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Enfant

Des monstres et des dieux de la photographie: la phase magique

Le vent est si fort parce que les arbres sont en colère. Le monde des jeunes enfants est plein de fantaisie. À l'âge de trois ou quatre ans, ils passent par la "phase magique". Notre auteur explique le rôle que nous, parents, jouons dans ce domaine.

Phase magique: ici, tout est possible pour les enfants.

Phase magique: les tout-petits découvrent le monde avec des yeux différents. Image: CurvaBezier, iStock, Getty Images Plus

Les arbres bougent pour faire du vent. Les étoiles scintillent pour que nous, les humains, puissions les voir. La balle est roulée sous le lit parce qu'elle veut dormir. Les enfants voient le monde avec des yeux différents et, surtout, avec beaucoup d'imagination. "Deux fois trois font quatre, widewidewitt et trois font neuf, je fais le monde, widewide comme je l'aime", chante Pippi Longstocking en se promenant sur son cheval appelé Uncle.

La phase magique commence dès l'âge de trois ans

Les jeunes enfants perçoivent le monde qui les entoure comme si grand et si complexe qu'il leur faut encore de nombreuses années pour le comprendre au moins approximativement. Pourquoi y a-t-il des éclairs dans le ciel? Les enfants ne connaissent rien à la physique et à la chimie. Mais tout ce qu'ils ne comprennent pas les déstabilise profondément. Ils doivent donc créer leurs propres liens, en faisant appel à leur imagination.

Bien sûr, il y a des éclairs dans le ciel car le bon Dieu photographie l'orage ! Et les nuages pleurent parce que le soleil est parti ! D'où viennent les œufs de Pâques dans le pré et les cadeaux sous le sapin de Noël? Les enfants croient fermement au lapin de Pâques et au Père Noël. Cette "phase magique", au cours de laquelle les enfants, dès l'âge de trois ans environ, comblent de manière imaginative les lacunes de leurs connaissances, se poursuit jusqu'à l'âge de l'école primaire. La magie et la fantaisie les aident à structurer et à ordonner leur idée du monde jusqu'à ce qu'ils puissent établir des liens de plus en plus factuels.

Phase de magie: Peur

L'imagination active pendant la phase magique ne fait pas que calmer l'enfant. Au contraire, c'est précisément pendant la phase magique que les enfants sont en proie à de nombreuses peurs. Les vêtements accrochés à l'armoire deviennent des fantômes ; l'ombre d'une chaise est un monstre qui rôde. Et dans la baignoire, les enfants craignent de glisser dans le siphon parce qu'ils ne savent pas encore qu'ils sont beaucoup trop grands pour lui. Ils ne peuvent tout simplement pas encore apprécier le monde qui les entoure.

Dans la phase magique, les enfants sont aussi souvent en proie à de graves sentiments de culpabilité. Maman doit être malade parce que j'ai été méchant ! Est-ce que mon frère s'est coupé le doigt parce que je souhaitais qu'il se fasse très mal? La peluche a disparu parce que je l'ai jetée avec colère contre le mur. D'une part, l'enfant se sent tout-puissant, d'autre part, c'est précisément ce sentiment de toute-puissance qui l'inquiète.

Ne pas remettre en question la fantaisie et la magie

"Mon enfant a trop d'imagination", s'inquiètent certains parents lorsque leur enfant les confronte à des amis invisibles et des nains. Mais les parents ne doivent pas avoir peur. Une grande imagination ne rend pas quelqu'un faible, mais fort. Il indique une bonne dose de créativité, qui aide dans la vie à trouver des solutions à divers problèmes.

Il est utile pour les parents de savoir que pendant la phase magique, les enfants croient vraiment ce qu'ils racontent. Si un enfant raconte qu'un ami invisible a jeté à la poubelle la nourriture qu'il n'aime pas, il ne ment pas délibérément. Il vit dans son monde imaginaire. "Même si certaines des histoires de votre enfant vous semblent particulièrement imaginatives, vous ne devez jamais les considérer comme des "histoires à dormir debout"", souligne le Centre fédéral d'éducation pour la santé. "Il en va de même pour les peurs typiques de l'âge de la phase magique, qui peuvent à nouveau perturber de nombreuses nuits de sommeil."

Si les parents abordent le monde imaginaire de manière rationnelle, ils remettent en question les liens que l'enfant a créés. Cela déstabilise l'enfant. "Conséquence: les enfants ont l'impression de ne pas être pris au sérieux, ils sont gênés de parler de leurs théories, de leurs pensées et de leurs craintes", écrit Richard Michaelis dans son livre "die ersten fünf Jahre - Wie sich Ihr Kind entwickelt". Il est préférable de laisser à l'enfant le monde qu'il a lui-même créé.

Comment les parents réagissent de manière sensée aux histoires fantastiques

Néanmoins, les craintes peuvent être apaisées. Si l'enfant est inquiet, les parents ont tout intérêt à le laisser tirer ses propres conclusions. "Oh, il n'y a pas de monstre, c'était juste une ombre", soupirent les enfants avec soulagement lorsque les parents ont allumé la lumière. En regardant sous le lit, les parents peuvent demander: "Tu vois quelque chose là ?", "Non, juste une chaussette, un livre et des mouchoirs", l'enfant répondra probablement. Si l'enfant n'est toujours pas rassuré, les parents peuvent demander: "Que voulons-nous faire pour qu'aucun monstre n'ose entrer ici ?" L'enfant aura certainement une bonne idée que les parents pourront reprendre.

"Il est important que les enfants fassent l'expérience de ce qu'ils peuvent réaliser eux-mêmes - cela les encourage et constitue une ressource pour l'avenir", souligne le responsable suisse des groupes de jeux, Marcus Zimmermann, dans une interview accordée au magazine spécialisé "spielgruppe.ch". Peut-être le monstre peut-il être mis en fuite avec une flûte, une formule magique ou un tambour? "Quelle que soit la stratégie, il est conseillé de l'élaborer avec l'enfant et de lui laisser la plus grande marge de manœuvre possible.

Fantaisie et magie pour les adultes

"Les grandes personnes ne comprennent jamais rien par elles-mêmes. C'est trop fastidieux pour les enfants de devoir tout leur expliquer encore et encore", écrivait Antoine de Saint-Exupéry avec un clin d'œil dans son livre "Le Petit Prince". Mais la phase magique de votre enfant peut également inciter les adultes à voir le monde d'un autre œil. "L'imagination est plus importante que la connaissance, car la connaissance est limitée", soulignait déjà Albert Einstein. Le grand écrivain Thomas Mann a dit: "Avoir de l'imagination, ce n'est pas inventer des choses, c'est faire quelque chose des choses."