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6 raisons pour lesquelles les jeux vidéo sont bons pour les enfants

Il ne se passe guère de fusillade ou d'attentat commis par des jeunes sans que des voix ne s'élèvent pour rendre les médias et les jeux vidéo responsables. Ceux-ci rendraient les enfants agressifs et les isoleraient, selon les critiques. Mais les jeux vidéo ont aussi des effets positifs !

Les jeux vidéo sont bons pour les enfants

Les jeux vidéo peuvent captiver les enfants. Photo: iStockphoto, Thinkstock

Jouer est important pour les enfants, car ils ont besoin de temps pour eux-mêmes en plus de l'école et des autres obligations. Les jeux vidéo sont des médias qui requièrent une grande attention et permettent un haut degré d'identification. Les enfants se laissent volontiers entraîner dans des univers de jeu dynamiques, dans lesquels ils se mesurent à des concurrents, relèvent des défis, se débarrassent de l'ennui et essaient des choses qui ne sont pas possibles dans la réalité immédiate. Ceux qui pensent que les joueurs d'ordinateur sont coupés du monde social se trompent lourdement: les jeux les plus populaires sont en effet ceux auxquels plusieurs joueurs connus ou inconnus peuvent participer.

6 raisons pour lesquelles les jeux vidéo sont bons pour votre enfant

Depuis leur apparition dans les années 80, les jeux vidéo ont toujours été accusés d'avoir un impact négatif sur les enfants. Les jeux de tir à la première personne et les jeux violents donnent une image particulièrement négative des jeux, mais ils ne représentent qu'une petite partie de la grande diversité présente sur le marché. Selon les critiques, la télévision, les ordinateurs et les consoles de jeux suppriment la nature de la vie des enfants et ont des effets aussi bien d'escapade que d'isolement. Bien sûr, un enfant devrait jouer dehors par beau temps, mais les parents doivent-ils avoir mauvaise conscience si leur progéniture s'assied devant l'ordinateur pendant une heure par mauvais temps ou le soir? "Non", répondent des chercheurs anglo-saxons qui, dans le cadre d'une nouvelle tendance de recherche, se sont penchés sur les avantages des jeux vidéo et des jeux sur ordinateur. Les jeux vidéo peuvent en effet avoir des effets tout à fait positifs sur les enfants.

Les jeux vidéo rendent les enfants plus avides de découvertes

En découvrant le monde, les enfants émettent des hypothèses qui sont continuellement confirmées ou rejetées. Les jeux vidéo leur permettent d'expérimenter dans un environnement sans risque. Si un niveau n'est pas maîtrisé au premier essai, les enfants réfléchissent à une autre stratégie la deuxième fois, qui devra peut-être être modifiée de nombreuses fois avant que le succès ne soit au rendez-vous. Les enfants développent ainsi un potentiel de persévérance et de frustration qui leur sera également utile dans la vie réelle.

Les jeux vidéo rendent plus créatifs

Avez-vous déjà regardé vos enfants jouer à des jeux de simulation comme Sims ou Zoo Tycoon? En un rien de temps, ils créent des maisons, des quartiers ou même des zoos entiers selon leurs propres goûts. Plus les enfants réussissent dans leurs jeux, plus les moyens financiers dont ils disposent sont importants. De cette manière, les enfants peuvent non seulement exprimer leur créativité esthétique, mais aussi développer une pensée économique.

Les jeux informatiques favorisent la pensée stratégique et abstraite

De nombreux jeux sont conçus de manière sophistiquée et ne peuvent être résolus que par une combinaison de pensée abstraite et stratégique. Quelles tâches doivent être résolues en premier dans le temps imparti? Quels outils peuvent encore devenir importants au cours du jeu? En très peu de temps, les enfants se créent une carte mentale du monde virtuel et s'y retrouvent aussi bien que dans leur propre quartier. Seuls ceux qui pensent à l'avance et planifient de manière stratégique parviennent à leur but.

Les jeux vidéo rendent les enfants plus rapides

Les jeux vidéo permettent d'entraîner la réaction rapide aux stimuli. Les enfants reçoivent des stimuli optiques sur l'écran, les impulsions électriques sont transmises au cerveau, traitées et déclenchent finalement des réactions dans le corps par le biais d'impulsions nerveuses, par exemple lorsque la main touche le joystick. "Les apprenants qui grandissent à l'ère du numérique sont de loin plus expérimentés et plus aptes à traiter les informations à la hâte", explique la chercheuse britannique Alice Mitchell à NZZ Folio. La réaction plus rapide avec une pratique croissante peut être attribuée à la récompense qui s'ensuit: Lorsque les enfants sont récompensés par le niveau suivant lorsqu'ils exécutent une tâche à la hâte, l'endorphine, l'hormone du bonheur, est libérée et sert de motivation renouvelée.

Les jeux vidéo font appel à des compétences sociales

Jouer en groupe est plus amusant - même devant l'écran. Les consoles de jeu permettent à plusieurs enfants de jouer ensemble grâce à différentes manettes, ce qui leur permet de résoudre des tâches et de découvrir des mondes en équipe. Les jeux sur ordinateur permettent à votre enfant de faire la connaissance d'autres joueurs du monde entier. Il est important que vous gardiez un œil sur les personnes avec lesquelles votre enfant échange - les profils ne contiennent pas toujours des informations véridiques.

Les jeux vidéo rendent les enfants intelligents

La psychologue américaine Patricia M. Greenfield a remarqué que les enfants scolarisés atteignaient depuis 1972 des chiffres de QI significativement plus élevés que les années précédentes. Par hasard, 1972 était justement l'année où la première console de jeux vidéo a été lancée sur le marché. Après cette découverte, elle a fait jouer un groupe d'enfants à un jeu vidéo de perspective et a découvert que ces enfants obtenaient effectivement de meilleurs résultats aux tests portant sur la résolution de problèmes, le raisonnement spatial et logique et la combinatoire. On ne peut certes pas affirmer que les enfants qui jouent sont plus intelligents, mais on peut affirmer que les jeux informatiques stimulent les capacités visuelles. En outre, il existe de nombreux jeux de réflexion qui permettent aux enfants d'apprendre de manière ciblée et d'entraîner leurs faiblesses.

Quels que soient les effets positifs que les jeux peuvent avoir sur votre enfant: Gardez un œil sur le comportement d'utilisation. Les problèmes liés à l'utilisation des jeux vidéo peuvent être évités si vous montrez de l'intérêt pour les jeux. La plupart du temps, les enfants sont contents de pouvoir expliquer les règles à leurs parents ou même de les voir jouer à un jeu. N'achetez que des jeux portant la classification par âge de la Pan-European Game Information(PEGI).

Les parents et l'enfant doivent également convenir d'une durée et d'horaires d'utilisation fixes. Il est normal que votre enfant ait envie de jouer plus longtemps lorsqu'il découvre un nouveau jeu vidéo. Vous n'avez pas à vous inquiéter si, à ce stade, le jeu a plus d'importance que d'autres hobbies. Il est important que votre enfant continue à entretenir des contacts sociaux dans la vie réelle, qu'il ait aussi des loisirs en dehors de l'ordinateur et qu'il ne néglige pas l'école. Veillez à ce qu'il ait une compensation à côté de l'école et des jeux vidéo et qu'il soit beaucoup en plein air. Le guide des médias "Schau hin" recommande de ne pas laisser les enfants jouer plus d'une demi-heure par jour jusqu'à sept ans, 45 minutes maximum pour les huit et neuf ans, jusqu'à une heure pour les dix et onze ans et 75 minutes maximum pour les douze à treize ans. Il peut être judicieux de convenir également de jours sans jeu.

Attention à la dépendance aux jeux vidéo !

La situation devient dangereuse lorsque le plaisir de jouer à un nouveau jeu informatique entraîne une dépendance. Celle-ci se reconnaît aux caractéristiques suivantes :

  • Les jeux informatiques deviennent le centre de la vie de l'enfant et dominent sa structure quotidienne ainsi que sa pensée.
  • Perte de contrôle: votre enfant perd le contrôle des temps de jeu et ne peut plus se détacher de l'écran.
  • Les symptômes de sevrage: Votre enfant est nerveux, agité, déconcentré, tremble ou transpire lorsqu'il n'utilise pas l'ordinateur.
  • Conséquences négatives dans la vie réelle: Votre enfant néglige l'école, les amis et la famille
  • Escapisme et perte de contact avec la réalité: votre enfant refoule les problèmes et se réfugie dans le monde virtuel pour oublier le quotidien. Il ne prend plus plaisir à ses tâches quotidiennes.

Il ne faut donc ni glorifier ni diaboliser les jeux vidéo. Comme pour beaucoup d'autres choses dans la vie, une saine mesure s'impose, à laquelle vous devriez vous efforcer avec votre enfant.