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Comment aider votre enfant à lutter contre l'anxiété liée aux examens

Mains froides et moites, tête qui s'emballe, cœur qui bat la chamade: de nombreux enfants connaissent les symptômes de l'anxiété liée aux examens, qui conduit souvent à un cercle vicieux frustrant. Plus la peur de l'échec est grande, plus l'échec devient probable.

Votre enfant souffre-t-il d'anxiété liée aux examens ?

Votre enfant souffre-t-il d'anxiété liée aux examens? Photo: istock

Jana s'est très bien préparée pour son examen de mathématiques. "Elle a compris la règle de trois et peut l'utiliser", sait sa mère. Néanmoins, elle s'inquiète de voir Jana échouer le test. Parce que Jana souffre d'une grave anxiété liée aux examens depuis six mois. De plus en plus souvent, elle a l'impression d'avoir une planche devant la tête dans les situations d'examen. "La peur est parfois si grande que je n'arrive plus à penser", se plaint Jana. "Ma tête est éteinte, même si elle est censée bien fonctionner en ce moment."

L'anxiété à l'examen prédit l'échec

Les nerfs d'examen empêchent exactement ce que les personnes concernées souhaitent tant: le succès. L'anxiété liée aux examens se transforme souvent en un cercle vicieux dont les enfants ne parviennent pas à sortir. Parce que la peur bloque et conduit à l'échec, l'échec à encore plus de peur, ce qui dessine des cercles toujours plus larges.

"L'anxiété liée aux examens se manifeste souvent aussi par un comportement d'évitement en étant malade, en reportant les examens et même en refusant d'aller à l'école", avertit Christina Guhl, du service de psychologie scolaire des Grisons, dans le Bündner Schulblatt.

Près d'un enfant sur cinq souffre d'anxiété aux examens

Les nerfs d'examen sont très fréquents chez les enfants et les jeunes. "Les études basées sur des échantillons représentatifs montrent qu'environ 15 à 20 % de tous les enfants et adolescents ont souvent peur d'échouer à un examen ou ont peur d'avoir de mauvaises notes", sait Christina Guhl. Des chiffres qui donnent le tournis aux parents et aux enseignants.

"Quelles sont les causes de l'anxiété aux tests?" se demandent de nombreux parents. Ce n'est pas le test en lui-même qui effraie les enfants, mais la conscience qu'il conduira à une évaluation. Certains enfants remettent en question leur propre valeur si les notes ne sont pas celles qu'ils avaient espérées. D'autres ont peur de la réaction de leurs parents, d'être grondés, punis ou interdits de télévision.

En particulier en période d'incertitude économique, les enfants sont soumis à une pression particulière. On attend d'eux qu'ils réalisent ce que leurs parents n'ont peut-être pas réussi à faire: de bonnes notes comme billet pour une vie professionnelle intéressante et sûre. "La pression crée l'impuissance et la peur. La pression est une voie à sens unique qui rend les gens malheureux", soulignent Udo Baer et Waltraut Barnowski-Geiser, auteurs du guide "No Fear of School".

6 conseils utiles contre le stress des examens

1 L'anxiété liée à l'examen en termes concrets

Il est utile de rechercher les causes avec l'enfant. Quelles situations déclenchent une peur particulière? L'enfant a-t-il peur d'un professeur en particulier? L'anxiété liée aux examens est-elle associée à certaines matières? Y a-t-il des lacunes dans les connaissances? L'enfant a-t-il peur de la réaction de ses parents s'il présente une mauvaise note? La grande nervosité est-elle éventuellement liée uniquement aux épreuves orales ou uniquement aux épreuves écrites? Si oui, pourquoi? L'enfant a-t-il suffisamment de temps pour se préparer aux tests ?

2 Retirer la pression

Bien sûr, les enfants ont aussi besoin de conseils, de directives et de règles dans leur apprentissage. Les parents qui font attention aux règles et aux régularités montrent à l'enfant: "Je suis intéressé par le fait que tu réussisses à l'école". Mais la valeur d'un enfant ne doit pas être mesurée par sa réussite à l'école.

Les enfants ne sont pas des machines à apprendre. "Ils ont besoin de zones sans apprentissage dans lesquelles ils peuvent jouer et se développer sans être dérangés", soulignent Udo Baer et Waltraut Barnowski-Geiser. Les parents doivent savoir que jouer est aussi un moyen d'apprendre pour la vie. "Le monde s'ouvre à travers le jeu. Les enfants peuvent jouer des rôles, être bons et mauvais, intelligents et stupides, gagner et perdre, en bref: apprendre à connaître leur environnement et à s'y retrouver.

Soutenir 3 points forts

Les certitudes et les forces sont un remède efficace contre l'anxiété. En quoi l'enfant est-il doué? Aime-t-il la musique, est-il un bon athlète, a-t-il de nombreuses idées créatives pour la vie quotidienne et les jeux? Il est bon que les parents reconnaissent et apprécient les points forts. Par exemple, l'inquiétude "Mon enfant ne s'intéresse qu'aux vêtements" peut être remplacée par la pensée appréciative "Mon enfant a un sens certain du bon style". C'est ainsi que les enfants font l'expérience de la reconnaissance, développent leur estime de soi et leur force.

4 Parler à l'enseignant

Si un enfant souffre d'anxiété aux examens, l'enseignant doit le savoir. Ce n'est qu'alors qu'il peut évaluer les performances, les connaissances et les compétences réelles de l'élève. En outre, il peut faire beaucoup pour réduire la pression et donc l'anxiété liée aux examens.

5 Contact avec le Service Psychologique Scolaire

Si les parents et les enseignants sont désemparés, un rendez-vous avec le service de psychologie scolaire peut les aider. Ici, des experts compétents tentent de découvrir ce qui se cache exactement derrière l'anxiété de l'enfant face aux examens. Les parents et les enseignants sont informés, l'élève est soutenu.

6 exercices de relaxation contre le stress des examens

La peur s'installe dans un corps tendu. Un corps détendu, en revanche, libère les peurs et les blocages intérieurs. De nombreux exercices de relaxation peuvent être facilement intégrés dans la vie quotidienne.

Informations générales sur les nerfs d'examen

- Conseil de lecture: N'ayez pas peur de l'école. Ce que les parents peuvent faire. Par Udo Baer et Waltraut Barnowski-Geiser. Beltz Verlag 2010.

- Bündner Schulblatt sur le thème des "nerfs d'examen": legr.ch

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