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Enfant

"Notre fils a soudain peur de tout"

Chaque enfant a parfois peur: des monstres, du noir ou de la solitude. Mais parfois, ces peurs prennent des proportions démesurées. Ina Blanc, experte en vie de famille, explique comment les parents peuvent alors aider au mieux leur enfant.

Tous les enfants ont des peurs. Ce n'est pas grave, tant que ces peurs ne déterminent pas sa vie.

Tous les enfants ont des peurs, mais chez certains, la peur prend le dessus. La psychologue explique comment les parents peuvent y faire face. Photo: Sabelskaya, Getty Images

La question du lecteur :

"Notre fils (9 ans) a soudainement recommencé à avoir peur de tout. Il ne va plus seul à l'étage supérieur, où se trouvent les chambres, ni à la cave. Partout où il va, il allume la lumière et ne l'éteint plus ensuite.

Dans l'obscurité, il a peur. Mais si je lui installe une veilleuse, il a peur de l'ombre.

Depuis peu, il ne peut plus aller seul aux toilettes la nuit: il appelle si fort que tous les membres de la famille se réveillent. Quand il y parvient exceptionnellement seul, il allume la lumière partout et retourne ensuite en courant dans sa chambre sans éteindre les lumières.

Je suis maintenant complètement fatiguée et je n'ai plus de solution. Il ne veut/peut pas me dire ce qui lui fait peur. J'ai essayé de lui montrer dans l'obscurité qu'il n'y a rien à craindre en me promenant avec lui dans les pièces sans lumière. Que puis-je encore essayer ?

Pendant la journée, il se montre fort et fait le malin, mais cette force affichée est une manière de se protéger, car il est en fait émotif et n'a pas une confiance en soi très développée. Pour renforcer cela, il fréquente l'école de Kids-WingTsun".

C'est ce que dit Ina Blanc, experte en vie de famille :

"Tout d'abord, l'anxiété chez les enfants est tout à fait normale. Mais dans ce cas, l'enfant et l'ensemble de la famille sont très affectés. Je vous recommanderais tout d'abord d'écouter et de prendre au sérieux la peur de votre enfant.

Vous vouliez lui montrer qu'il ne devait pas avoir peur lorsque vous avez traversé les pièces avec lui sans lumière. Essayez donc de vivre la situation comme votre enfant. Vous pouvez vous asseoir avec votre fils dans sa chambre. Il se peut qu'il y ait un bruit effrayant. Ou bien le craquement du réfrigérateur à glace lui fait-il peur, par exemple, lorsqu'il traverse le couloir sombre ?

La psychologue sur les peurs des enfants

Dans cette interview, Ina Blanc explique les bons côtés de la peur - et comment les parents reconnaissent si les peurs de leur enfant dépassent la mesure saine.

Lorsque les enfants ne peuvent pas exprimer ou nommer leurs peurs - par peur -, j'ai fait de bonnes expériences en rendant l'insaisissable tangible par un moyen ludique et créatif, comme par exemple en traduisant les pensées angoissantes en monstres et en les faisant dessiner. Votre fils pourrait par exemple dessiner un monstre de l'obscurité ou de la solitude. C'est généralement amusant et cela apporte aussi de l'humour. Dès l'instant où les enfants peuvent donner une forme à leur peur, celle-ci devient malléable, et donc modifiable. C'est le premier pas vers le contrôle émotionnel.

Les peurs chez les enfants sont toujours liées à la confiance en soi. C'est pourquoi il est bon que votre fils fréquente l'école de Kids-WingTsun. Vous pouvez en outre renforcer sa confiance en lui en louant les étapes positives de son développement et en attirant son attention sur tout ce qu'il fait de bien. Rappelez-lui ce qu'il a déjà réussi à faire dans sa vie, même si cela lui faisait peur auparavant, par exemple faire du vélo.

Etablissez avec lui un plan qui peut l'aider à confronter progressivement ses peurs grâce à des stratégies d'adaptation. Il pourrait recevoir une lampe de poche pour le couloir ou dormir pendant deux nuits chez un frère ou une sœur. Réfléchissez absolument avec votre fils au programme qui pourrait l'aider. Car la responsabilité personnelle est particulièrement importante lorsqu'il s'agit de la peur.

Et pour finir: Comme vous le décrivez, il rejette loin de lui sa faiblesse dans la journée. Il est important de lui montrer que toutes les facettes de sa personnalité sont précieuses. Parlez des sentiments en famille et montrez à votre enfant qu'il n'existe pas de sentiments négatifs, mais seulement une manière négative de les gérer. Si les parents parlent eux aussi de leurs peurs - et de la manière dont ils les gèrent -, l'enfant se sentira moins seul face à ses sentiments et sera également inspiré pour trouver ses propres stratégies d'adaptation".

Procès-verbal: Eva Mell

Ina Blanc donne des conseils pour aider les parents à gérer les peurs de leurs enfants.

Ina Blanc est psychologue au Centre de psychologie du développement et de la personnalité de l'Université de Bâle. Elle est spécialisée dans le conseil et la thérapie pour enfants, adolescents et adultes et traite régulièrement des enfants dont les angoisses ont pris le dessus.