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Enfant

"La négligence des obligations de maintenance doit être perçue comme une infraction grave".

En Suisse, environ une famille monoparentale sur quatre est touchée par la pauvreté. De nombreux pères ne sont pas conscients qu'ils punissent leurs enfants s'ils ne paient pas régulièrement une pension alimentaire, explique Anna Hausherr. Le secrétaire central de l'Association suisse des mères et pères célibataires (SVAMV) explique pourquoi les pensions alimentaires sont si importantes.

De nombreux parents isolés et leurs enfants ne peuvent pas s'en sortir sans pension alimentaire.

Pour être heureux, les parents isolés et leurs enfants dépendent de l'entretien. Photo: iStock, Thinkstock

Quels sont les principaux problèmes des parents isolés ?

Le plus difficile pour les parents isolés est de joindre les deux bouts sur le plan économique tout en passant suffisamment de temps avec les enfants. En outre, la situation juridique des familles monoparentales est encore plus compliquée que celle des familles biparentales. Les parents isolés doivent donc souvent faire face aux autorités. Il s'agit souvent d'une tâche supplémentaire qui consomme beaucoup de temps et d'énergie.

Pouvez-vous donner un exemple concret ?

De nombreux parents isolés se tournent vers le SVAMV lorsqu'ils doivent résoudre plusieurs questions différentes en même temps et qu'ils ont besoin de savoir clairement quelles sont leurs priorités. Une mère est venue nous voir avec ces questions: "Dois-je augmenter ma charge de travail de 60 à 80 % pour avoir enfin une base financière raisonnablement sûre? Mais comme je travaille dans le secteur des soins, je ne suis pas sûre de pouvoir trouver la garde d'enfants supplémentaire dont j'aurais besoin. Et si je le faisais, les coûts absorberaient probablement le revenu supplémentaire. Le problème est que les paiements de la pension alimentaire sont de plus en plus irréguliers ces derniers temps. Ensuite, nous devons économiser de l'argent, par exemple pour les vacances. Parfois, les enfants sont très déçus et tristes, et cela me déprime beaucoup. Ils sont déjà tout sauf gâtés sur le plan matériel...".

Plus d'informations sur le sujet :

  • Entretien: droits et devoirs des ex-partenaires
  • Conseils sur l'entretien des enfants
  • Les parents isolés en situation de pauvreté

Que conseillez-vous dans ce cas ?

Le principe directeur est de placer les enfants au centre et d'examiner les problèmes de leur point de vue. Pour supprimer la plus grande pression, la pension alimentaire devrait être à nouveau versée régulièrement. La manière d'y parvenir varie en fonction de la situation. Dans ce cas, le père était disposé à parler et a pu être convaincu que sa contribution à la pension alimentaire est d'une importance cruciale pour ses enfants. Nous avons soigneusement préparé la mère à cette conversation. L'autre point important était de clarifier si et comment un emploi adapté aux enfants serait possible pour la mère.

Est-ce que ce sont surtout les mères célibataires qui vous demandent conseil ?

Notre association propose un accompagnement et des conseils aux parents isolés. La grande majorité des parents isolés sont des mères. Les demandes de renseignements adressées au SVAMV en sont le reflet.

Pourquoi 86 % des enfants grandissent-ils avec la mère après la séparation, et seulement 8 % avec le père, alors que 40 % ont déjà décidé d'une garde conjointe ?

C'est une conséquence de la répartition traditionnelle des rôles entre les hommes et les femmes qui prévaut encore aujourd'hui. Avoir la garde signifie prendre les décisions pour l'enfant qu'il ne peut pas prendre lui-même parce qu'il est encore trop jeune pour le faire. En cas de garde conjointe, les parents prennent ces décisions ensemble. Aujourd'hui encore, cependant, dans la plupart des familles, le père est principalement responsable du soutien financier, tandis que la mère assume la responsabilité principale des enfants. Dans la plupart des cas, il n'est alors pas possible de choisir un autre modèle de garde dans l'intérêt des enfants lors de la séparation. La famille monoparentale n'est pas différente de la famille biparentale à cet égard. Ce qui est différent, cependant, c'est que les parents isolés doivent également assumer la responsabilité principale de l'entretien financier, par exemple, si le père ne peut pas payer suffisamment de contributions d'entretien.

C'est un problème pour de nombreuses mères célibataires. Pourquoi est-il souvent si difficile pour elles de réclamer une pension alimentaire lorsque l'ex-mari ne l'a pas versée ?

Les pères ont souvent le sentiment que l'argent qu'ils transfèrent profite à la mère des enfants. Ils ne sont pas conscients qu'ils punissent leurs enfants s'ils ne paient pas régulièrement la pension alimentaire. Leurs enfants vivent des contributions de la pension alimentaire. Si la mère doit réclamer les contributions alimentaires, dans de nombreux cas, cela ravive les conflits, encore et encore. Il arrive que le père néglige ensuite tout contact avec l'enfant. "Enfin, les journées du père se déroulent régulièrement, je ne veux pas mettre cela en péril" est une déclaration que nous entendons régulièrement de la part de mères célibataires.

Quelles démarches les parents célibataires peuvent-ils entreprendre pour obtenir les pensions alimentaires en souffrance ?

Il est important de réagir rapidement et d'envoyer à l'ex-partenaire un rappel par lettre recommandée. Vous devez fixer une date limite à laquelle le montant doit être versé sur votre propre compte. Si la pension alimentaire n'est toujours pas payée, il convient d'envisager le recouvrement de la dette si la pension n'est pas payée pour la première fois ou de manière sporadique et que l'ex-partenaire dispose d'un revenu régulier. Si la pension alimentaire n'est pas versée plus souvent, il est possible de demander au tribunal que l'employeur, une caisse d'assurance sociale ou la caisse d'assurance chômage de l'ex-partenaire transfère les contributions d'entretien directement au parent isolé. C'est la solution la plus efficace. Les parents isolés peuvent également s'adresser au bureau compétent pour obtenir une aide en matière de pensions alimentaires afin qu'il prenne en charge le recouvrement des contributions alimentaires et les avance si nécessaire.

Que se passe-t-il si toutes ces étapes ne donnent rien ?

Les parents isolés doivent alors trouver eux-mêmes le montant manquant et, en cas d'urgence, demander l'aide sociale. Mais ce faisant, ils s'endettent. La dépendance à l'égard de l'aide sociale n'est pas seulement associée à des circonstances financières très serrées, mais elle représente également une charge psychologique. Bien sûr, les enfants souffrent aussi des deux.

Vous avez déjà indiqué pourquoi les parents isolés en particulier ont des problèmes financiers et appartiennent au groupe de population le plus touché par la pauvreté.

Oui, les parents isolés supportent les coûts indirects liés à la présence d'enfants: en raison de leurs responsabilités familiales, ils gagnent généralement moins. En outre, elles doivent payer pour la garde de leurs enfants afin de pouvoir travailler. En outre, elles supportent une grande partie des coûts directs de l'enfant si le père ne peut pas remplir son obligation d'entretien pour des raisons financières. Ces coûts concernent le logement, la nourriture, les frais de santé, les assurances, le temps libre, etc. Le fait que les parents isolés soient aussi les principaux responsables des dépenses courantes est une cause décisive de la pauvreté supérieure à la moyenne. En outre, les salaires des femmes sont faibles. Selon l'Office fédéral de la statistique, environ un tiers des mères célibataires travaillent à temps plein. En comparaison, le chiffre pour les mères en couple est d'environ 15 %. Et un bon 45 % des mères célibataires travaillent à temps partiel à plus de 50 %. Pour les mères en couple, le chiffre est d'environ 30 %. Mais les salaires et aussi les allocations familiales sont si bas qu'ils n'empêchent pas la pauvreté.

Comment la SVAMV peut-elle aider les parents isolés qui ont des difficultés financières ?

Avec les personnes concernées, nous analysons tous les aspects de la situation pour trouver les améliorations possibles. En outre, nous soutenons les parents isolés lorsqu'ils ont besoin d'obtenir des bourses d'études. Nous les aidons lorsqu'ils demandent un soutien financier aux organisations. Nos conseillers ont une expérience pratique de la monoparentalité. Ils ne connaissent pas seulement la situation d'un point de vue professionnel. Tout cela est très important pour les parents isolés qui manquent d'argent et de temps. L'objectif est de maintenir et de renforcer l'auto-assistance.

Que faudrait-il faire au niveau politique pour que les parents isolés puissent plus facilement joindre les deux bouts ?

La SVAMV demande l'introduction dans la loi fédérale d'une contribution d'entretien minimale correspondant au montant de la rente d'orphelin maximale simple. Tout enfant de parents séparés devrait y avoir droit. La rente d'orphelin maximale simple est actuellement de 926 francs suisses. Si le père est dans le besoin, l'aide alimentaire peut intervenir à sa place et avancer le montant. La condition préalable est qu'une contribution d'entretien du montant correspondant ait été déterminée. Ce n'est souvent pas le cas aujourd'hui. Il est urgent de garantir les contributions d'entretien pour les enfants et de faire respecter le droit de l'enfant à être pris en charge par ses deux parents. Il faut faire prendre conscience que le paiement des contributions d'entretien fait partie intégrante de la responsabilité parentale. Aujourd'hui, les pères discréditent souvent la pension alimentaire en la qualifiant de "paternité payante". En outre, le fait de négliger l'obligation de verser une pension alimentaire n'est pas perçu comme une infraction grave à l'encontre des enfants. Nous demandons également l'élimination de la discrimination à l'égard des femmes en termes de salaires. Il convient de créer des conditions de travail adaptées aux enfants et des structures d'accueil de qualité et abordables. L'introduction d'un salaire décent pour les parents est un autre point important. Car pour prévenir les problèmes après une séparation, il est crucial de commencer par le couple-famille: Les mères doivent rester dans la population active et être en mesure de gagner un revenu qui assure leur indépendance financière. Les pères doivent également s'occuper des enfants, même les jours de travail.

Connaissez-vous des cas où c'est l'inverse: les familles monoparentales se reposent sur les contributions d'entretien et ne gagnent pas leur propre argent ?

La question fait probablement référence au divorce des couples sans enfants, car tant qu'il y a des enfants à charge, on ne peut pas parler de "repos sur les contributions d'entretien". L'entretien financier et les soins et l'éducation au quotidien ont la même valeur et la même importance pour les enfants, et il est avantageux pour eux que les parents isolés ne soient pas obligés d'assurer également leur subsistance. En outre, selon l'Office fédéral de la statistique, seuls 10 % environ des mères célibataires n'exercent pas d'activité professionnelle. Les rapports de l'aide sociale montrent que le manque d'éducation en est souvent la cause, ou qu'il est impossible de trouver des services de garde d'enfants adéquats.

Anna Hausherr est secrétaire centrale de l'Association des parents isolés.

La personne: Anna Hausherr

Anna Hausherr est psychologue FSP. Elle travaille comme secrétaire centrale de l'Association suisse des mères et pères célibataires (SVAMV). L'organisation faîtière des parents isolés en Suisse a été fondée en 1984. Elle défend les intérêts des familles monoparentales et offre conseils et soutien.
Vous trouverez de plus amples informations sur le site www.einelternfamilie.ch. Si vous souhaitez obtenir des conseils, vous pouvez envoyer un message à info@svamv.ch ou appeler le numéro 031 351 77 71.

Photo: SVAMV

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