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Lien avec la famille: Savoir ce que les enfants font sur le net

Définissez des heures d'utilisation ou suivez l'endroit où se trouvent les enfants grâce au GPS: L'application Google Family Link promet aux parents un contrôle sur les activités internet de leurs enfants. Mais cette sécurité peut être trompeuse.

Qu'est-ce que tu fais? Grâce à l'application Google Family Link, les parents peuvent suivre la consommation de médias de leurs enfants.

Grâce à l'application Google Family Link, les parents peuvent suivre la consommation de médias de leurs enfants. Photo: E+

Sarah, 12 ans, a déjà passé 28 minutes à surfer sur Internet aujourd'hui. Elle a passé 21 minutes dans sa boîte aux lettres électronique et 48 minutes à utiliser l'application photo. C'est assez de temps en ligne pour une journée ! Mais bientôt, le smartphone se met de toute façon automatiquement en mode veille. Sarah ne peut réutiliser son smartphone qu'à partir de 7h30.

Et où est le frère de Sarah, Benjamin? Ne devrait-il pas être rentré de l'entraînement de football maintenant? Sa mère n'a qu'à jeter un coup d'œil à son téléphone portable pour connaître son emplacement exact.

Sarah et Benjamin sont deux frères et sœurs typiques, mais librement inventés, avec lesquels Google présente la relativement nouvelle application "Family Link" aux journalistes à Munich. Depuis cette année, les parents peuvent utiliser l'application pour savoir combien de temps leurs enfants passent en ligne, quelles applications ils utilisent et où ils se trouvent exactement. Il est également possible de définir des heures d'utilisation et de verrouiller le téléphone mobile par télécommande.

Plus qu'une application d'espionnage?

Par conséquent, l'application de surveillance est controversée. Pour certains, c'est "l'application parfaite pour les parents hélicoptères", pour d'autres, c'est une aide importante pour enseigner aux enfants l'éducation aux médias. Stephan Micklitz, directeur de l'ingénierie et responsable de la sécurité, de la protection des données et de l'identité chez Google à Munich, l'exprime de manière diplomatique: "Family Link cartographie les différents styles d'éducation des enfants." Hannah Samland, porte-parole de Google, déclare: "L'application encourage le dialogue sur l'utilisation des médias en famille."

Ce que Family Link promet aux parents

  • L'enfant obtient son propre compte Google sur son smartphone ou sa tablette avec l'application Family Link - et tout à fait légalement. L'âge minimum pour un compte Google ordinaire en Suisse est de 13 ans.
  • Si l'enfant veut télécharger des applications, les parents reçoivent une notification sur leur téléphone portable. Ce n'est que lorsque les parents autorisent le téléchargement qu'il commence. Les achats in-app, qui entraînent toujours des coûts considérables, ne sont également possibles qu'avec l'accord des parents.
  • Les parents peuvent voir combien de minutes leur enfant a passé avec telle ou telle application, et ils peuvent fixer des durées d'utilisation. Si elles sont dépassées, l'enfant doit prendre une pause obligatoire.
  • Grâce à certains paramètres, les parents peuvent filtrer le contenu que leur enfant peut voir sur le téléphone portable, par exemple les résultats des moteurs de recherche.
  • Les parents peuvent voir la localisation de leur enfant grâce à un traceur GPS, mais ils peuvent aussi choisir délibérément de ne pas utiliser cette fonction.

Ce que Family Link ne peut pas faire

  • Les parents ne peuvent pas surveiller leurs enfants en secret. Dès que le traceur GPS démarre, l'enfant reçoit un message. Cependant, les enfants ne peuvent pas bloquer la fonction.
  • Google souligne que les options de filtrage de l'application ne sont pas entièrement développées. Il est donc tout à fait possible que les enfants voient des contenus qui ne conviennent pas aux mineurs. Si Google Search ou Youtube sont généralement approuvés, il n'y a pas d'autres restrictions d'âge ou de contenu.
  • Les parents peuvent voir combien de minutes leur enfant a regardé des vidéos sur YouTube, par exemple, mais ils ne peuvent pas voir quelles vidéos l'enfant a regardées ou quels sites web il a visités.
  • Les enfants voient aussi des publicités. Toutefois, Google n'est pas autorisé à utiliser leurs données pour afficher des publicités adaptées à leurs intérêts avant qu'ils n'aient 13 ans.
  • Pas de contrôle illimité: lorsque l'enfant a 13 ans, par exemple, les parents ne peuvent utiliser le traceur GPS que si l'enfant y consent.

Cependant, la surveillance n'est pas illimitée. D'une part, l'application comporte des restrictions destinées à assurer aux enfants un certain degré de confidentialité. Par exemple, les enfants savent quand ils sont suivis par leurs parents via le GPS. Un message apparaît alors sur leur smartphone. A partir de 13 ans, l'enfant doit accepter le suivi. D'autre part, il n'existe pas de contrôle sécurisé du contenu que les enfants consomment. À l'heure actuelle, Google ne peut exclure la possibilité que des enfants voient néanmoins des représentations de violence ou de pornographie.

Google n'a pas non plus développé Family Link uniquement pour des raisons pédagogiques. L'entreprise a été presque contrainte de lancer un tel outil à la lumière du nouveau règlement européen sur la protection des données, comme on peut le lire sur le blog officiel de l'entreprise: "En vertu des nouvelles règles, les entreprises doivent obtenir le consentement des parents dans certains cas avant de traiter les données des enfants. Pour obtenir ce consentement et fournir aux parents et aux enfants des outils pour leur utilisation en ligne, nous déployons Family Link dans toute l'UE". SRF a donc balancé: "Comme pour de nombreuses applications techniques, vous payez avec vos données."

Un élève de première année sur quatre possède déjà un téléphone portable

D'autre part, c'est une réalité que les enfants surfent sur le net de plus en plus tôt et ont aussi leurs propres téléphones portables de plus en plus tôt. Souvent trop tôt pour qu'ils puissent décider eux-mêmes de la durée d'utilisation et du contenu. Selon l'étude MIKE de la Haute école des sciences appliquées de Zurich (ZHAW), 25 % des enfants de 6 et 7 ans en Suisse possèdent déjà leur propre téléphone portable. Au plus tard à l'âge de 12 ans, ils en ont presque tous un dans leur poche, selon l'étude JAMES menée par le ZHAW. 97 % des jeunes âgés de 12 à 13 ans interrogés ont déclaré posséder leur propre téléphone portable.

Selon leurs propres données, les jeunes de 12 à 19 ans passent environ deux heures et demie par jour sur Internet, et quatre heures par jour le week-end. Les résultats de l'étude ADELE menée par la ZHAW montrent que l'utilisation d'internet commence dès le plus jeune âge. Dans toutes les familles interrogées, les enfants âgés de 4 à 7 ans regardent régulièrement des vidéos sur YouTube, et beaucoup jouent également à des jeux.

Fixer des limites sans les franchir soi-même

Eveline Hipeli, éducatrice en médias à la Haute école pédagogique de Zurich, voit dans cette application des avantages et des inconvénients. En théorie, une telle application pourrait modifier de manière positive la culture de la communication entre parents et enfants au sujet des médias, dit-elle. Mais: "De nombreux parents qui utilisent de telles applications en limitent l'usage à la limitation du temps de diffusion des contenus médiatiques et au contrôle de la localisation des enfants en voulant voir où ils se trouvent en ce moment. Cela ne doit pas nécessairement être une chose négative, mais cela ne doit pas rester exclusivement cela."

L'éducateur aux médias recommande aux parents de toujours se remettre en question lorsqu'ils utilisent des applications comme Family Link. Il est important de fixer des limites aux enfants sans les dépasser: "Surtout avec de jeunes enfants, il est judicieux d'examiner de plus près le contenu et les temps d'utilisation", dit-elle. "En ce qui concerne la vie privée de l'enfant, les limites ne sont franchies que lorsque les parents contrôlent secrètement les choses. Par exemple, si la mère suit l'enfant sur le chemin de l'école à l'aide de l'application et voit qu'il faisait encore ses courses au Volg."

Alternatives au lien familial de Google

Family Link n'est pas la seule application que les parents peuvent utiliser pour surveiller la consommation de médias et la localisation de leurs enfants. Il existe d'innombrables alternatives dans les magasins d'applications, par exemple :

  • Apple Screen Time : comme pour Family Link, les parents peuvent limiter la durée d'utilisation et voir quelles fonctions leurs enfants ont utilisées et pendant combien de temps.
  • Familonet : les utilisateurs voient les emplacements des autres. Cela signifie que non seulement la maman sait où se trouve l'enfant, mais que l'enfant voit aussi où sont ses parents.
  • Temps en famille: cette application peut également être utilisée pour limiter la durée d'utilisation. En outre, les parents sont avertis si les enfants quittent certains lieux sans les consulter. L'application vise également à empêcher les enfants de regarder des contenus pour adultes.