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L'importance des oméga-3 pour les enfants et ce que contiennent les acides gras

Les acides gras oméga-3 sont essentiels à la vie. Ils contribuent au fonctionnement normal du corps et du cerveau. Comme ils ne peuvent pas être formés par le corps lui-même, ils doivent être ingérés par le biais de la nourriture. Pour les enfants qui mangent à la fois des produits végétaux et animaux, l'apport de capsules d'oméga-3 n'est pas nécessaire dans le cadre d'une alimentation variée.

Aliments contenant des oméga-3: saumon, noix et autres.

On trouve des oméga-3 dans le poisson, les fruits de mer, les noix et les graines de lin, entre autres sources. Image: KucherAV, Getty Images

Les faits les plus importants en bref

  • Les acides gras n-3 à longue chaîne, communément appelés acides gras oméga-3, appartiennent au groupe des acides gras polyinsaturés.
  • Les oméga-3 sont l'un des acides gras essentiels dont dépend le corps humain.
  • Le corps ne peut pas former lui-même les acides gras. Ils doivent donc être ingérés par le biais de la nourriture. En savoir plus.
  • Même pendant la grossesse, un apport suffisant en acides gras oméga-3 est important pour le fœtus.
  • Les enfants qui ont une alimentation saine et équilibrée couvrent leurs besoins quotidiens en oméga-3 et n'ont généralement pas besoin de compléments . En savoir plus.
  • La prise supplémentaire de gélules ou d'huile de poisson n'est pas recommandée sans raison médicale.

Devriez-vous donner des oméga-3 à votre enfant?

Un apport adéquat en acides gras oméga-3 est important pour les enfants et les adultes. Grâce à une alimentation saine et variée, on peut facilement couvrir les besoins quotidiens. Les acides gras du groupe des acides gras oméga-3 se trouvent dans divers aliments :

  • Les huiles végétales telles que l'huile de colza, de soja ou de lin, ainsi que les noix et les légumes à feuilles contiennent de l'acide alpha-linolénique (ALA). Il assure, entre autres, la stabilité des os.
  • Les poissons gras comme le saumon, le hareng ou la truite ainsi que certaines algues contiennent des dérivés de l'acide α-linolénique, l'acide eicosapentaénoïque (EPA) et l'acide docosahexaénoïque (DHA). Le DHA remplit plusieurs fonctions dans l'organisme. Il a surtout une influence sur la vision, car il est présent en plus grande quantité dans la rétine.

En outre, le DHA est essentiel à la croissance et au développement du cerveau. Les femmes enceintes et les mères qui allaitent doivent donc être particulièrement attentives à un apport suffisant en acides gras oméga-3. La prise de capsules d'algues ou d'huile de poisson peut être conseillée dans ce cas, mais doit être discutée avec un médecin.

Les nourrissons sont alimentés en acides gras oméga-3 par le lait de leur mère ou par des préparations lactées en poudre appropriées. Pour les enfants plus âgés, un apport supplémentaire de compléments alimentaires n'est pas nécessaire dans le cadre d'une alimentation saine et équilibrée.

Les végétariens et les végétaliens doivent-ils prendre des suppléments d'oméga-3?

Ce n'est que dans le cas des régimes végétariens et végétaliens qu'il convient de vérifier régulièrement si l'apport en DHA et EPA est suffisant, car ceux-ci se trouvent principalement dans l'huile de poisson. Selon la Société suisse de pédiatrie (SSP), les acides gras oméga-3 font partie des "nutriments potentiellement critiques dans l'enfance" - en d'autres termes, une carence peut rapidement se développer ici si un enfant suit un régime végétalien ou végétarien. Si des micronutriments tels que les oméga-3 ne sont pas ou peu absorbés par l'alimentation, "une substitution de micronutriments aussi simple que possible avec un seul ou très peu d'ingrédients est recommandée", souligne le SSP. Par exemple, les acides gras oméga-3 peuvent être apportés par l'huile de lin biologique avec DHA et EPA ou l'huile d'algues oméga-3.

Quelle quantité d'oméga 3 les enfants doivent-ils absorber?

Selon l'Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV ), il est préférable que les enfants consomment des acides gras oméga-3 par le biais de l'alimentation. Il est important de consommer principalement des acides gras insaturés, car les acides gras saturés, comme ceux que l'on trouve dans le beurre, inhibent l'absorption des acides gras oméga-3.

Pour un développement sain, le dépliant de la Société suisse de nutrition donne des indications. Vous y trouverez les quantités recommandées pour les enfants âgés de 1 à 12 ans. La consommation quotidienne d'huile de lin ou de colza, ainsi que de noix et l'alternance de viande, de poisson, d'œufs et de sources de protéines végétales couvrent les besoins en vitamines et en acides gras.

Que font les oméga 3 pour les enfants?

Les textes publicitaires semblent prometteurs: les oméga-3 sous forme de capsules d'huile de poisson, de comprimés à mâcher ou d'huile à avaler, dosés de manière appropriée pour les enfants, sont censés favoriser la concentration ou augmenter les capacités de lecture. Il n'existe aucune preuve scientifique fiable à ce sujet. Or, les oméga-3 font partie, avec d'autres micronutriments, des substances vitales dont le corps humain a besoin.

Au contraire, les centres de consommateurs et les sociétés de nutrition arrivent à une autre conclusion: les enfants n'ont généralement pas besoin de compléments alimentaires. Ceux-ci sont souvent beaucoup trop dosés ou contiennent d'autres substances non recommandées, avertit le centre des consommateurs du Baden-Württemberg. De même, les déclarations publicitaires sur les produits sont souvent trompeuses. Parce que le contenu des matériaux promet "seulement une garantie des fonctions normales du corps ". Une amélioration des performances scolaires, par exemple, ne peut pas être obtenue par un complément nutritionnel, sauf en cas de véritable carence". Au contraire: "Les produits à base d'acides gras oméga-3 trop dosés présentent des risques considérables pour la santé", souligne le centre de conseil aux consommateurs.

Comment reconnaître une carence en oméga-3?

Jusqu'à présent, une carence en oméga-3 a été difficile à diagnostiquer, car une grande variété de symptômes peuvent apparaître. Par conséquent, si vous soupçonnez une carence due à un régime alimentaire déséquilibré ou végétalien, il est judicieux de faire effectuer un test sanguin par votre médecin. Les symptômes possibles sont

  • Basse vision
  • Faiblesse musculaire
  • Fatigue
  • Problèmes de peau (peau sèche)
  • Anxiété

Les oméga-3 peuvent-ils être nocifs?

Attention aux compléments alimentaires: Étant donné que les besoins quotidiens en oméga-3 ne sont pas exactement connus, aucune recommandation concrète d'approvisionnement ne peut être prononcée à ce jour et seules des valeurs estimées peuvent être définies, écrit le Journal médicalallemand .

Selon l'OAVS, les organismes experts déconseillent une consommation excessive d'EPA et de DHA. Cela peut avoir des effets négatifs sur la coagulation du sang, le taux de cholestérol ou le taux de sucre dans le sang chez les diabétiques. La règle est la suivante: demandez un avis médical avant de prendre des gélules.

Pourquoi les oméga-3 devraient-ils aider à lutter contre le TDAH?

On soupçonne l'existence d'un lien entre le trouble de l'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) et une alimentation malsaine, notamment les boissons sucrées et les fast-foods. L'équilibre entre les acides gras oméga-6 et oméga-3 dans le cerveau est perturbé lorsque la consommation d'acides gras saturés est supérieure à celle d'acides gras insaturés. Des essais cliniques ont cherché à savoir si la prise régulière de capsules de DHA pouvait être utilisée comme traitement. Les avis des experts divergent.

En 2012, une analyse de 13 études visant à déterminer si les suppléments d'oméga-3 aident à lutter contre le TDAH a conclu que les données étaient insuffisantes pour confirmer les effets positifs.

L'administration quotidienne régulière d'au moins 450 mg de DHA ou d'EPA pourrait favoriser les performances mentales chez les enfants en bonne santé, selon une méta-analyse datant de 2020. Toutefois, seule la moitié des études portant sur des enfants en bonne santé ont montré une amélioration. Des recherches supplémentaires sont nécessaires à cet égard.