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Pourquoi les peurs des enfants sont normales et importantes

Votre enfant a peur du noir ou de la solitude? La psychologue Ina Blanc explique pourquoi les peurs chez les enfants sont normales - et comment elle traite les enfants dont les peurs prennent le dessus.

Les peurs chez les enfants sont normales. Que faire lorsque les peurs prennent le dessus ?

Tous les enfants ont des peurs. Les parents peuvent reconnaître à différents signes si la peur prend le dessus dans la vie de l'enfant. Photo: Marcduf, iStock, Getty Images Plus

Les parentsconnaissent bien ces situations: Les bébés sont effrayés par des bruits forts et inhabituels, lors de l'entrée à la crèche, l'enfant s'accroche à sa maman ou à son papa parce qu'il a peur d'être laissé seul - et alors que l'on pensait que la progéniture avait surmonté ses plus grandes peurs, la peur de l'école ou de l'obscurité surgit tout à coup.

L'anxiété chez les enfants: Qu'est-ce qui est normal et qu'est-ce qui est excessif?

De la peur de la séparation à la peur des monstres, il existe d'innombrables peurs chez les enfants. En général, ces peurs ne causent pas de gros problèmes. Mais il peut arriver que la peur commence à déterminer la vie des enfants. Les parents ne remarquent pas toujours qu'une peur se cache derrière, lorsque l'enfant se plaint de maux de ventre permanents ou se replie complètement sur lui-même. Mais il existe des signes qui permettent aux parents de savoir ce que ressentent réellement leurs enfants.

Madame Blanc, les peurs chez les enfants sont-elles une source d'inquiétude ?

Tous les enfants ont des peurs. C'est tout à fait normal. C'est surtout dans les phases de transition vers la prochaine étape du développement de l'enfant ou dans les phases de grand changement que les peurs des enfants peuvent apparaître. La perception de l'enfant change dans de telles phases. Parfois, les nouveaux stimuli ne peuvent pas encore être classés et l'enfant peut donc développer des peurs.

Ina Blanc soigne les enfants anxieux

Ina Blanc est psychologue au Centre de psychologie du développement et de la personnalité de l'Université de Bâle.

La peur a-t-elle de bons côtés ?

La peur a une fonction protectrice et, dans une mesure saine, elle est centrale pour notre survie. Sinon, nous irions au zoo voir les tigres "câlins" dans leur enclos. Avoir peur est également une bonne chose, car on peut être fier de l'avoir surmontée. On n'a du courage que si l'on a eu peur auparavant. Mais il ne faut en aucun cas que la peur régisse notre vie.

Comment les parents peuvent-ils reconnaître que l'anxiété de leur enfant dépasse la normale ?

C'est parfois difficile lorsque les enfants ne peuvent pas verbaliser leurs sentiments. Parfois, on ne reconnaît même pas l'anxiété. En effet, les enfants anxieux sont souvent des enfants adaptés qui veulent plaire à tout le monde. Il se peut qu'ils essaient de dissimuler leur anxiété. Les parents peuvent être attentifs aux symptômes physiques. Les signes d'une anxiété et d'un stress persistants sont parfois des douleurs abdominales, des céphalées de tension et des insomnies. Un autre signal d'alarme est le comportement d'évitement, par exemple lorsque les enfants ne veulent plus du tout aller à l'aire de jeux ou à l'école.

Quelles sont les peurs typiques des enfants?

Selon la psychologue Ina Blanc, les bébés ont par exemple peur du bruit soudain au cours des premiers mois. Viennent ensuite l'étrangeté et la peur de la séparation. Au fur et à mesure que les enfants grandissent, les peurs liées aux situations sociales passent au premier plan. À partir de 6 ans, la peur de l'école peut apparaître, et à partir de 12 ans, l'anxiété de performance, la peur de l'avenir ou les peurs liées à la sexualité.

En tant que psychologue, vous traitez des enfants qui souffrent de fortes angoisses. Comment cela se passe-t-il ?

Tout d'abord, j'invite toute la famille à un premier entretien, car je travaille de manière systémique. Lors de cet entretien, j'essaie de déterminer si la peur de l'enfant est justifiée et s'il faut vraiment le protéger. J'explore les ressources au sein de la famille et les points forts de l'enfant. Ensuite, je travaille en setting individuel avec l'enfant, généralement avec des méthodes créatives et des stratégies mentales. S'il s'agit d'une peur limitée du noir ou d'une peur similaire, la thérapie peut être très rapidement efficace. Cinq séances peuvent suffire.

Expliquez-vous un peu plus.

Grâce à des souvenirs de situations réussies dans le passé, l'enfant peut explorer comment l'efficacité personnelle est ressentie positivement dans son corps. L'enfant apprend ensuite à susciter et à renforcer ce bon sentiment corporel dans toutes les situations. Petit à petit, je confronte ensuite l'enfant en imagination à des situations anxiogènes qu'il est désormais capable d'affronter grâce aux nouvelles stratégies. L'enfant peut ensuite transférer ce qu'il a appris dans la vie quotidienne. L'expérience de ne plus être livré à la peur sans défense, mais de devenir actif pour changer les situations, peut aider les enfants à avoir une saine confiance en eux et à entamer une merveilleuse étape de leur développement.

L'anxiété chez les enfants: Comment les parents peuvent-ils réagir?

  • Écoutez votre enfant et prenez ses craintes au sérieux.
  • Observez l'environnement à travers les yeux de votre enfant. Y a-t-il des bruits effrayants dans la maison ?
  • Demandez à votre enfant de dessiner sa peur. Ainsi, l'inconcevable devient tangible.
  • Renforcez la confiance en soi de votre enfant en lui rappelant ce qu'il a déjà réussi à faire dans la vie, par exemple faire du vélo.
  • Réfléchissez avec votre enfant à des stratégies pour surmonter sa peur. Il peut peut-être dormir deux nuits dans la chambre de son frère ou de sa sœur.
  • Parlez aussi à votre enfant de vos propres peurs. Il se sentira ainsi moins seul face à ses sentiments.

Pour lire les conseils détaillés de la psychologue Ina Blanc, cliquez ici.

Par Eva Mell