trouble, une psychothérapie est également envisageable. Il est important d'éduquer les jeunes et leurs parents. Savoir d'où viennent l'agitation et l'inattention peut rapidement conduire à une première détente. "Je n'y peux rien !", "Je ne fais rien de mal", sont des prises de conscience rassurantes.

TDAH: Médicaments controversés

LaRitaline est le médicament le plus couramment utilisé pour le traitement du TDAH. Il améliore le métabolisme cérébral dans les régions du cerveau responsables de la maîtrise de soi et de l'autodirection. En même temps, la Ritaline a aussi des effets secondaires, comme l'insomnie, la perte d'appétit et les problèmes d'estomac. Mais les experts continuent de souligner les avantages du médicament. "Si vous voulez qu'un élève de l'école primaire lève d'abord la main avant de parler, ou qu'il reste assis sur sa chaise - ce sont des comportements qui peuvent souvent être bien abordés avec des thérapies comportementales. En revanche, un lycéen qui a du mal à se souvenir de ce qu'il vient de lire pour l'école ne changera pas avec une thérapie comportementale", a déclaré le psychologue américain Thomas E. Brown à la NZZ.

Traitement du TDAH chez les adolescents: Défi spécial

Les jeunes veulent de plus en plus prendre leur vie en main. Cependant, les jeunes atteints de TDAH se mettent souvent en travers de leur propre chemin en raison de leur impulsivité et de leur manque d'attention. Ils ont donc besoin exactement de l'orientation qu'ils ne veulent pas. "L'aspiration à l'autodétermination des adolescents est contrastée par le besoin de protection et de soutien qui résulte du TDAH", c'est ainsi que Thomas Barth, psychologue bernois spécialiste de la psychologie et de la psychothérapie des enfants et des adolescents, formule ce lien dans le bulletin d'information de la Société suisse du TDAH. Il est donc important que les adolescents travaillent avec des thérapeutes bien formés qui abordent avec sensibilité les problèmes de la puberté.

Souligner les points forts, et non les points faibles

Les adolescents sont à la recherche de leur identité. Parce que le TDAH ébranle souvent fortement l'image positive qu'ils ont d'eux-mêmes, les adolescents et aussi leurs parents devraient particulièrement apprécier leurs talents et leurs dons. Il est important que les adolescents atteints de TDAH aient de nombreuses occasions d'utiliser et de développer leurs points forts - à l'école, dans des clubs ou des cours. Et ils devraient savoir que le TDAH n'a rien à voir avec l'intelligence. "On peut être tout ce qu'il y a de plus doué et de plus génial et avoir quand même un TDAH", a déclaré le psychologue américain Thomas E. Brown à la NZZ. Il est également utile de savoir que le TDAH disparaît généralement à l'âge adulte. Les contacts compétents pour les questions relatives au TDAH sont la Société suisse du TDAH et l'Association des personnes touchées par le TDAH.