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Enfant

Regretter la maternité: Quand les enfants ne sont pas le bonheur ultime

Les enfants apportent de la joie et donnent un sens à la vie - c'est l'attente commune de notre société. Mais il y a des femmes qui pensent différemment, des femmes qui regrettent profondément leur maternité. Les raisons en sont multiples.

Toutes les mères ne sont pas heureuses

Tout le monde n'est pas heureux: environ dix pour cent des mères regrettent leur décision de devenir mères. Photo: KatarzynaBialasiewicz, iStock, Thinkstock

Madame Mundlos, votre livre "Wenn Muttersein nicht glücklich macht" (mvg Verlag) a déjà été publié dans sa deuxième édition cette année. Le phénomène du "regret de la maternité" fait également l'objet d'un débat animé dans la presse. Comment est né l'intérêt social relativement important pour ce sujet ?

Christina Mundlos : "Les enfants sont le plus grand bonheur !" est l'image courante de la maternité. Au printemps 2015, la sociologue israélienne Orna Donath a exposé pour la première fois cette attente sociale comme un mythe. Son étude a montré ce qui était auparavant considéré comme impossible: il existe de nombreuses femmes pour lesquelles être mère les rend profondément malheureuses !

Dans quelle mesure les femmes ont-elles le sentiment que leur vie aurait été meilleure et plus épanouissante sans enfants ?

Dans le cadre des recherches menées pour mon livre, j'ai lancé des appels sur l'internet et dans les réseaux sociaux, auxquels un nombre surprenant de femmes ont répondu. Au cours des dernières années, j'ai parlé à des centaines de mères de leur insatisfaction quant à leur rôle de mère et j'ai interviewé 50 mères en profondeur sur le thème "Regretter sa maternité". Je pense qu'environ dix pour cent des mères regrettent leur maternité.

Quelle est l'ampleur de la souffrance des femmes touchées ?

Les sentiments des femmes concernées ne sont pas toujours très clairs, plutôt ambivalents. Ils parlent souvent de remords, qu'ils relativisent dans la phrase suivante. Après tout, il est très difficile d'admettre à soi-même que l'on aurait préféré prendre un autre chemin dans la vie et donc de remettre en question le concept même de la vie. Cela est également lié à la peur d'être une mauvaise mère ou une mauvaise personne. Dans le cadre de mon travail, j'ai observé qu'au cours des 20 dernières années, le groupe des mères très insatisfaites est de plus en plus important. On s'éloigne du "côté heureux" de la maternité pour se tourner vers les sentiments négatifs associés à la maternité.

Les femmes concernées sont-elles des égoïstes et de mauvaises mères ?

Non, ils ne le sont pas ! Ils sont dans la mauvaise situation dans la vie. Les femmes qui regrettent leur maternité disent principalement qu'elles ont perdu leur indépendance et leur identification à travers leurs enfants et les tâches qui leur sont associées.

Pourquoi les femmes qui regrettent aujourd'hui leur maternité ont-elles eu des enfants au départ ?

Un groupe de femmes a estimé très tôt, pendant la grossesse ou peu après la naissance, qu'elles n'étaient pas vraiment prêtes pour la maternité. Ces femmes ont eu leurs enfants sous la pression sociale. En particulier dans les régions rurales et conservatrices, la maternité est un mode de vie standard qui est socialement attendu et n'est pas du tout remis en question.

Dans votre livre, vous écrivez que les mères subissent beaucoup de pression...

Oui, les mères sont critiquées en permanence, et ces critiques et remises en question constantes sont même socialement acceptées. Pourtant, à aucune époque, le catalogue des tâches que les mères doivent accomplir n'a été aussi dense qu'aujourd'hui. Les mères doivent allaiter et, plus tard, non seulement emmener leurs enfants à des cours de musique et de danse, mais aussi préparer le parfait gâteau de bateau pirate. Les mères doivent être parfaites - mais il y a différentes opinions sur ce qui est parfait. Que les mères inscrivent leurs enfants à la crèche dès l'âge d'un an et demi ou qu'elles ne les inscrivent qu'à l'âge de trois ans, tout le monde a le droit de s'en mêler - amis, voisins, parfaits étrangers. Certaines femmes se plaignent de ne pas être suffisamment soutenues par leur partenaire. Il n'est pas surprenant que les personnes qui sont surchargées en permanence soient finalement malheureuses et insatisfaites.

Comment les femmes concernées gèrent-elles leur souffrance ?

Certaines femmes restent silencieuses toute leur vie. Cela demande beaucoup d'efforts de parler aux autres du fait qu'on n'est pas heureux en tant que mère. Et si une mère exprime qu'elle ne ressent aucune joie dans sa vie quotidienne ou que trop de pression et d'exigences excessives lui rendent la vie difficile, elle est rapidement considérée comme anormale et malade. Peu de gens sont ouverts d'esprit et compréhensifs lorsqu'il s'agit de ce sujet. En parler aiderait ! J'ai reçu des appels de mères qui avaient déjà plus de 60 ans pour me dire qu'elles avaient l'impression depuis des décennies que leur vie n'était pas leur vie. Maintenant qu'ils apprennent qu'ils ne sont pas seuls, ils sont soulagés. Ils comprennent qu'ils ne ressentent rien de mal.

Les femmes qui regrettent leur maternité aiment-elles leurs enfants - ou plutôt pas ?

Mais - ils aiment leurs enfants ! Ils ne renonceraient jamais à leurs enfants ! S'ils pouvaient remonter le temps, ils décideraient en effet de ne pas avoir d'enfants si cela était possible - mais seulement s'ils ne connaissent pas encore leurs enfants.

À votre avis, qu'est-ce qui devrait changer dans la société pour que les femmes puissent être plus facilement des mères ?

Oh, beaucoup ! Les frais de kita devraient devenir uniformément assez bas pour que le travail des femmes soit financièrement intéressant. Le modèle suédois, qui impose des frais en fonction du revenu, pourrait servir de modèle. Les pères devraient également pouvoir prendre un congé de plusieurs mois après l'accouchement en Suisse. Ce qui est difficile, c'est que les avantages du partage entre époux sont perdus si les deux parents travaillent. C'est pourquoi il est important de remplacer le partage entre époux par des avantages financiers pour les enfants. Et l'égalité des salaires entre les hommes et les femmes devrait être inscrite dans la loi.

Les mères sont encore fortement discriminées sur le lieu de travail ...

Oui, je viens d'écrire mon prochain livre sur ce sujet. Dans ce contexte, des mères de Suisse m'ont également contactée. La discrimination est liée à la difficulté de concilier vie professionnelle et vie familiale, mais aussi à la difficulté de reprendre le travail. Cela rend souvent les mères plus malheureuses qu'elles ne devraient l'être.

Christina Mundlos

La personne :

Christina Mundlos, sociologue et germaniste, s'est spécialisée dans la recherche sur le genre et la famille pendant ses études. Auteur indépendant, cette mère de deux enfants se consacre désormais principalement aux questions de genre et de maternité. Dans son travail, il lui tient particulièrement à cœur de mettre en lumière des sujets tabous et de lutter contre l'injustice entre les sexes. Elle plaide sans cesse pour que les gens ne soient pas contraints de se conformer aux stéréotypes de genre et pour que les différents modes de vie soient mieux acceptés.