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Enfant

Arrêtez de traiter les enfants comme de petits adultes !

Un langage adapté aux enfants signifie que nous devons communiquer différemment avec les enfants et avec les adultes. Sinon, ce serait leur en demander trop, estime la psychologue pour enfants Ina Blanc, qui donne des conseils concrets dans l'interview.

communication adaptée aux enfants

Comment communiquer avec les enfants? La psychologue Ina Blanc plaide pour un langage adapté aux enfants. Photo: Lidya Nada, Unsplash

Récemment, un lecteur a laissé un commentaire sous l'article sur la méthode de comptage 1-2-3 pour les enfants, qui disait ceci: Vous n'oseriez pas dire à votre patron: "Je vais compter jusqu'à 3 - et puis..." Pour cette raison, cette méthode ne devrait pas être utilisée avec les enfants.

Je suis totalement en désaccord avec cela.

Pourquoi ?

Les enfants ne sont pas des adultes. Ils ont besoin de limites, ça leur donne de la sécurité. Il va de soi que les limites doivent être ajustées en permanence et évoluer avec l'enfant, et que les adultes ne doivent pas abuser de leur pouvoir. Le fait qu'il existe des droits de l'enfant et que les enfants ne soient pas considérés comme de petits adultes est également une réussite du siècle dernier.

Le patron est au-dessus des employés dans la hiérarchie de l'entreprise. Mettez-vous l'enfant au-dessus des parents lorsque vous lui parlez comme à un patron? Doit-il y avoir une hiérarchie dans la famille ?

Il est clair qu'il existe également une hiérarchie dans la famille. Mais le respect est le même pour tous les membres de la famille.

L'objectif devrait être que tout le monde se trouve au même niveau hiérarchique lorsque les enfants sont majeurs. Mais cela n'est pas acquis dès le départ.

Quelles sont les responsabilités des parents, qui sont au sommet de la hiérarchie ?

Les parents ont la responsabilité et doivent fixer les règles ; tout le reste serait trop pour les enfants et ne serait pas approprié pour les enfants. Plus les enfants sont grands, plus vous pouvez aplatir la hiérarchie. L'objectif devrait être que tout le monde se trouve au même niveau hiérarchique lorsque les enfants sont majeurs. Mais cela n'est pas acquis dès le départ. Cela n'a rien à voir avec le fait de ne pas respecter un enfant.

Mais ?

Outre l'influence pédagogique sur le développement et le comportement, l'éducation parentale consiste à protéger l'enfant jusqu'à ce qu'il puisse se protéger lui-même. On ne dit pas non à un enfant parce qu'on ne veut pas qu'il ait quelque chose, mais parce qu'on s'inquiète de son bien-être. C'est la responsabilité des parents.

Parce qu'un enfant n'a pas les mêmes capacités - cognitives, sociales, émotionnelles - qu'un adulte. Il y a une différence entre les enfants et les adultes. Vous ne pouvez pas le nier, ce serait absurde.

L'exemple du patron est peut-être un peu particulier, mais il existe aussi une opinion selon laquelle il faut parler à l'enfant comme on parle à son partenaire. Cela pose-t-il aussi un problème ?

Un enfant n'est pas non plus un partenaire. Cela peut être bien intentionné de dire cela. Mais en réalité, il s'agit aussi d'une demande excessive et non appropriée pour les enfants. Parce qu'un enfant n'a pas les mêmes capacités - cognitives, sociales, émotionnelles - qu'un adulte. Il y a une différence entre les enfants et les adultes. Vous ne pouvez pas le nier, ce serait absurde. Mais cela n'a rien à voir avec un manque de tolérance ou de respect. Mais les enfants ont besoin de limites adaptées à leur âge et d'un langage adapté aux enfants.

Quelle menace y a-t-il à pousser un enfant dans le rôle d'un adulte ?

Lorsqu'un enfant doit assumer le rôle d'un adulte dans la famille, on parle de parentification. La recherche montre que la parentification pendant le développement est un facteur de risque dans le développement de troubles mentaux à l'âge adulte.

J'illustre l'opinion selon laquelle il faut parler aux enfants comme on le ferait avec un partenaire par ces deux exemples. Des phrases comme celle-ci circulent sur Facebook: "Ce soir, mon mari et moi dormons séparément, je ne veux pas qu'il s'attache trop à moi." Ou encore: "Mon mari n'aime pas les choux de Bruxelles, j'insiste pour qu'il en mange quand même." Qu'en pensez-vous ?

Pour moi, on ne peut pas mettre les enfants et les adultes sur le même plan. L'objectif de toute éducation est de faire de l'enfant un adulte responsable et indépendant. Au cours de ce développement, l'enfant a besoin, entre autres, de protection, de sécurité et d'une routine quotidienne structurée. Plus l'enfant est âgé, plus il peut se voir confier de responsabilités jusqu'à ce qu'il soit capable de prendre ses propres décisions concernant sa vie d'adulte.

Avez-vous le sentiment que les parents veulent être particulièrement populaires auprès de leurs enfants et qu'ils veulent eux-mêmes être perçus comme des amis ou des partenaires par leurs enfants ?

Oui, je pense qu'il y a une telle tendance. J'entends aussi de plus en plus de collègues dire qu'il y a des difficultés parentales et que les parents ne peuvent pas s'affirmer parce qu'ils ont peur de poser des limites.

J'observe que les parents donnent souvent à leurs enfants beaucoup de responsabilités qu'ils devraient en fait assumer eux-mêmes.

Parce que tu as peur que l'enfant ne m'aime pas alors ?

Peut-être bien. Mais on ne peut pas généraliser. En partie, les enfants sont surchargés de décisions. J'observe que les parents donnent souvent à leurs enfants beaucoup de responsabilités qu'ils devraient en fait assumer eux-mêmes. C'est trop pour les enfants. Parfois, j'ai aussi l'impression que les parents ne savent plus quelles sont leurs propres valeurs et ne peuvent donc pas donner aux enfants une structure morale ou comportementale à laquelle se conformer. Il arrive aussi que les parents donnent plus de responsabilités aux enfants mais attendent moins d'eux. En d'autres termes, il existe un déséquilibre entre les droits et les devoirs. Cette situation n'est pas propice aux enfants, car ils contribuent alors très peu à la communauté familiale et ne peuvent donc pas acquérir une saine confiance en eux.

Les parents d'aujourd'hui ne veulent plus élever leurs enfants de manière autoritaire. C'est en fait positif.

Il existe différents styles d'éducation des enfants. Pour les enfants, il est vraiment préférable que les parents utilisent le style parental autoritaire . Ils donnent aux enfants un certain degré de responsabilité, mais fixent également des limites claires. Les enfants se sentent ainsi en sécurité. Les parents ajustent les limites encore et encore. Des études ont effectivement observé que Si les enfants sont élevés selon le principe du laissez-faire, ils ont moins confiance en eux et réussissent moins bien à l'école. C'est parce que c'est trop pour les enfants.

Ina Blanc donne des conseils sur la manière dont les parents peuvent gérer les peurs de leurs enfants.

Ina Blanc est psychologue au Centre de psychologie du développement et de la personnalité de l'Université de Bâle, où elle est responsable de la formation continue en psychologie de l'enfant et de l'adolescent.