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Les meilleurs amis: des relations pour la vie ?

Les parents veulent des meilleurs amis pour leurs enfants. Des compagnons de jeu loyaux avec lesquels ils sont "d'un seul cœur et d'une seule âme" pendant des années et sur lesquels on peut toujours compter en cas de besoin. Les enfants sont plus pragmatiques: pour eux, le meilleur ami est celui avec lequel il est le plus agréable de jouer.

Les meilleurs amis: une relation pour la vie ?

Amis d'hier, amis de toujours? Le fait que ce ne soit pas toujours le cas n'est pas une source d'inquiétude. Photo: SerrNovik, iStock, Thinkstock

Marla a beaucoup d'amis. Elle est particulièrement familière avec sa camarade de classe Kathi. Mais Kathi préfère jouer avec Astrid encore plus qu'avec Marla. Parfois, la mère de Marla s'inquiète. "Les enfants n'ont-ils pas besoin de meilleurs amis pour qui ils sont aussi les numéros un ?" s'interroge-t-elle. Mais Marla n'a aucun problème avec la constellation d'amis: pour elle, le meilleur ami est simplement celui avec lequel elle se sent le plus liée - même si cet ami peut apprécier cette amitié différemment.

Ce que les meilleurs amis ont en commun

Les enfants ont souvent une idée différente de celle des adultes sur ce que sont les meilleurs amis. Alors que de nombreux adultes voient d'un œil glorieux une relation dans laquelle deux enfants jouent ensemble en grande harmonie pendant des mois, les enfants ont une vision plus large du terme. "Les meilleurs amis sont ceux avec lesquels l'enfant partage les mêmes intérêts et passe le plus de temps", explique le Dr Marion Pothmann, psychologue en chef à la clinique Hochried de Murnau, un centre pour enfants, adolescents et familles, et auteur du livre "Kinder brauchen Freunde". Et celui qui est le meilleur ami un jour ne doit pas nécessairement l'être le lendemain.

"Jusqu'à l'âge de dix ans, l'amitié pour les enfants est une relation unilatérale, orientée vers un but précis. Ils veulent un ami qui joue ou fait ce qu'ils veulent, si possible, et qui est compatible", explique le professeur Renate Valtin, pédagogue berlinois. Ce n'est qu'alors que les attentes deviennent plus élevées. Plus les enfants avancent vers la puberté, plus ils attachent de l'importance à un ami qui est non seulement utile mais aussi discret: il doit savoir garder les secrets.

Ce que les enfants apprennent de leurs meilleurs amis

Dans notre société, les amitiés proches et durables ont une grande valeur. Les parents sont fiers des enfants qui ont un meilleur ami stable depuis des années. Mais les parents ne doivent pas attendre de leurs enfants qu'ils entretiennent des relations à double sens dès leur plus jeune âge. Les garçons et les filles apprennent souvent davantage pour la vie s'ils peuvent approcher librement des camarades de jeu qui étaient auparavant des inconnus. Les enfants qui sont ouverts aux autres acquièrent une grande expérience sociale. En même temps, ils ont un aperçu de nombreux univers familiaux différents.

Mais même deux enfants qui sont des amis très proches depuis des années et qui n'établissent donc que peu de nouveaux contacts profitent l'un de l'autre. Mais surtout, ils se soutiennent mutuellement. Deux personnes ne sont pas seules et ensemble, elles peuvent mieux faire valoir leurs intérêts. Cela vous rend fort. "Les amis sont des partenaires égaux pour les enfants. Ils ressentent la familiarité, mais pratiquent aussi le conflit", a récemment déclaré au "Beobachter" Jürg Frick, psychologue à la Haute école pédagogique de Zurich.

C'est ainsi que les amitiés proches fonctionnent

Olli veut toujours obtenir ce qu'il veut? Tamara ne veut partager ses bonbons sous aucun prétexte? Les meilleurs amis doivent être capables de mettre leurs propres besoins de côté parfois. "Mais c'est exactement ce que de nombreux enfants n'ont pas appris", sait Verena Eschweiler, conseillère pédagogique à la ville de Kiel. Si les parents veulent rendre la vie trop facile à leurs enfants, elle devient trop difficile pour eux: "Les enfants qui ont trop de souhaits réalisés ne peuvent pas supporter la frustration que la vie, y compris l'amitié, apporte. Ils ne peuvent pas faire face aux disputes, qui appartiennent à chaque amitié comme le froid à la neige. Résultat: ils se retirent.

"Il est important que les parents fixent des limites aux enfants", déclare Verena Eschweiler. Elle conseille aux parents de réfléchir et de consulter calmement: Quelles règles décisives dans notre vie commune ont un sens? Qu'est-ce qui est important pour moi? Il est ensuite important de faire respecter ces règles, même au risque que l'enfant réagisse initialement par une résistance.

Meilleurs amis - connexion avec le monde

Avec les amitiés proches, les enfants commencent à se détacher un peu du foyer parental, d'une manière appropriée à leur âge. Désormais, ils comptent non seulement sur la famille, mais aussi sur d'autres personnes en dehors du cercle familier. Certains jeux sont tout simplement beaucoup plus amusants avec d'autres enfants qu'avec maman ou papa. Et ils réalisent que certains secrets sont mieux gardés avec leurs pairs.

Les amis proches deviennent particulièrement importants pendant la puberté. C'est à ce moment que les adolescents quittent leur enfance et entrent dans un territoire nouveau et inconnu. Les pairs sont tous dans la même situation: s'ils sont amis entre eux, ils peuvent mieux se comprendre et s'entraider.

Meilleurs amis - mais pour combien de temps?

Qui n'a pas juré fidélité éternelle à son meilleur ami quand il était enfant? Certains, qui étaient étroitement liés dans leur enfance ou leur adolescence, restent en contact à l'âge adulte. D'autres amitiés, en revanche, se révèlent être un feu ardent qui se consume rapidement.

Parfois, les amitiés se brisent. Et parfois, des amis de longue date se perdent tout simplement de vue. Puis de nouvelles amitiés se forment, parfois plus, parfois moins intenses. La vie est ainsi faite, et les enfants l'apprennent plus facilement lorsqu'ils n'ont pas seulement un meilleur ami, mais plusieurs meilleurs amis. Chaque ami est différent, et avec chacun d'eux, vous partagez des similitudes et des secrets différents. C'est la vie elle-même qui décide qui devient un ami pour la vie.