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Enfant

Les parents isolés en situation de pauvreté

Après une séparation ou un divorce, les parents isolés ont souvent des problèmes d'argent. Lorsque l'argent ne suffit pas pour vivre, les célibataires avec enfants doivent faire appel aux services sociaux. Une mère concernée raconte comment elle gère des finances limitées. En outre, elle donne ici des conseils pour économiser.

Les parents isolés en situation de pauvreté

Les familles monoparentales manquent souvent d'argent. Photo: iStock, Thinkstock

Maria Q. (nom modifié) vit avec ses deux enfants. Elle a la quarantaine, sa fille a 17 ans et son fils va avoir 10 ans. Ils vivent quelque part en Suisse dans un appartement de quatre pièces bon marché. La mère a une formation commerciale et est spécialiste de la langue allemande. La fille est en 5e année de gymnase, le fils en 4e année primaire.

Marie n'était pas mariée et les enfants n'étaient pas prévus. Les deux pères ne voulaient pas assumer la responsabilité morale. La pension alimentaire pour les enfants a été fixée par contrat d'entretien auprès des communes compétentes. "Les deux fois, j'ai décidé de mettre fin à la grossesse, car je ne voyais que les difficultés financières comme motif d'interruption. Je me suis dit qu'il n'était pas possible qu'une femme dans une Suisse riche doive interrompre sa grossesse pour des raisons purement financières. Il doit y avoir des possibilités". Elle se souvient encore très bien de la fois où, lors de sa première grossesse, elle s'était renseignée à l'avance sur les possibilités financières dans sa commune de résidence de l'époque. Le responsable de la tutelle lui a dit si elle ne voulait pas donner l'enfant en adoption.

Elle s'est également rendue avec le père dans un centre de consultation public pour la grossesse et le planning familial afin de se renseigner sur la situation à venir. Il en est ressorti que le père ne voulait définitivement pas se préparer à devenir père. "Je suis rentrée chez moi, j'ai pris une douche, et c'est là que ma décision a été prise: j'y arriverai toute seule !" Il a ensuite fallu organiser beaucoup de choses en plus de l'activité professionnelle normale, comme par exemple des vêtements, un petit lit, une table à langer et bien d'autres choses encore. La poussette lui a été offerte par la puéricultrice qui s'est rendue chez elle pour la première fois. "D'une manière ou d'une autre, le nécessaire était toujours disponible".

Le service public de conseil familial a aidé la mère à organiser des aides transitoires. Des montants ont été alloués à trois institutions différentes, ce qui a permis à la mère de vivre pendant six mois. Elle a ensuite commencé à travailler à 30 % dans un secrétariat, puis à 50 %. Avec la pension alimentaire et l'allocation pour enfant, cela suffisait à peine pour vivre. "Elle se souvient bien de la difficulté qu'elle a eue à l'époque à se détacher de son enfant. "J'étais toujours très excitée lorsque je pouvais aller chercher ma fille à la crèche".

L'employeur de l'époque a restructuré son entreprise, de sorte que Maria a dû chercher un nouvel emploi. Il ne lui était pas possible de travailler de manière flexible à 80% sur deux sites différents. Elle a toutefois rapidement trouvé un nouveau poste à 50 % qui lui a permis d'assurer son existence.

Maria a choisi d'être enceinte et d'avoir un enfant

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Pour en savoir plus sur les familles monoparentales, voir www.einelternfamilie.ch

Quelques années plus tard, Maria est à nouveau tombée enceinte sans le vouloir dans une autre relation et, cette fois encore, elle a décidé de tomber enceinte. Déjà pendant cette période, le père a eu du mal à accepter et n'a pas pu apporter le soutien moral nécessaire. La séparation s'est dessinée peu après la naissance. Comme Maria n'était pas mariée, elle ne pouvait pas faire valoir de pension alimentaire pour elle-même.

Un coup dur est survenu après le congé de maternité avec la résiliation du poste par l'employeur. Celui-ci n'était pas prêt à proposer un taux d'occupation de 30 pour cent. "50 pour cent, c'était trop pour moi". Maria a alors décidé de faire appel à l'aide sociale. "C'était une étape difficile pour moi, mais il fallait bien que je vive de quelque chose". Elle est restée près de deux ans à plein temps à la maison en tant que mère. Ensuite, elle a gagné un peu d'argent en travaillant comme aide ménagère dans une institution d'utilité publique. Elle pouvait organiser ses horaires de travail en fonction de ses enfants et cela lui faisait du bien de sortir de chez elle. Mais le salaire était loin d'être suffisant. Elle n'avait pas droit à une pension alimentaire pour femme, car elle n'était pas mariée. "C'était même une chance que je reçoive une pension alimentaire pour mon deuxième enfant. Comme le père était endetté, son avocat a tenté de le libérer de l'obligation financière. Mais cela n'a pas réussi. Il n'a pas fallu longtemps pour que les pensions alimentaires me soient avancées. Ainsi, l'argent arrivait régulièrement et je n'avais plus à m'en occuper".

Une mère qui élève seule son enfant ne peut souvent faire que des excursions en forêt, car elles ne coûtent rien.

De nombreux parents isolés ne peuvent entreprendre avec leurs enfants que des excursions qui ne coûtent rien.

Entre-temps, Maria a entrepris une formation continue afin d'augmenter ses chances sur le marché du travail. "J'ai dû constater à quel point le monde du travail avait changé entre-temps. Et: en tant que mère célibataire, je n'étais pas du tout demandée sur le marché du travail ! Les emplois à temps partiel étaient rares et quand il y en avait un, il y avait toujours tellement de gens qui postulaient que je n'avais tout simplement aucune chance. J'aurais trouvé du travail tout de suite, mais sans rémunération ou seulement avec une faible rémunération, qui ne me permettait pas de vivre. Pour mes 40 ans, j'ai donc souhaité avoir de l'argent pour ma formation continue et, avec le soutien supplémentaire de fondations, j'ai pu la financer. L'aide sociale n'y a pas contribué".

Aujourd'hui, Maria travaille à temps partiel en tant qu'indépendante et, même maintenant, l'argent ne suffit pas toujours, si bien que les services sociaux doivent parfois combler les trous. "J'en suis heureuse, car cela m'enlève une grande pression". Elle considère toujours que son activité principale consiste à s'occuper des enfants et à les éduquer, à être là pour eux et à effectuer le travail qui en découle ainsi que le ménage. "Je suis responsable de tout: de l'achat de dentifrice à la réparation d'un vélo cassé, des soins aux malades aux loisirs". Le fait qu'elle ait réussi à réintégrer le monde du travail s'ajoute à cela et elle en est très heureuse. "Cela avance à petits pas et j'ai bon espoir qu'un jour, je n'aurai plus du tout besoin de soutien !"

Renoncer à la voiture, aux excursions et aux vacances

La famille renonce à beaucoup de choses. Elle ne peut par exemple pas s'offrir de voiture. Les excursions et les activités sont rares. Et encore moins de vacances. "Elle trouve injuste que ce soit justement les familles qui doivent mettre la main au porte-monnaie, alors que deux semaines avant ou après les vacances scolaires, les mêmes vacances coûtent moitié moins cher.

Les enfants non plus ne sont jamais montés sur des skis. "Ce qui est terrible, ce n'est pas seulement le fait de renoncer en soi, mais aussi l'isolement qui en résulte. On ne peut tout simplement pas suivre le rythme - et encore moins avoir son mot à dire. Il y a des moments où Maria se demande pourquoi elle fait tout cela. Elle a l'impression de ne pas trouver son compte. Mais la détresse rend aussi inventif et fort. "Les enfants sont ma motivation pour ne pas abandonner. Mais ce n'est pas une partie de plaisir". La semaine dernière, Maria a fait son nouveau budget au service social. "Pour moi, il est important d'avoir une vue d'ensemble de mes finances". Et c'était plutôt frustrant: pas de compensation du renchérissement malgré une électricité plus chère, des denrées alimentaires plus chères, un loyer plus cher, etc. "Du coup, j'ai de moins en moins d'argent à disposition et parfois je ne sais presque plus comment faire face. Nous restons de plus en plus à la maison".

Ce qui lui manque le plus, c'est la reconnaissance de ce qu'elle fait. "Et puis, il y a des gens qui vous envient. Cela me ronge alors pendant quelques jours et la colère monte, surtout quand je vois comment l'Etat dilapide des milliards pour les banques. Mais ensuite, je redeviens satisfait et je regarde vers l'avant. Cela m'a aussi appris à bien répartir mon énergie et à ne pas m'énerver inutilement". Elle n'a pas l'impression que ses enfants souffrent de la pauvreté. Souvent, celle-ci lui sert même d'argument. "Et les enfants apprennent dès le début qu'ils ne peuvent pas tout avoir. Ils apprennent peut-être aussi à être plus satisfaits de ce qu'ils ont".

L'aide sociale en Suisse

Les personnes qui souhaitent faire valoir leur droit à l'aide sociale s'adressent au service social de leur commune de résidence. Celui-ci établit un budget et vérifie s'il existe un droit. La loi sur l'aide sociale définit les ayants droit. Dans la plupart des cantons, le montant de l'aide accordée est déterminé par les directives de la CSIAS (Conférence suisse des institutions d'action sociale). Le service social informe sur les conséquences telles que le soutien de la parenté ou la possibilité de remboursement.

Texte: Christine Reber

En principe, cela aide

  • ne pas se laisser tenter par des actions. Toujours commencer par se demander si l'on a vraiment besoin de quelque chose ou non. C'est en n'achetant pas quelque chose que l'on économise le plus d'argent !
  • si possible, éviter les magasins et le shopping comme activité de loisirs.
  • toujours comparer les coûts avant d'acheter
  • se donner un temps de réflexion, donc ne pas faire d'achats rapides

Mobilité

  • TP au lieu de la voiture privée, éventuellement acheter un abonnement
  • Abonnement demi-tarif pour 3 ans (1 an Fr. 150.00, 3 ans Fr. 333.00)
  • Carte Junior pour les enfants de 6 à 16 ans (annuellement Fr. 20.00 par enfant)
  • Faire du vélo

Budget

  • Planifier les achats et faire la liste des courses
  • Manger à la maison plutôt qu'à l'extérieur
  • Table couvre-toi: obtenir des aliments irréprochables surproduits pour 1 franc symbolique. Carte d'identité nécessaire, délivrée par les services sociaux, www.tischlein.ch
  • Trier les déchets (économise des sacs taxés coûteux)
  • Utiliser les périodes de bas tarif pour l'électricité
  • Chargeur de batterie
  • Ampoules à économie d'énergie
  • faire attention à la consommation d'énergie des appareils électroniques

École

  • Demander un tarif social en cours par année scolaire pour le dentiste, l'école de musique, le camp

Coûts de la santé

  • Comparer les primes sur www.comparis.ch et, le cas échéant, changer de caisse à temps.
  • Demander une réduction de primes
  • éventuellement renoncer à des assurances complémentaires
  • dentiste bon marché (valeur du point Fr. 3.10)
  • Acheter des médicaments génériques. Info en pharmacie ou sur www.kompendium.ch

Téléphone/Internet

  • Passer des appels sur le réseau fixe au lieu du téléphone portable
  • éventuellement prépaiement au lieu d'un abonnement (protège des mauvaises surprises)
  • Comparer les coûts des opérateurs téléphoniques www.comparis.ch, www.teltarif.ch

Loisirs/vacances

  • Vacances à la maison
  • Un appartement plutôt qu'un hôtel
  • Passeport vacances www.ferienpass.ch
  • Vacances Reka www.reka.ch
  • Profiter des musées et des loisirs gratuits www.kulturlegi.ch
  • Cinéma le lundi (entrée à tarif réduit)
  • Pour les livres, CD, DVD et vidéos, utiliser les bibliothèques de prêt, location de jouets
  • des offres Railway CFF à prix réduit pour les excursions (offres mensuelles)

Robes

  • Bourses
  • Magasins de seconde main, brocantes
  • Soldes
  • Magasins d'usine www.fabrikladen.ch, www.fundgrueb.ch

Animaux de compagnie

  • au lieu d'avoir son propre animal, garder celui du voisin ou d'un ami

Assurances

  • Comparer les primes d'assurance ménage et responsabilité civile
  • Vérifier la surassurance

Meubles

  • Brocante
  • Magasins d'usine

La liste n'est pas exhaustive. La plupart des conseils sont tirés de la brochure "Spartipps" de Caritas Zurich.

Source: Le rapport et l'infobox sont parus dans EinElternForum 1/2009, édité par: Fédération suisse des familles monoparentales FSFM, Caritas Berne, Eglises réformées Berne-Jura-Soleure, Association frabina Centre de consultation pour femmes et couples binationaux. www.einelternforum.ch