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Les jeunes d'aujourd'hui: socialement connectés et mentalement perturbés ?

Les réseaux sociaux comme Instagram, Snapchat & Co. sont plus populaires que jamais auprès des adolescents. Les parents alarmés craignent des conséquences psychologiques pour leurs adolescents. Deux experts des médias expliquent les dangers et les clichés.

Des jeunes mentalement perturbés ?

Plus d'autopromotion, plus de likes - Dans quelle mesure les réseaux sociaux sont-ils nocifs pour le psychisme des adolescents? Image: KatarzynaBialasiewicz, iStock, Thinkstock.

Partager, échanger des idées, nouer des relations: ce qui se passait autrefois dans la cour de récréation, les jeunes le vivent désormais principalement sur les réseaux sociaux. 98 % des jeunes Suisses sont inscrits à au moins un réseau social. C'est le résultat de l'actuelle étude James 2020 menée par la ZHAW et Swisscom, dans le cadre de laquelle environ 1000 jeunes de 12 à 19 ans sont interrogés sur leur comportement face aux médias tous les deux ans.

Activités de loisirs des jeunes avec les médias

La vie médiatique quotidienne des jeunes est dominée par les téléphones portables. Photo: pd/ZHAW, James Study 2020.

Elle montre que le temps passé sur internet a légèrement diminué depuis 2014, mais reste en moyenne d'environ 2 heures par jour en semaine et de 3 heures par jour le week-end. Ce sont des chiffres qui inquiètent de nombreux parents. La psyché des adolescents change-t-elle lorsque ceux-ci sont constamment connectés en ligne ?

"Se présenter n'est pas une mauvaise chose".

"C'est un vieux phénomène que l'orientation vers les pairs devient plus importante à l'adolescence", explique Sarah Genner, psychologue des médias et chercheuse au ZHAW et co-rédactrice de l'étude James. Le motif de l'activité sur les réseaux sociaux est principalement le désir d'appartenance, de faire partie de quelque chose et de recevoir une réponse positive aux messages postés. Par rapport à la "jeunesse des cours d'école" sans les smartphones, les jeunes d'aujourd'hui trouvent leur scène de répétition dans le monde virtuel, où ils peuvent rapidement savoir ce qui est reçu et ce qui ne l'est pas. Eveline Hipeli, chargée de cours à la Haute école pédagogique de Zurich, fait également ce constat: "Se présenter et observer la vie des autres n'est pas une mauvaise chose au début."

Selon Genner, l'opinion selon laquelle les adolescents veulent se refléter en permanence sur Instagram & Co. n'est rien d'autre qu'un cliché généralisé: "Il n'est pas prouvé que les adolescents deviennent narcissiques en utilisant les réseaux sociaux", mais il est probable que les adolescents qui ont une disposition narcissique supérieure à la moyenne trouvent en ligne la plateforme idéale pour vivre leur auto-indulgence.

Les réseaux sociaux sont-ils sociaux?

Dans son livre "Seelische Wirklichkeiten in virtuellen Welten" (Réalités mentales dans les mondes virtuels), la pédagogue allemande Annegret Garschagen affirme que l'immersion dans les réseaux sociaux est une "recherche d'un sentiment de communauté dans la Mecque de l'expression de soi". Cela soulève la question: Est-il même possible d'éprouver un sentiment d'appartenance dans le monde virtuel? Tout à fait, pense Hipeli. Par exemple, lorsqu'un utilisateur pose une question dans une communauté en ligne et reçoit en retour de nombreuses idées et réponses constructives. Les campagnes occasionnelles de recherche et de collecte en ligne en sont également un exemple, dit-il. "Je pense qu'il n'est pas rare de trouver un reflet de la dynamique réelle sur les réseaux sociaux - vous n'êtes pas soudainement en ligne d'une manière complètement différente. Mais les gens sont généralement plus désinhibés dans leurs relations entre eux, ce qui peut souvent être observé dans un sens négatif sur les forums anonymes."

Selon M. Genner, le comportement des jeunes a une influence déterminante sur la mesure dans laquelle ils éprouvent un sentiment d'appartenance en ligne. Des études ont montré que les utilisateurs qui publient activement leurs résultats et reçoivent des commentaires sont plus susceptibles de se sentir liés aux autres. Ceux qui étaient plus "passifs", lisant tranquillement et observant la vie des autres, étaient plus susceptibles de se sentir exclus.

La peur de manquer quelque chose

Selon Genner, l'un des effets qui peut se produire lors d'une utilisation intensive des réseaux sociaux est le fameux "FOMO" (Fear of Missing Out): la peur de manquer quelque chose et de ne plus être à jour. Les jeunes qui ont une faible estime d'eux-mêmes ont plus de chances d'en souffrir. Selon les observations de Genner, la capacité à se distancier de cette pression sociale est très individuelle: "Chaque individu réagit différemment, en fonction du contenu des médias, de sa personnalité et du contexte."

Le cas extrême de réalités virtuelles ayant soudainement un impact sur la vie quotidienne est la cyberintimidation: une violence psychologique via l'internet qui a un effet très stressant sur les personnes touchées et sur leur estime de soi. Genner souligne néanmoins que les effets sur la vie réelle des jeunes dépendent de la mesure dans laquelle une personne est intégrée dans un environnement social et peut obtenir le soutien de personnes en qui elle a confiance.

A la recherche de likes

Quelle est donc l'ampleur du danger global que représentent les réseaux sociaux pour les jeunes? Hipeli constate de grandes différences dans la façon dont les jeunes gèrent les expériences médiatiques: "La majorité des jeunes peuvent gérer les réseaux sociaux à merveille et avec le calme nécessaire. Pour quelques-uns, cependant, la mise à jour de leur profil devient le point le plus important de l'agenda. "Ils ne postent plus par joie, mais parce qu'ils espèrent obtenir le plus de likes possible", explique Hipeli. Et Genner ajoute: "Les "likes" sont la monnaie des réseaux sociaux. Ceux qui obtiennent plus de likes se sentent plus populaires et plus heureux."

Afin de ressentir ce sentiment de bonheur encore et encore, les jeunes peuvent être soumis à une sorte de pression de performance, qui peut même conduire à des comportements de dépendance. Si une photo reçoit moins de "likes" que les précédentes, cela peut être "très décevant", explique Hipeli. Cependant, de nombreux jeunes ne savent pas que c'est souvent un simple hasard algorithmique qui fait que leur photo ou leur message se retrouve dans la timeline de leurs amis et de leurs followers. Beaucoup de jeunes ne sont pas conscients des mécanismes à l'œuvre en arrière-plan des réseaux sociaux, explique M. Genner. "Les adolescents ne devraient pas se mesurer au nombre de likes qu'ils reçoivent.

"Les jeunes ne finissent jamais d'apprendre"

Pour Hipeli, la tâche des parents est de faire comprendre à leurs enfants que les réseaux sociaux sont synonymes d'opportunités et de risques à parts égales. Et ce avant qu'ils n'aient un "petit ordinateur dans leur poche". Ils doivent aider leurs adolescents à reconnaître les dangers sans susciter la peur du contact ; permettre aux adolescents d'utiliser les réseaux sociaux de manière compétente au lieu de les prendre de haut. Dans les écoles, il est logique d'intégrer fermement l'éducation aux médias dans le programme d'études, estiment Genner et Hipeli. "Mais comme de nouvelles applications arrivent sans cesse sur le marché, les jeunes devront toujours faire preuve d'esprit critique face aux médias et à leurs contenus. Ils ne cessent jamais d'apprendre.

Et Hipeli d'ajouter: "Fondamentalement, les jeunes d'aujourd'hui et les enfants analogues du passé ont exactement les mêmes besoins dans leur phase de développement. Ils veulent être appréciés et trouver leur voie. Les réseaux sociaux n'ont rien changé à cela." La cour de récréation est donc loin d'être obsolète.

Sarah Genner

Sarah Genner est associée de recherche en psychologie des médias et chargée de cours au ZHAW. Elle a étudié les sciences politiques, la linguistique et la communication. Ses recherches portent sur les effets de l'internet et des médias sur les personnes et la société. Elle est coéditrice de l'étude James depuis 2012.

Eveline Hipeli

Eveline Hipeli est une scientifique de la communication et une éducatrice aux médias. Depuis 2013, elle donne des cours dans le domaine de l'éducation aux médias à la Haute école pédagogique de Zurich. Elle s'intéresse principalement à la manière dont les adultes peuvent aider les adolescents à acquérir des compétences médiatiques.

Informations générales

De plus amples informations sur l'étude James 2020 sont disponibles sur le site web de la ZHAW.

"Jeunesse et médias", le programme national de promotion des compétences médiatiques, propose des informations et des conseils utiles sur l'utilisation des médias par les enfants et les jeunes.

Conseil de lecture :Lehmkuhl, U., Wahl, P.: "Seelische Wirklichkeiten in virtuellen Welten", Vandenhoeck & Ruprecht, 2014.