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Durabilité: les enfants apprennent à protéger l'environnement

Les enfants devraient être en contact le plus tôt possible avec le thème de la durabilité. Après tout, ils peuvent eux aussi contribuer à la protection du climat au quotidien. En outre, il leur sera plus facile de s'habituer à un mode de vie durable s'ils l'apprennent dès leur plus jeune âge.

Le contact direct avec la nature est important pour les enfants, car il leur permet d'apprendre la durabilité.

Le contact avec la nature au plus près de la peau favorise la pensée durable. Photo: ©iStockphoto.com/ZoneCreative

Bien entendu, il n'est guère possible de transmettre ces valeurs aux très jeunes enfants, car ils n'ont pas encore la notion de responsabilité. Mais dès l'âge scolaire, les parents peuvent commencer à transmettre à leur progéniture un sentiment de durabilité.

Le meilleur moyen d'y parvenir est d'expliquer aux plus jeunes, avec des mots simples, le changement climatique et la nécessité de protéger l'environnement.

Les petits jeux environnementaux sont aussi particulièrement utiles pour expliquer aux enfants ce qu'est la durabilité et comment protéger au mieux l'environnement.

Explorer la nature

Pour que les enfants comprennent ce qu'ils doivent protéger, ils doivent d'abord faire l'expérience de la nature. Le meilleur moyen pour eux d'apprendre est de toucher et de sentir. Il faut donc quitter la ville et se rendre dans la forêt. Il y a beaucoup à découvrir et à vivre.

Les parents peuvent par exemple apprendre les noms des différents arbres et fleurs avec les petits. Ils peuvent également emporter une fleur ou une petite branche de différentes plantes à la maison afin de mieux les mémoriser. Bien sûr, il ne faut pas emporter toute la forêt dans la maison. Mais quelques feuilles ou fleurs aident déjà à ce que l'enfant ait quelque chose à toucher et à se rappeler, même après l'excursion. Ceux qui ne le souhaitent pas peuvent également prendre quelques photos des plantes découvertes et les passer en revue à la maison avec leur progéniture.

Pour familiariser les petits avec le monde animal, il peut être utile de visiter un parc animalier en plus de l'habitat naturel. On y trouve une grande diversité d'espèces et les enfants apprennent certainement avec autant de plaisir à connaître les espèces animales locales et exotiques. C'est d'autant plus vrai s'il y a un zoo où les enfants peuvent même voir certains animaux de près.

Grâce au contact direct, ils établissent plus rapidement un lien avec les animaux et les plantes. Cela les aide à comprendre pourquoi ils doivent être protégés. Il est ainsi plus facile pour les enfants d'établir un lien avec la protection de l'environnement.

Sensibiliser à la durabilité

Une fois que les enfants ont appris l'importance de la nature, il leur suffit de savoir pourquoi et comment ils peuvent faire quelque chose pour la préserver. Le développement durable doit leur apprendre à considérer la nature comme un cycle. L'objectif est de leur faire comprendre que la satisfaction des besoins actuels ne doit pas se faire au détriment de l'avenir.

Ils doivent apprendre ce que signifie être responsable de la nature et comment empêcher son exploitation afin de ne pas la mettre en danger en tant que future génération d'adultes. Il est important de leur faire comprendre que la durabilité implique de ne consommer que la quantité de matières premières que la nature peut fournir.

Plus les enfants apprennent tôt à adopter un comportement durable, plus il leur est facile de protéger l'environnement.

Plus les enfants apprennent tôt à adopter un comportement durable, plus il leur est facile de le faire.

S'entraîner sans cesse à adopter le bon comportement

La pratique rend parfait. Cela vaut pour les enfants comme pour les parents. Si la mère et le père trient systématiquement les déchets, les enfants n'apprendront pas à faire autrement. Plus tard, ils le feront tout naturellement. Si ce comportement exemplaire est soutenu par une expérience consciente de la nature et quelques explications sur la nécessité de protéger l'environnement, la durabilité fonctionne généralement automatiquement après un certain temps.

Parfois, de petites astuces peuvent aider

Si, malgré tout, ils n'adoptent pas toujours un comportement respectueux de l'environnement, il est possible de les y inciter par une astuce. On peut par exemple les récompenser pour un comportement correct. Si l'enfant lit plus souvent un livre au lieu de passer toute la journée devant l'ordinateur ou la télévision, on pourrait lui proposer en compensation de payer le matériel de lecture. Au lieu de cela, il devrait acheter les jeux d'ordinateur avec son argent de poche. Ou bien on peut récompenser un enfant par une excursion commune si, en échange, il ferme toujours le robinet en se brossant les dents. On pourrait également faire un relevé des traits. Si l'enfant ferme l'eau dix fois, ils iront peut-être ensemble à l'aquarium.

D'autres outils peuvent également être utiles pour aider un enfant à apprendre des comportements durables. On peut par exemple coller un petit autocollant sur la chasse d'eau des toilettes. Cela permet d'attirer l'attention sur la situation et l'enfant pensera peut-être plus facilement à actionner la chasse d'eau. Il faudrait toutefois que l'autocollant soit assez voyant pour que l'enfant le remarque. Des autocollants de la même couleur pourraient également être apposés sur l'interrupteur de la chambre d'enfant ou sur la console vidéo. Ces rappels peuvent bien sûr être enlevés une fois que le mode de vie durable est bien ancré dans l'esprit de l'enfant.

Voici ce que les enfants peuvent faire pour contribuer à la protection de l'environnement :

  • Ne pas gaspiller l'eau: fermer le robinet quand on se brosse les dents, utiliser la chasse d'eau quand on tire la chasse, ne pas jouer avec l'eau quand on se lave les mains.
  • Économiser l'énergie: ne pas laisser de lumière allumée, toujours éteindre la télévision ou les jeux vidéo après utilisation.
  • Éviter les déchets: Ne pas jeter les déchets dans la rue, trier les déchets à partir d'un certain âge.