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Les nouveaux médias font moins de mal aux enfants que ne le craignent les parents

Les nouveaux médias sont devenus indispensables à notre époque. Mais quel est le danger des smartphones et des ordinateurs pour les enfants? Georg Milzner, auteur du livre "Digitale Hysterie", permet aux parents de souffler: "Les ordinateurs ne rendent les enfants ni stupides ni malades", dit-il.

Les nouveaux médias sont moins nocifs qu'on ne le pense

Photo: les nouveaux médias ne font pas autant de mal que les parents le pensent parfois. SerrNovik, iStock, Thinkstock

Monsieur Milzner, Les spécialistes mettent constamment en garde contre les conséquences d'une consommation excessive de médias, qui vont prétendument du risque de dépendance à la perte d'intelligence en passant par la négligence. Mais vous arrivez à d'autres conclusions. "Les ordinateurs ne rendent ni stupide ni malade", tel est le sous-titre de votre livre "Digitale Hysterie". Comment les parents ont-ils réagi ?

Georg Milzner : Majoritairement très positif. De nombreux lecteurs disent qu'ils se sentent soulagés. Et certains ajoutent qu'ils trouvent maintenant une confirmation professionnelle de ce qu'ils ont toujours ressenti. Quelques-uns se sentent plus sollicités, car j'insiste sur le fait que la relation, l'attention et la participation aux événements numériques sont des facteurs décisifs pour permettre aux enfants de bien grandir dans le monde numérique.

Qu'est-ce qui vous fait dire que les nouveaux médias sont souvent meilleurs que leur réputation ?

Dès le milieu des années 80, j'ai fait partie, en tant qu'auxiliaire à l'Institut de psychologie appliquée de l'université de Münster, d'un petit groupe de chercheurs qui s'intéressait aux effets des médias numériques. Nous cherchions notamment à savoir si et dans quelle mesure les postes de travail à écran de visualisation nuisaient aux personnes. C'est à cette époque que j'ai fait pour la première fois l'expérience que les nouvelles technologies suscitent souvent des craintes bien plus grandes que les problèmes réels. Plus tard, dans ma propre pratique, j'ai constaté que le hardcore gamer ne correspond généralement pas du tout au cliché "gros, stupide et peu créatif". Au contraire, il est généralement mince et plutôt intelligent - après tout, sans intelligence, on ne peut pas aller plus loin dans de nombreux jeux. L'expérience du monde numérique n'a privé aucun de mes enfants d'autres expériences essentielles.

Les enfants peuvent-ils donc utiliser sans crainte les fonctions de leur smartphone ?

Non, ils ne peuvent certainement pas utiliser toutes les fonctions sans hésitation. De toute façon, un smartphone n'est pas adapté aux jeunes enfants, car il ne peut pas répondre à leurs besoins essentiels. Ils veulent - au sens propre du terme - "saisir" le monde, ils sont orientés vers le toucher, l'examen et le démontage. Si les enfants s'intéressent davantage aux smartphones et aux ordinateurs à partir du milieu de l'école primaire, les parents devraient savoir ce qu'ils regardent sur YouTube, par exemple. Il y a beaucoup de choses qui ne conviennent absolument pas à un enfant de neuf ans et qui peuvent lui causer de graves troubles du sommeil !

Qu'en est-il de Facebook et de WhatsApp ?

Selon les conditions générales des opérateurs,Facebook et WhatsApp ne sont autorisés qu'à partir de 13 ou 16 ans, bien que de nombreux enfants y soient déjà connectés. S'ils sont déjà actifs sur les forums sociaux, la règle suivante s'applique: jusqu'à l'âge de douze ou treize ans, je serais également attentif, par exemple, au chat en classe, car le ton y est souvent très rude.

Qu'est-ce qui est important pour une utilisation judicieuse des nouveaux médias ?

Nous ne devrions pas nous battre pour rien, comme si tous les nouveaux médias allaient tout simplement disparaître un jour. Je propose une perspective de psychologie évolutionniste. C'est notre nouvel environnement et, comme l'a dit Darwin, le fondateur de la théorie de l'évolution, ceux qui s'adaptent le mieux à cet environnement sont ceux qui s'en sortent le mieux. Une fois que cela est accepté, il est possible de réfléchir à la manière dont on souhaite vivre avec cet environnement. Veut-on par exemple être joignable tous les jours? Ou est-il important de rester seul de temps en temps? Je souhaite à chaque famille des discussions de ce type, des discussions ouvertes et sans résultat prédéfini.

Quelles sont les opportunités et les menaces ?

En ce qui concerne les chances, nous vivons déjà beaucoup de bonnes choses qui n'étaient pas possibles auparavant. Quand ma fille voyage en Indonésie pendant les vacances universitaires et qu'elle peut envoyer des photos ou donner de ses nouvelles, je trouve cela formidable. La possibilité pour quelqu'un qui vit dans une région structurellement faible de nouer des relations via des forums Internet est également un gain. En revanche, le principal risque est certainement que nous ayons des problèmes de gestion de notre attention. La distractivité des enfants, mais aussi des adultes, s'est déjà considérablement accrue. Les enfants en bas âge perdent de plus en plus le sens de l'intérêt qui leur est indispensable parce que les parents consultent constamment les messages entrants. Ou encore, un problème que tout le monde connaît et qui est criminellement sous-estimé: Une personne qui utilise son smartphone en tant que conducteur - ce que l'on voit encore souvent malgré l'interdiction - n'a pas un risque d'accident doublé ou triplé, mais multiplié par 25 selon des expériences.

Comment les jeunes peuvent-ils apprendre à utiliser les nouveaux médias de manière appropriée ?

Il est important que les parents et les éducateurs ne laissent pas les enfants et les adolescents seuls dans le monde numérique. Il convient d'analyser de manière critique la manière dont on utilise soi-même les médias. De nombreux parents essaient actuellement de jouer les guides. Ce faisant, ils avancent sur un terrain glissant, car ils ne savent pas du tout quels dangers concrets pourraient émaner du monde numérique. Les enfants et les adolescents le sentent et ne prennent donc pas au sérieux les avertissements des adultes à ce sujet. Il est donc plus utile d'élaborer des règles communes que tout le monde doit respecter.

À quoi pourrait ressembler une telle règle ?

Chez nous, tous les médias numériques sont éteints à partir de huit heures du soir, donc aussi mon smartphone et celui de ma femme. Cela laisse de la place pour la perception mutuelle. Et bien sûr, on peut aussi parler des dernières victoires dans un jeu vidéo.

Georg Milzner parle des nouveaux médias

A propos de la personne

Georg Milzner, psychologue et psychothérapeute diplômé, travaille depuis de nombreuses années avec des enfants et des adolescents. Il a ainsi pu constater que les enfants informatisés sont bien plus sains, sociaux et intelligents que leur réputation. Ce père de trois enfants, qui vit et travaille à Münster et à Düsseldorf, a déjà écrit plusieurs livres spécialisés et non spécialisés. En tant que chercheur en sciences de la conscience, il est d'avis qu'il faut d'abord apprendre à connaître les phénomènes médiatiques avant de les critiquer, c'est pourquoi il a lui-même appris à jouer pour ses études sur l'"hystérie numérique".

Le livre de Georg Milzner sur les nouveaux médias

Livre conseillé

Le livre "Digitale Hysterie - Warum Computer unser Kinder weder dumm noch krank machen" est paru aux éditions Beltz. Au lieu de continuer à inquiéter, l'auteur et psychothérapeute Georg Milzner plaide pour la mesure et l'ouverture, car dans de nombreuses familles, le problème informatique cache un problème relationnel qui pèse sur toutes les parties. Dans son livre, il répond aux questions les plus importantes sur la consommation de médias, afin que parents et enfants puissent s'en sortir dans le monde numérique.