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Enfant

"Les auteurs de harcèlement moral considèrent leurs victimes comme des pommes pourries"

Lorsqu'un élève est victime de harcèlement, il y a souvent un enfant dans le groupe qui incite les autres à commettre des méchancetés. Walter Minder, psychologue à Baden et expert en mobbing, explique pourquoi les enfants deviennent des agresseurs et quel est le rôle des suiveurs.

Harcèlement: comment les enfants deviennent des agresseurs.

Les auteurs de harcèlement moral se donnent l'impression d'être forts, mais ils manquent souvent d'estime de soi. Image: Pexels.com

Avec la généralisation des médias sociaux, on entend de plus en plus parler de cyberharcèlement. Vous êtes psychologue spécialisé en psychothérapie depuis plus de 30 ans et vous vous occupez depuis de nombreuses années du harcèlement moral. Le mobbing a-t-il augmenté ?

Walter Minder : Il n'existe guère de statistiques permettant de faire des comparaisons. Dans les années quatre-vingt, le mobbing est devenu un sujet de discussion dans le monde des adultes, dans les années quatre-vingt-dix chez les enfants. Selon mon sentiment, un enfant qui n'appartient pas à un groupe dans une classe court aujourd'hui plus de risques d'être victime de harcèlement moral qu'auparavant.

Pourquoi ?

Je ne le sais pas. Il est possible que les processus intensifs de formation de groupes soient une réaction visant à compenser la tendance à l'individualisation. Mais c'est de la pure théorie. Les médias sociaux contribuent certainement à ce qu'une situation conflictuelle s'étende rapidement, au-delà de la cour de récréation. Les situations de harcèlement sont plus dures et dégénèrent plus rapidement.

Existe-t-il des situations typiques dans lesquelles une situation de harcèlement moral se déclenche ?

En principe, cela peut arriver dans n'importe quelle classe. C'est lié à la composition et à l'organisation des relations entre les enfants auteurs et les enfants victimes. S'il y a de grandes différences de valeurs, des problèmes peuvent surgir. Je cite un exemple frappant: d'un côté, il y a l'agresseur, qui trouve que celui qui est le plus fort a raison. De l'autre côté, il y a la victime, qui estime que tout le monde doit être d'accord. Ces valeurs peuvent s'entrechoquer.

Pouvez-vous me donner un exemple concret ?

Je tiens à souligner qu'il s'agit d'un exemple simplifié: il y a trois amis qui s'en sortent bien en général. Ils célèbrent quelque chose qu'ils partagent, par exemple le football. Ils apportent ces valeurs en classe. Tous doivent savoir jouer au football. L'un des trois est particulièrement doué pour le football, il a toujours le ballon, il décide des groupes, qui peut participer et qui ne peut pas. C'est une constellation de base du mobbing. C'est une conception non démocratique des relations au sein d'un groupe, mais ce n'est pas encore du harcèlement tant qu'un enfant n'est pas mis à mal pendant une longue période.

D'où l'auteur des faits tient-il cette attitude non démocratique ?

Il y a deux explications: L'une tient aux besoins de l'enfant. Certains délinquants ont un besoin intense de pouvoir, ils sont fortement motivés socialement et ont besoin du groupe, souvent ils ne sont pas particulièrement motivés par la performance. Ils savent exactement comment gagner un groupe à leur cause, ils sont doués pour cela depuis leur plus jeune âge. Si tout se passe comme ils le souhaitent, cela leur donne de l'assurance, ils ont le contrôle. Au premier abord, les délinquants sont souvent des durs à cuire qui dorment dans le lit de leur mère. Ou ils ont peur du camp d'école. A l'intérieur, ils ne sont pas sûrs d'eux.

Et la deuxième explication ?

Ce sont des modèles de relations au sein de la famille. Si les relations ne sont pas démocratiques, les enfants ont tendance à le devenir. Mais je connais aussi des parents très démocratiques dont les enfants sont tout le contraire.

Le mobbing part-il toujours d'un "auteur" ?

Non, un enfant peut aussi s'y retrouver tout seul. Certains enfants veulent absolument être au centre de l'attention. Ils peuvent obtenir cette position par le biais d'une position de force, et ce sont alors plutôt les enfants auteurs de violences ; mais aussi par une attention constante, par exemple en faisant constamment des remarques déplacées ou en se mettant en travers. C'est ainsi que peut se développer une dynamique de mobbing. Il existe de nombreuses constellations différentes. Et ce qui est très important, c'est qu'une situation de mobbing n'apparaît que lorsque les "pestes" des agresseurs sont soutenues par le groupe.

Il n'est pas possible qu'un ou deux auteurs harcèlent un enfant pendant une période prolongée ?

Cela ne fonctionne que si les autres membres de la classe le tolèrent et ne freinent pas les délinquants. Si les auteurs remarquent que le groupe ne réagit pas positivement à leur égard, la plupart d'entre eux arrêtent rapidement. Mais si les délinquants peuvent consolider leur position au sein d'un groupe, par exemple en étant particulièrement vifs et impertinents et en impressionnant ainsi les autres, ils bénéficient d'une revalorisation sociale. Ceux qui participent profitent également de cette revalorisation, bien qu'ils trouvent au départ le comportement des agresseurs injuste.

En faire partie est extrêmement important pour les enfants et les jeunes.

Oui, cela leur donne une identité, une structure, une sécurité. L'auteur donne beaucoup au groupe, ce qui rend le sujet très complexe. Les délinquants ont souvent un sens aigu de ce dont le groupe a besoin, ce sont au fond des enfants très intéressants. Ce qui pose problème, ce sont leurs valeurs. Soit ils ne les ont pas apprises, soit ils les ignorent, car sinon ils devraient abandonner leur position de pouvoir.

Comment les parents peuvent-ils constater que leur enfant a un rôle d'agresseur ?

Il y a des symptômes, mais ils sont difficiles à interpréter. Lorsque son propre enfant n'arrête pas de dire du mal d'un autre et de raconter toutes les bêtises qu'il a faites. Et lorsqu'il souligne en plus que cet enfant n'est de toute façon apprécié de personne. C'est là que je deviendrais attentif et que je demanderais à l'enseignante ce qui se passe à l'école et quel rôle mon enfant y joue. Le problème, c'est que peu d'enseignants osent dire aux parents que leur enfant est le principal coupable. Ils parleront plutôt de suiveurs ou feront des allusions.

Pourquoi ont-ils des inhibitions ?

Parce qu'ils craignent, à juste titre, que les parents réagissent violemment. Aujourd'hui, les parents ne sont pas frileux lorsqu'il s'agit de leur propre enfant. La plupart des parents croient davantage leur enfant que l'enseignant. Ils argumentent en outre souvent que les enfants devraient régler leurs conflits entre eux. Selon eux, l'école ne devrait pas s'en mêler et prendre parti pour la victime. Pour parler aux parents des agresseurs, il faut des faits.

De quels faits s'agit-il par exemple ?

Les bagarres. Que quelqu'un ait été agressé physiquement ou poussé d'une balançoire. J'ai vu une fois un groupe pousser une victime vers un arbre et les enfants lui crier de sauter en bas. C'était dangereux. La plupart du temps, ce genre de choses n'arrive que lorsqu'il n'y a pas d'enseignants. C'est là que l'école doit enquêter et prouver. L'intervention qui suit est généralement prise en charge par le travail social de l'école.

Qui signale les incidents ?

Le plus souvent, pas les enfants victimes, mais les spectateurs. Des enfants qui ne sont pas impliqués.

Où intervient l'intervention ?

La plupart du temps, la situation est d'abord étudiée, puis il y a des sanctions de la part de la direction de l'école ou de l'enseignant. Parallèlement, le travail social scolaire entame un processus visant à amener les enfants à une autre gestion des conflits. En effet, cela concerne généralement un groupe de filles ou un groupe de garçons. En règle générale, les situations de harcèlement sont séparées en fonction du sexe.

Comment le travail social en milieu scolaire procède-t-il ?

Une approche classique consiste à former des groupes d'aide. Jusqu'à la phase 2, début 3 (voir encadré), on peut ainsi bien intervenir. L'enseignant et un travailleur social scolaire désignent un groupe d'élèves pour soutenir l'enfant victime. Ce groupe peut également comprendre des enfants complices. Il doit s'agir d'enfants qui osent dire quelque chose et qui ont un bon sens de la justice.

Qu'advient-il de l'auteur principal ?

Au début, rien. Il s'agit d'une procédure visant à modifier la dynamique de groupe. Le groupe d'aide n'a qu'une fonction de modération, pas de sanction. On y instaure artificiellement ce qui empêcherait les situations de harcèlement dès le départ: Que le groupe rejette les attaques des agresseurs. Si cela est bien accompagné, qu'il n'y a pas de graves déficits de la part de la victime et des agresseurs et que cela ne dure pas depuis longtemps, cela suffit généralement.

A quoi ressemblent de tels déficits du côté de l'auteur de l'infraction ?

Pas d'empathie, peu de contrôle des impulsions - autrement dit, des enfants qui ne se maîtrisent pas et qui sont prompts à donner des coups. De tels enfants peuvent également devenir des victimes, car leur comportement favorise l'exclusion. Ils deviennent des agresseurs lorsqu'ils parviennent à garder le contrôle du groupe. Il s'agit de déficits émotionnels importants et d'un retard dans le développement moral. Les groupes d'aide ne suffisent pas. Dans ce cas, une thérapie peut s'avérer nécessaire.

Les auteurs de violences parviennent-ils à reconnaître que leur comportement était erroné ?

La plupart du temps, ce n'est que dix ans plus tard, à l'âge adulte. Je demande à chaque fois aux auteurs de décrire la situation. Quand ils parlent de la victime, c'est comme s'ils parlaient d'une pomme pourrie, d'un objet. Comme celle-ci ne peut pas servir, ils la jettent sur le fumier. C'est le point de vue de la faction des agresseurs. Ils considèrent leur comportement comme légitime parce qu'ils estiment que la victime est elle-même coupable de "faire l'idiote". Le problème des suiveurs est le suivant: lorsque des agresseurs insultent verbalement quelqu'un dans les vestiaires du gymnase par exemple et que tout le monde s'y met ensuite, et qu'il est naturel pour chacun d'en rajouter une couche. Comme tout le monde fait de même, personne ne se sent plus responsable de cette dynamique. Nous essayons alors de mettre fin à cette soi-disant diffusion de la responsabilité.

Pourquoi les enfants auteurs de violences ont-ils une telle distance par rapport à la victime? Où est l'empathie ?

Je pense qu'elle est présente dans chaque être humain. L'empathie est très sélective: on peut l'avoir avec ses collègues ou les membres de sa famille, mais pas avec "les autres". C'est exactement comme ça que fonctionne le racisme: on ne reconnaît pas les autres comme des égaux. Ce sont les abîmes de l'âme humaine. L'atteinte à la réputation de la victime est généralement insidieuse. Une fois la réputation entachée, les auteurs se sentent comme responsables de "ramener la victime à la raison", pour ainsi dire de changer. Il faut maintenant lui montrer que cela ne peut pas se passer ainsi et qu'il doit se comporter autrement. Ils se donnent leur propre mission - et sont portés par le groupe. La tâche des parents est d'apprendre à leur enfant à sortir d'une dynamique destructrice. Mais ce n'est pas facile. Il s'agit de s'entraîner au courage civique, de s'opposer à une opinion de groupe.

Que peut faire une école à titre préventif ?

L'école doit donner une "constitution" aux enfants et veiller à ce qu'elle soit respectée. Il y a des écoles où il se passe beaucoup de choses, où le travail social scolaire est bien développé et travaille en étroite collaboration avec les enseignants. Le risque d'apparition de situations de harcèlement y est nettement plus faible. Les conseils de classe bien gérés sont très importants, mais ne sont pas la norme dans toutes les écoles. Et dans les petites communes, le travail social scolaire n'a souvent qu'un faible taux d'occupation, ce qui ne permet pas de travailler de manière préventive. Les enseignants interprètent souvent les conflits entre les enfants comme des conflits quotidiens. Ils ne sont pas dans les schémas relationnels et ne peuvent pas bien voir les méchancetés. C'est pourquoi ils reconnaissent souvent la situation de harcèlement relativement tard. Idéalement, un enseignant devrait esquisser au moins une fois par an la position de chaque élève dans la classe. Ensuite, on peut demander aux parents et à l'enfant comment cela se passe et parler de la situation sociale de l'enfant. Heureusement, de nombreux enseignants le font. Mais là encore, il est difficile de dire aux parents que leur enfant est un délinquant, qu'il s'est déjà associé plusieurs fois avec d'autres enfants et qu'il a exclu un enfant en particulier. Mais cela doit être enregistré. L'école doit l'enregistrer.

Faits relatifs au harcèlement moral

Le harcèlement touche environ 5 à 12 % des élèves. C'est en cinquième et sixième année primaire que l'incidence est la plus élevée, mais elle diminue ensuite. Ces chiffres signifient qu'en moyenne, dans chaque classe, il y a au moins un enfant exclu ou victime de harcèlement.

Le harcèlement moral est défini comme suit: Un ou plusieurs individus sont exposés à des actes négatifs répétés et prolongés de la part d'un ou de plusieurs individus. Il s'agit notamment 1) d'insulter, d'humilier et de dévaloriser, 2) de discriminer et 3) de blesser et de nuire.

On distingue trois phases :

  • Phase 1: Conflits quotidiens. Des conflits récurrents surviennent entre un enfant et ses camarades, car différentes attentes et représentations s'affrontent.
  • Phase 2: les rapports de force changent. Les nombreux conflits quotidiens affaiblissent la future victime. Les exclusions qui émanent de plusieurs enfants augmentent le malaise. La victime commence à se retirer ou réagit avec plus d'agressivité. Les enfants du groupe localisent de plus en plus le problème chez la victime. L'auteur principal est encouragé par le groupe pour ses actions négatives envers la victime et il renforce le groupe dans la nécessité d'agir sur la victime par des sanctions. Cette phase provoque chez la victime un fort sentiment de désespoir et d'impuissance, voire de fortes angoisses.
  • Phase 3: Rituels de groupe et exercice du pouvoir. Le groupe réagit à chaque action de la victime par un rejet, de plus en plus d'enfants participent aux actes de harcèlement. Une ambiance se répand de plus en plus dans la classe, dont la victime est tenue pour responsable. La victime souffre, ce qui n'échappe pas aux enfants. La souffrance provoque des agressions dans le groupe et encore plus d'activités de harcèlement. Le désespoir, l'impuissance et la peur deviennent les sentiments de base dominants chez la victime, qui développe des symptômes importants comme les troubles du sommeil, la régression et la dépression. Personne dans la classe ne veut plus avoir de contact avec l'enfant qui a un statut si bas dans la classe. Souvent, l'état de l'enfant conduit les parents à l'emmener chez le médecin, au service de psychologie scolaire ou au service social de l'école.