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Les bons modèles: Comment les parents donnent le bon exemple

Nous marquons nos enfants non seulement par notre éducation, mais aussi et surtout par notre comportement. Les parents assument en effet une fonction de modèle importante et influencent leur progéniture en bien comme en mal - que nous le voulions ou non. Madeleine Rickenbach, conseillère en éducation à Adliswil, sait comment nous pouvons, en tant que parents, devenir un bon exemple.

Des modèles à suivre: Père et fils marchant main dans la main dans une prairie au coucher du soleil

Les parents ne sont pas seulement des compagnons de route, mais aussi et surtout des modèles. Image: GettyImages Plus, AleksandarNakic

Madame Rickenbach, les parents se préoccupent beaucoup de l'éducation. Quelle est la part de l'exemplarité ?

Les enfants adoptent fortement la manière dont les parents se comportent. Les parents influencent donc leur comportement, en bien comme en mal. La culture de la dispute est un exemple de leur fonction de modèle. Si les enfants voient que les parents écoutent, acceptent les sentiments des autres et font des compromis, ils apprennent comment fonctionne une bonne cohabitation. Mais s'ils apprennent que les parents parlent sur un ton autoritaire et n'écoutent pas, il leur sera difficile de trouver des solutions en cas de dispute. "Quel modèle suis-je ?" - "Quel modèle aimerais-je être ?" Il est passionnant de réfléchir à ces questions en tant que mère ou père.

Pourquoi les enfants apprennent-ils par l'exemple ?

Dès la naissance, l'enfant entre en contact avec ses parents. Grâce à l'échange mutuel avec eux, un lien émotionnel se crée. Dans son état d'impuissance et de dépendance, le nourrisson a un besoin urgent de ce lien ! Il n'a pas d'autre choix que de s'engager avec ses personnes de référence et de les prendre comme modèles. Les enfants veulent apprendre de leurs parents comment s'en sortir dans ce monde. C'est pourquoi ils observent leurs parents de très près.

Que peuvent apprendre les enfants de leurs modèles ?

Les enfants imitent par exemple les mouvements de leurs parents et entraînent ainsi leurs capacités motrices. Et ils adoptent le langage de leurs parents. De la même manière, ils acquièrent des compétences sociales et émotionnelles. Ils copient par exemple le comportement maternel en réconfortant leur jeune frère ou sœur après une chute. C'est donc grâce à leurs modèles que les enfants développent leur capacité de perception et d'empathie ainsi que leur aptitude à communiquer, à coopérer et à faire preuve de courage civique.

Les parents ne doivent-ils rien faire pour que leur enfant les imite ?

Un petit enfant imite encore ses parents sans réfléchir. Pour un enfant de deux ans, son papa est un héros et sa maman une héroïne qui sait tout et peut tout faire. Il veut devenir exactement comme sa mère ou son père. C'est pourquoi il partagera l'enthousiasme pour tout hobby pratiqué avec passion si ses parents l'y associent. Il aime aussi aider à faire le ménage et la cuisine.

Chez de nombreux enfants, l'intérêt pour de telles activités s'émousse peu à peu ...

Pour que l'intérêt demeure, les parents doivent réussir à confirmer leur enfant dans ses activités et à le valoriser pour sa contribution. L'exercice d'une activité en commun est ce qui motive le plus l'enfant. Le fait de se sentir important, efficace et capable au sein d'une communauté génère des sentiments positifs qui, avec l'activité pratiquée, sont stockés dans le cerveau de l'enfant. Une activité qui a été ancrée comme agréable sera volontiers répétée.

Si les parents veulent que leur enfant fasse ou ne fasse pas quelque chose, ils doivent donc montrer l'exemple ...

Exactement ! Les parents ne sont crédibles que s'ils respectent eux-mêmes des règles. S'ils veulent contrôler la consommation médiatique de leur enfant, ils doivent eux-mêmes respecter les plages horaires sans médias dans le déroulement de la journée et déposer le téléphone portable en dehors de la chambre à coucher pendant la nuit. Sinon, ils ne peuvent pas attendre cela de l'enfant.

Les enfants à la puberté cherchent-ils de nouveaux modèles ?

Pendant la puberté, les adolescents peuvent, grâce à leur capacité de jugement améliorée et à leur expérience sociale, évaluer de manière plus critique et réaliste les actions de leurs parents. Ils se confrontent de plus en plus à des modèles alternatifs et s'orientent davantage vers eux. Mais l'exemple des parents continue à avoir un impact important. Au cours des années suivantes, ils complètent le système de valeurs qu'ils ont hérité de leurs parents et de leur environnement par des éléments qui leur sont propres. Et ils décident eux-mêmes des éléments qui valent la peine d'être conservés.

Comment les parents peuvent-ils être un modèle durable pour leur enfant ?

Ils deviennent un modèle durable en entretenant une bonne relation respectueuse avec leur enfant et en restant authentiques et vrais en tant que personnes ! Si un adolescent n'a pas été apprécié à sa juste valeur ou s'il a le sentiment de ne pas pouvoir occuper une place équivalente dans la communauté familiale, il aura tendance à prendre ses distances par rapport aux valeurs parentales. Il est possible qu'il se retire ou se rebelle contre elles. Mais s'il se sent important et à sa place dans la communauté familiale, il voudra apporter une contribution personnelle à la communauté en raison de ces sentiments agréables.

Que peuvent faire les parents pour que l'enfant se sente à sa place ?

Il est important que les parents passent du temps avec l'enfant, discutent avec lui, lui montrent de la chaleur humaine et de l'affection et lui signalent: "S'ils encouragent leur enfant à suivre sa propre voie et lui font confiance, il se sentira compris et aimé par ses parents. En ce sens, il ne s'agit pas que nos enfants adultes adoptent le plus grand nombre possible de nos valeurs. Il s'agit plutôt de leur permettre d'organiser leur vie de manière responsable, de prendre soin d'eux et d'apporter leur contribution à la société.

Combien de temps les parents peuvent-ils être des modèles ?

Les stratégies comportementales adoptées par les parents et qui ont fait leurs preuves dans leur propre vie sont généralement conservées par les enfants adultes. La philosophie de vie et les concepts des parents, qui ont encore un sens dans le contexte de leurs propres conditions de vie et de l'esprit du temps, sont également pris en compte dans leur propre organisation de vie. Les parents peuvent être des modèles pour leurs enfants tout au long de leur vie, même après leur mort.

Madeleine Rickenbach est conseillère en éducation et possède son propre cabinet à Adliswil. Mère de quatre enfants adultes, elle travaille comme conseillère dans le domaine psychosocial et est titulaire d'un diplôme fédéral. Elle dirige des formations STEP pour parents et des ateliers pour parents et est conférencière à l'Institut Alfred Adler, Zurich. En outre, elle coache les enseignants dans la gestion des comportements sociaux problématiques des élèves et soutient les parents dans leurs tâches éducatives et existentielles dans le cadre d'un accompagnement familial de proximité.

Pour en savoir plus: www.heranwachsen.ch