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Parler des sentiments avec les enfants et réagir correctement en cas d'accès de colère

Parler des sentiments avec les enfants et réagir correctement en cas d'accès de colère

Que faire lorsque l'enfant explose de colère comme un petit volcan? La pédopsychiatre Ina Blanc donne des conseils et explique comment les parents peuvent aider leurs enfants à gérer leurs émotions de manière positive.

Les crises de colère chez les enfants: Réagir correctement.

Les crises de colère chez les enfants sont un sujet de préoccupation majeur pour les parents. Nous vous expliquons comment réagir. Photo: Magnettheory, iStock, Getty Images Plus

Gareà l'enfant de trois ans qui coupe sa tranche de pain en morceaux alors qu'il voulait la manger en entier. Et attention au petit enfant qui veut construire la tour de blocs de construction toujours plus haut - et qui pète les plombs parce qu'elle s'effondre toujours au même point le plus haut. Vous connaissez cela? Moi aussi !

Ma fille de deux ans et demi a récemment craqué en voulant mettre ses chaussures. L'une d'entre elles s'est si mal tordue que son pied n'est plus rentré dedans. Sa frustration était aussi grande que ma perplexité. Comment gérer de tels accès de colère chez les enfants ?

Crises de colère chez les enfants et les adolescents

La pédopsychiatre Ina Blanc me rassure. Selon elle, de tels accès de colère sont tout à fait normaux - jusqu'à l'adolescence (voir encadré).

"Mais ça va de mieux en mieux", assure-t-elle. Il est toutefois difficile, selon elle, de ne commencer à mettre en place une stratégie de soutien émotionnel de l'enfant qu'en cas de crise aiguë. "Il est important de créer une atmosphère familiale positive pour les sentiments", dit-elle. "La règle générale devrait être la suivante: Toutes les émotions sont correctes et autorisées, mais il s'agit de trouver une expression appropriée".

Pour réduire, atténuer ou gérer les crises de colère chez les enfants, les parents devraient accorder une place importante au thème des émotions dans le quotidien familial.

Car ce n'est qu'en connaissant ses sentiments que l'on peut les gérer. Et lorsque les enfants apprennent à réguler leurs sentiments, ils font, selon Ina Blanc, l'expérience de l'efficacité personnelle, acquièrent de la confiance en eux et remarquent qu'ils ne sont pas livrés à leurs émotions, mais qu'ils peuvent changer les choses.

La pédopsychiatre a des conseils applicables au quotidien pour aider les enfants à reconnaître et à réguler leurs émotions.

Gérer les émotions en famille

1 En tant que parents, abordez vos propres sentiments

Les enfants apprennent ainsi à reconnaître les émotions et ils voient qu'il existe différentes manières de les gérer. "Dites par exemple à votre enfant si vous êtes en colère parce que vous avez reçu un e-mail négatif", recommande Ina Blanc. "Dites-lui que c'est pour cela que vous voulez d'abord vous faire un thé ou aller à la fenêtre pour vous calmer".

Le problème est que les adultes ne partagent souvent pas leurs stratégies de gestion des émotions avec leurs enfants. S'ils le font, les enfants apprennent que les adultes ont aussi des sentiments. Parents et enfants peuvent alors discuter ensemble de la manière dont l'enfant pourrait gérer la colère ou d'autres émotions.

2 Jeu des sentiments

Faites un jeu amusant autour des sentiments, par exemple lors de longs trajets en voiture: "Un enfant réfléchit à un sentiment, par exemple la peur, et les autres demandent: quel serait ton sentiment en tant que paysage? Ou comme nourriture, couleur, etc.", explique Ina Blanc. Les membres de la famille devinent quel sentiment l'enfant a choisi. "C'est amusant pour les enfants", dit Ina Blanc. "Et si quelqu'un d'autre décrit à chaque fois un sentiment, ils remarquent aussi que la mère ou le père vivent par exemple la peur de manière très différente".

Identifier3 signes d'une crise de colère

Explorez avec votre enfant les signes d'une crise de colère. "Lorsque je travaille avec des enfants qui ont des crises de colère extrêmes, je leur parle de volcans", explique Ina Blanc. "Je leur demande: que se passe-t-il au niveau du volcan avant qu'il n'entre en éruption? A quoi pourrait-on s'apercevoir que l'éruption est proche ?" Elle dessine ensuite avec les enfants un graphique avec de nombreuses petites et grandes bosses qui symbolisent les tremblements de terre, la chaleur, la fumée et ainsi de suite - et qui convergent vers le point de non-retour, le moment où le volcan entrera en éruption.

"Et ensuite, nous dessinons leur volcan, l'éruption de colère avec les signes physiques qui la précèdent", explique la pédopsychiatre. Avant l'éruption, les enfants peuvent sentir leur estomac se tendre, commencer à transpirer ou leur voix changer. Lorsque les enfants prennent conscience des changements physiques, il existe des stratégies pour gérer ces premiers signes avant-coureurs et prévenir l'éruption. Il est important que les enfants sachent alors ce qui leur fait du bien et les rassure. Certains enfants veulent boire un chocolat chaud, d'autres veulent faire des câlins à leur maman ou écouter leur histoire préférée. "Cette prise de conscience est importante pour toute la vie", explique Ina Blanc. "Le corps nous parle souvent très tôt".

4 Aménagez un coin de dinde en cas d'urgence

Ce coin peut être entièrement personnalisé. Prenez par exemple un grand bloc de peinture et des craies grasses. Celui qui est en colère peut y transformer sa colère en peinture et peindre un tableau de colère. Un sac de frappe peut également contribuer à évacuer la frustration. Il devrait s'agir d'un endroit où l'on peut tout simplement laisser sortir sa colère. Car, comme le dit Ina Blanc: "Toute émotion est acceptable. Mais il doit avoir sa place, son lieu et son temps".

Si la chaussure s'est tordue et que l'enfant se déchaîne - réagir correctement

Et que se passe-t-il si l'on se trouve en plein milieu, en pleine crise de colère? Lorsque l'enfant crie, se déchaîne et se débat parce que sa chaussure s'est tordue et que son pied ne rentre pas dedans? "Lors des crises elles-mêmes, il est recommandé aux adultes de rester calmes et clairs et de ne pas essayer de clarifier la situation avant que l'enfant ne se soit calmé. On peut recourir à des règles bien rodées, comme le coin de la dinde, et il y a des règles "no go" que l'on peut aussi définir à l'avance. Par exemple: il est interdit de frapper, même dans un accès de colère. De manière générale, les adultes devraient accorder le moins d'attention possible au comportement indésirable de l'enfant afin de ne pas le renforcer", explique Ina Blanc.

Crises de colère et psychologie du développement

Selon la pédopsychiatre Ina Blanc, les enfants apprennent à réguler eux-mêmes leurs émotions à partir de l'âge de six mois. Ce passage de la régulation par autrui à l'autorégulation augmente continuellement avec la maturation du cerveau et l'apprentissage du langage et des stratégies de gestion des émotions. Au début, les enfants sont encore dépassés par la force de leurs sentiments, mais ils peuvent ensuite s'adapter à la situation.

Prenons l'exemple de la petite fille de deux ans et demi qui fait une crise de colère parce que son pied ne rentre pas dans sa chaussure tordue: "Les crises de colère sont souvent liées aux processus d'apprentissage des enfants", explique Ina Blanc. "L'enfant a appris à mettre ses chaussures lui-même et il était fier. Mais ensuite, il se passe quelque chose qu'il n'avait pas intégré dans ce processus, ça ne marche plus et la frustration est énorme".

Quels sont les facteurs qui influencent l'expression des sentiments?

Selon lui, il est normal qu'après de telles étapes de développement, il y ait des crises de colère lorsque quelque chose d'imprévu se produit. Dans cette situation, deux points posent problème à l'enfant: Il ne peut pas maîtriser ce qu'il a déjà appris pour une raison ou une autre - et il n'est pas encore habitué à gérer les nombreuses émotions qui s'ensuivent. "Cela s'améliore avec les années", dit Ina Blanc. Le caractère, la compétence sociale, les normes culturelles et le style d'éducation des parents sont des facteurs supplémentaires importants qui influencent l'expression des émotions.

Selon la pédopsychiatre, l'impulsivité peut se manifester jusqu'à l'adolescence. En effet, "le cortex préfrontal, notre instance de contrôle dans le cerveau, n'arrive à maturité qu'à la fin de l'adolescence", explique Ina Blanc. "C'est pourquoi, chez les adolescents, on a parfois l'impression que cette instance de contrôle est en vacances et que les jeunes se comportent de manière très impulsive. On peut alors fermer les yeux".

Ina Blanc donne des conseils pour aider les parents à gérer les peurs de leurs enfants.

Ina Blanc est psychologue au Centre de psychologie du développement et de la personnalité de l'Université de Bâle, où elle est responsable des formations continues en psychologie de l'enfant et de l'adolescent.