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Pourquoi les parents devraient dire plus souvent "Je vais compter jusqu'à trois !

Qui d'entre nous, parents, n'a jamais dit: "Je vais compter jusqu'à trois !" La méthode de comptage peut être un moyen d'éducation positif et même renforcer l'auto-efficacité des enfants si vous respectez quelques principes.

La méthode de comptage 1-2-3 Je vais compter jusqu'à trois !

Lorsque les parents comptent jusqu'à trois, les enfants peuvent décider eux-mêmes de la manière dont ils gèrent le temps mis à leur disposition. Photo: lithiumcloud, iStock, Getty Images Plus

L'essentiel en bref :

  • Soyez compréhensif envers votre enfant s'il est encore dans son univers de jeu et qu'il n'a pas envie de le quitter.
  • La méthode de comptage 1-2-3 donne à votre enfant le temps de changer de situation.
  • Réfléchissez toujours à l'avance aux conséquences possibles, mais ne punissez jamais votre enfant en le privant de temps de qualité avec vous.

Inlassablement, l'enfant empile des blocs de construction les uns sur les autres et ne vient pas à table pour le dîner, même après avoir été appelé plusieurs fois. Il dessine et dessine encore, au lieu de commencer à se brosser les dents. Et sur le chemin du jardin d'enfants, il veut sauter dans chaque flaque d'eau.

"Je vais compter jusqu'à trois !", s'exclament régulièrement les parents dans ce genre de situation. Mais est-ce vraiment une méthode judicieuse? La pédopsychiatre Ina Blanc répond avec conviction "oui". Mais les parents devraient faire attention à quelques aspects fondamentaux lorsqu'ils utilisent la méthode de comptage 1-2-3.

"Assurez-vous que votre enfant vous entende"

Pourquoi les enfants n'écoutent-ils souvent pas leurs parents lorsqu'ils leur demandent de mettre leurs chaussures, de se mettre à table ou de marcher plus vite? "Souvent, les enfants ne l'entendent même pas", dit Ina Blanc. Les petits sont occupés par leur jeu et tellement dans leur propre monde qu'ils peuvent ignorer les bruits et les voix autour d'eux.

"Il est important de ne pas crier ou de répéter constamment quelque chose", recommande la psychologue. "Regardez l'enfant dans les yeux, établissez un contact physique et assurez-vous que votre enfant vous entend vraiment".

Lorsqu'un enfant se trouve dans son univers de jeu, il est tout à fait compréhensible qu'il n'ait pas envie de le quitter pour aller chez le médecin, à l'école ou à la table. Selon Ina Blanc, les parents devraient faire preuve de compréhension à cet égard.

Avoir de la compréhension pour l'enfant

"L'important, c'est l'attitude de base", dit-elle. "Les enfants font quelque chose de drôle et ne pensent pas à mal. L'attitude des parents devrait être la suivante: Je comprends que ton jeu t'amuse, mais nous devons partir maintenant".

Dans le cadre de cette attitude fondamentale, les parents peuvent appliquer la méthode 1-2-3 de manière calme, mais cohérente. Dans l'idéal, les mères et les pères n'utilisent pas la méthode en dernier recours, sur un ton agacé et avec un regard menaçant, mais comme un élément ludique qui permet aux enfants de faire l'expérience de l'efficacité personnelle.

Selon Ina Blanc, l'aspect particulièrement positif de la méthode de comptage est en effet qu'elle laisse aux enfants la possibilité de gérer eux-mêmes le temps qui les sépare du changement de situation.

"A un et deux, l'enfant reste peut-être encore assis et à trois, il se lève rapidement", dit-elle. "L'enfant n'est pas à la merci de la situation, il peut décider lui-même de la manière dont il utilise le temps". Les parents peuvent également détendre la situation en utilisant des méthodes de comptage créatives, dans lesquelles apparaissent des chiffres comme un trois quarts, deux et demi, etc.

À quel âge et dans quelles situations la méthode de comptage 1-2-3 est-elle la plus appropriée?

Selon la pédopsychiatre Ina Blanc, les parents utilisent au mieux la méthode de comptage avec les enfants âgés de trois à neuf ans. La méthode convient le mieux pour obtenir un comportement souhaité. L'enfant doit par exemple arrêter son jeu pour mettre ses chaussures.

Mais si l'objectif est de mettre fin à un comportement inapproprié, Ina Blanc estime qu'une règle d'arrêt claire est plus appropriée. Si l'enfant jette la purée ou frappe son frère ou sa sœur, les parents ne devraient pas compter jusqu'à trois, mais dire stop de manière conséquente.

Une conséquence doit suivre

Mais que faire si, à trois, l'enfant continue à jouer et ne veut absolument pas participer? La psychologue recommande aux parents qui utilisent la méthode de comptage 1-2-3 de toujours réfléchir au préalable aux conséquences qui attendent l'enfant. Celui qui compte jusqu'à trois et ne fait jamais suivre d'une conséquence se rend peu crédible.

Les enfants qui ont dépassé l'âge de la petite enfance peuvent participer activement à une liste des conséquences d'un comportement inapproprié. Les familles peuvent formuler cette liste dans une situation calme. Ainsi, les enfants savent toujours à quelles conséquences ils doivent s'attendre s'ils ne participent pas.

Ne jamais priver l'enfant de bons moments avec ses parents

Mais en aucun cas, il ne faut retirer du temps de qualité parent-enfant comme conséquence ou comme punition. "Je ne dirais jamais à l'enfant qu'il n'y aura pas d'histoire pour le coucher s'il se comporte de manière inappropriée", déclare Ina Blanc.

Les parents dont les enfants font beaucoup de bêtises devraient plutôt vérifier s'ils passent suffisamment de temps agréable avec leurs enfants. Il se peut en effet que les parents soient très occupés et que les enfants tentent d'attirer l'attention en adoptant un comportement négatif.

Et si, à trois, l'enfant participe enfin, met ses chaussures ou vient à table, les mères et les pères ne devraient pas le clouer au pilori pour le mauvais comportement précédent. "Félicitez plutôt votre enfant pour le comportement souhaité", recommande Ina Blanc, "et ignorez le comportement indésirable. Vous encouragez ainsi votre enfant à participer".

Ina Blanc donne des conseils pour aider les parents à gérer les peurs de leurs enfants.

Ina Blanc est psychologue au Centre de psychologie du développement et de la personnalité de l'Université de Bâle, où elle est responsable des formations continues en psychologie de l'enfant et de l'adolescent.