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Maladies de l'adolescence: les reconnaître et les traiter à temps

Maladies de l'adolescence: les reconnaître et les traiter à temps

Le temps des maladies infantiles est révolu. Mais les adolescents sont aussi particulièrement vulnérables à certaines maladies. Il est important de reconnaître rapidement les symptômes des allergies, de l'acné, du diabète, des troubles de la thyroïde et de l'asthme afin de pouvoir les traiter rapidement.

L'asthme, les allergies et les troubles de la thyroïde sont des maladies fréquentes chez les jeunes.

Si les adolescents sont constamment fatigués, un trouble de la thyroïde pourrait en être la cause. Photo: IPGGutenbergUKLtd, iStock, Thinkstock

Maladies fréquentes chez les jeunes: Allergies

"Près de 20 pour cent des enfants et des adolescents en Suisse souffrent du rhume des foins", informe le Centre d'Allergie Suisse. Mais le rhume des foins n'est pas la seule allergie répandue: les allergies et les intolérances alimentaires sont également de plus en plus fréquentes chez les jeunes. Les symptômes sont variés. Ils vont du nez bouché, des éternuements et des démangeaisons dans la gorge à l'eczéma et aux maux de ventre, en passant par le gonflement des muqueuses.

En cas d'allergie, l'organisme se défend contre des substances en principe inoffensives, presque toujours des protéines, provenant par exemple de pollens, d'acariens, d'animaux, d'aliments ou de médicaments. La disposition à développer une allergie est génétiquement déterminée. "La fréquence des allergies dans les pays industrialisés est notamment liée à notre mode de vie moderne", explique le Centre d'Allergie Suisse. "On suppose que le niveau d'hygiène élevé est en partie responsable".

Mais les allergies restreignent la vie des jeunes concernés. Certains ne peuvent pas s'allonger dans un pré avec leurs amis à cause du rhume des foins, d'autres - par exemple en cas d'intolérance au gluten - ne trouvent presque rien à manger au buffet de la fête. Surtout en cas de fortes réactions comme l'eczéma et les difficultés respiratoires, une allergie secoue fortement l'estime de soi d'un adolescent.

Le traitement se compose généralement de différents éléments. D'une part, il s'agit de tenir les allergènes le plus loin possible de la vie. D'autre part, des médicaments aident les jeunes à atténuer les symptômes de l'allergie. Les médicaments antiallergiques, appelés antihistaminiques, permettent de réduire la réaction allergique. Souvent, une désensibilisation permet au corps d'oublier l'allergie. Les thérapies naturelles telles que l'acupuncture et l'homéopathie sont également efficaces.

Asthme: sensation d'oppression dans la poitrine

Douze pour cent des jeunes sont touchés par l'asthme. Ils connaissent la sensation d'oppression qui survient lorsque les bronches se rétrécissent par crises parce que la muqueuse des bronches gonfle et produit davantage de mucus. Si les jeunes souffrent de difficultés respiratoires à répétition tout au long de l'année, ils souffrent d'asthme chronique.

L'asthme peut être une conséquence d'une allergie. L'asthme survient par exemple lorsqu'une allergie au pollen n'est pas traitée. "Chez la plupart des enfants, il existe cependant plusieurs facteurs déclencheurs, parmi lesquels peuvent figurer les infections des voies respiratoires, les efforts physiques et le stress, la poussière ainsi que d'autres allergies", explique le Dr Ursula Keicher dans son livre "Kinderkrankheiten" (Gräfe und Unzer). "Si les troubles asthmatiques ne sont pas traités de manière conséquente, il peut en résulter une surdilatation des alvéoles pulmonaires". La fonction des poumons s'en trouve réduite et une diminution de la résistance physique en est la conséquence. Une crise d'asthme grave peut mettre la vie en danger.

Si le pneumologue ou l'allergologue a diagnostiqué de l'asthme, il s'agit de trouver ce qui le déclenche afin d'éviter les crises d'asthme. En cas d'allergie, une immunothérapie s'impose. "La suite de la thérapie comprend des médicaments adaptés individuellement, qui ouvrent les voies respiratoires et inhibent l'inflammation. Une bonne technique d'inhalation est importante à cet égard", explique le Centre d'Allergie Suisse.

Acné: de nombreux préjugés

Presque tous les adolescents ont de l'acné pendant la puberté, une peau impure avec des points noirs et des boutons, les uns moins, les autres plus. "Tu as mangé trop de sucreries", "tu ne te laves pas assez", entend-on souvent dire lorsque les adolescents ont de l'acné. "L'acné n'est pas la conséquence d'un manque d'hygiène ou d'une mauvaise alimentation", informe l'Hôpital universitaire de Zurich. L'acné a d'autres causes: elle est due à une production excessive de sébum par les glandes sébacées en raison de la puberté. Des points noirs se forment et s'enflamment.

Il est important de ne surtout pas presser les boutons ! "Presser ou manipuler les boutons et les points noirs favorise l'inflammation. Cela retarde la guérison et favorise la formation de cicatrices", prévient l'Hôpital universitaire de Zurich. Ne pas utiliser non plus de lotions de lavage agressives ! "Elles ne permettent d'éliminer que la graisse à la surface de la peau. Mais le sébum qui se trouve dans le follicule et qui est responsable de la formation de l'acné n'est pas pris en compte", explique l'hôpital universitaire, qui recommande d'utiliser un savon synthétique (Syndet) pour les soins de la peau. Il est judicieux de consulter un dermatologue. Il prescrit des crèmes et des gels qui permettent aux anciens boutons de guérir et empêchent l'apparition de nouvelles inflammations. Une préparation à base de vitamine A freine l'accumulation de sébum. Des antibiotiques locaux sont également prescrits de manière transitoire.

Un trouble thyroïdien fatigue

Lorsque les adolescents traînent mollement, ils ne sont pas toujours paresseux et confortables à cause de la puberté. Dans de nombreux cas, la thyroïde est en cause. En effet, parmi les troubles hormonaux, les maladies de la thyroïde sont particulièrement répandues chez les adolescents.

En cas d'hypothyroïdie, la glande thyroïde produit trop peu d'hormones, ce qui ralentit le métabolisme. Chez les jeunes, les symptômes sont surtout des troubles de la concentration et de la mémoire. Souvent, leur voix est rauque, tandis que leur peau est sèche. L'hyperthyroïdie se manifeste en revanche par une irritabilité particulière, une hyperactivité, des troubles du sommeil, des sautes d'humeur, des diarrhées ou une peau chaude et humide.

Il n'est pas toujours facile de distinguer les symptômes de ceux qui accompagnent habituellement la puberté. Seule une consultation médicale permet d'en avoir le cœur net. En règle générale, des médicaments ou une thérapie à l'iode radioactif peuvent aider.

Diabète sucré

Lorsque les enfants et les adolescents développent un diabète sucré, il s'agit généralement d'un diabète de type 1. Ils ne peuvent alors pas produire suffisamment d'insuline pour réduire le taux de glycémie en raison d'une prédisposition héréditaire et de différents facteurs environnementaux. Ce diabète de type 1 est la maladie métabolique la plus fréquente chez les adolescents. Mais de plus en plus d'adolescents sont également atteints de diabète de type 2: "En raison de l'obésité et du manque d'activité physique, l'insuline ne peut pas agir suffisamment sur les cellules du corps, de sorte que la glycémie augmente", explique l'association professionnelle allemande des pédiatres et des adolescents (BdKJ). Bien que le diabète de type 2 soit considéré comme un diabète de vieillesse, le nombre de nouveaux cas chez les jeunes a quintuplé au cours des dix dernières années. Le nombre croissant d'adolescents en surpoids est considéré comme la cause de ce phénomène.

Les conséquences du diabète peuvent être graves. Le cœur et les vaisseaux souffrent. Les yeux, les reins et les nerfs peuvent également être endommagés si la concentration de sucre dans le sang (glucose) est temporairement ou constamment supérieure à la normale. C'est pourquoi le diabète doit être traité dans tous les cas. D'une part, il faut remplacer l'insuline manquante par des médicaments. Dans le cadre de l'éducation des diabétiques, les jeunes et les parents apprennent en outre à utiliser correctement les médicaments. En outre, ils reçoivent régulièrement des conseils détaillés sur l'alimentation et l'activité physique. Les adolescents malades ont souvent besoin d'un accompagnement psychologique.