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Enfant

Quand les troubles anxieux ralentissent constamment les jeunes

La peur est une émotion naturelle et importante car elle nous protège d'innombrables dangers. Mais lorsque la peur prend une vie propre, elle devient pathologique et stressante. Les troubles de l'anxiété peuvent gravement entraver le développement des jeunes.

Les troubles de l'anxiété peuvent ralentir considérablement les jeunes.

Les parents sont souvent dépassés par la question de savoir si les peurs de leur adolescent sont appropriées pour son âge ou pathologiques. Image: jupiterimages, Creatas, Thinkstock.

Des scénarios effrayants se déroulent dans l'esprit. L'adrénaline se précipite dans le sang. Le cœur bat, la respiration s'accélère, le corps se tend, des perles de sueur se forment. Le corps est maintenant bien éveillé et - comme si nous étions encore à l'âge de pierre - prêt à fuir ou à combattre. La peur est un sentiment qui fait partie de la vie. La peur est même nécessaire à la vie. Car il nous avertit des menaces et nous incite à prendre des contre-mesures. La peur de l'obscurité, de certains animaux, des étrangers, la peur de se perdre ou d'être abandonné a permis à l'humanité de survivre.

Quand la peur se transforme en trouble anxieux chez les jeunes

Cependant, l'anxiété peut prendre le dessus et devenir si importante qu'elle devient inhibitrice. "Si l'anxiété est particulièrement forte, qu'elle persiste pendant plusieurs mois et qu'elle altère le développement normal de l'enfant, on parle de trouble anxieux", expliquent les neurologues et psychiatres du réseau. Les troubles anxieux figurent parmi les troubles mentaux les plus courants chez les enfants et les adolescents. On suppose qu'environ dix pour cent des enfants et des adolescents sont touchés. L'anxiété sévère est un problème sérieux. Ils perturbent considérablement la vie quotidienne et enlèvent beaucoup de qualité de vie.

"On parle de trouble anxieux lorsque les peurs entraînent une détresse importante, affectent de manière grave et persistante le mode de vie de l'enfant, empêchent à long terme le développement normal de l'enfant, ou provoquent des problèmes dans la famille ou dans d'autres domaines de la vie (par exemple, l'école)."

- Société suisse de thérapie cognitivo-comportementale

Phobies

Des termes comme "phobie des araignées", "phobie des chiens" et "claustrophobie" ont certainement été entendus par tous. Et presque tout le monde connaît quelqu'un qui a une telle peur spécifique, une phobie. Ce qui est pathologique dans les peurs extrêmes de certaines situations, objets ou animaux, c'est que la peur n'est pas fondée. Selon la Société suisse de thérapie cognitivo-comportementale, le contenu de la peur le plus courant chez les jeunes de 12 à 17 ans est la peur du sang, des animaux, des catastrophes naturelles, des espaces confinés et des hauteurs.

"Si les peurs surviennent dans des situations sociales, comme parler devant la classe de l'école, aller à des fêtes de classe, il s'agit d'une phobie sociale", selon la Société suisse de thérapie cognitivo-comportementale. Derrière cela se cache la peur de se ridiculiser. Les jeunes qui souffrent de phobie sociale sont particulièrement timides. Ils manquent de confiance dans leurs relations avec les autres. L'agoraphobie apparaît également à l'adolescence. Elle se manifeste par une peur des foules, un éloignement plus important du domicile et peut se manifester par une attaque de panique.

Trouble anxieux généralisé

Souvent, l'anxiété n'est pas dirigée vers un domaine spécifique de la vie, mais est diffuse ou concerne divers déclencheurs que le jeune essaie d'éviter autant que possible. La Société suisse de thérapie cognitivo-comportementale explique: "Les enfants et les adolescents souffrant de troubles anxieux généralisés s'inquiètent de manière excessive ou infondée et incontrôlable de diverses choses de la vie quotidienne."Les inquiétudes typiques sont, par exemple, des inquiétudes concernant des choses insignifiantes comme le fait de ne pas être ponctuel, des inquiétudes concernant le fait de se comporter correctement, d'être assez bon à l'école ou au sport ou d'avoir assez d'amis. Les jeunes touchés ne parviennent pas à puiser leur force en eux-mêmes, car ils ont souvent une faible estime d'eux-mêmes. Ils sont tendus, dorment mal et ont du mal à se concentrer.

Troubles obsessionnels compulsifs

Les troubles obsessionnels compulsifs se développent généralement tôt, dans l'enfance ou l'adolescence. "Les patients éprouvent des pensées intrusives tourmentantes et se sentent poussés à adopter des comportements absurdes tels que se laver, nettoyer, compter, répéter et vérifier de manière excessive", voilà comment l'hôpital de Heidelberg décrit la souffrance des jeunes concernés. "Si je ne me lave pas les mains lorsque je touche l'interrupteur, je vais attraper une mauvaise maladie", par exemple, peut être une pensée compulsive qui entraîne l'action compulsive de se laver les mains. Outre les rituels de lavage et de nettoyage, les troubles obsessionnels compulsifs peuvent également se manifester par des vérifications constantes, l'ordonnancement et le tri, la collecte et le comptage.

Causes des troubles anxieux

Le mode de développement des troubles anxieux n'a pas encore été précisément élucidé. Les différentes causes semblent se conjuguer. Apparemment, il y a une prédisposition génétique. "Il existe des preuves d'un regroupement familial des troubles de l'anxiété, où les femmes apparentées ont un risque doublé de développer un trouble de l'anxiété par rapport aux hommes apparentés", expliquent les neurologues et psychiatres du réseau. Le développement d'un trouble anxieux est également déterminé par l'éducation. La surprotection, un fort contrôle et une faible proximité émotionnelle sont considérés comme des facteurs de risque.

Normal ou pas normal?

Les parents sont souvent dépassés par la question de savoir si les peurs de leur adolescent sont appropriées pour son âge ou pathologiques. Répondre à cette question est d'autant plus difficile que l'adolescent tente de cacher ses craintes. Les symptômes physiques de l'anxiété, comme les palpitations, les maux d'estomac et les maux de tête, ne sont pas reconnaissables de l'extérieur, tout comme les pensées anxiogènes. Les parents peuvent donc au mieux juger le comportement de leur adolescent. Les adolescents qui veulent éviter à tout prix certaines situations, réagissent de manière agressive à plusieurs reprises, se figent ou se replient sur eux-mêmes, pourraient souffrir d'un trouble anxieux. L'adolescent refuse-t-il les invitations et préfère-t-il rester seul dans sa chambre? C'est alors que le soupçon d'une phobie sociale se fait jour. Toutefois, seul un psychiatre ou un psychothérapeute peut décider si l'anxiété se situe dans la fourchette normale ou non. Pour ce faire, il mène un entretien détaillé avec les parents et le jeune et évalue des questionnaires.

Thérapies pour les troubles anxieux

Lapsychothérapie et la thérapie comportementale sont les thérapies habituelles, qui sont d'autant plus efficaces qu'elles commencent tôt. L'objectif de ces thérapies est d'aider les jeunes concernés à percevoir les déclencheurs d'anxiété comme moins menaçants. En outre, ils doivent développer des stratégies qui les aident à affronter avec succès la situation qui les fait paniquer. Il est également important de modifier les interactions parents-enfants défavorables qui perpétuent l'anxiété. Les parents souffrent-ils également d'un trouble anxieux? Si c'est le cas, ils doivent également être traités de manière thérapeutique. Un entraînement à la relaxation tel que le training autogène, la relaxation musculaire progressive et les techniques de respiration peuvent soutenir la thérapie.