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Enfant

Trop de carotte: ce que les récompenses déclenchent chez les enfants

Les enfants sont heureux d'être récompensés. Mais ceux qui récompensent les enfants pour les convaincre d'accomplir des tâches mal aimées ou de bien se comporter obtiendront le contraire à long terme.

Bâtons et carottes, récompenses et punitions ne sont pas seulement utilisés pour éduquer les animaux, mais aussi avec les animaux et les adultes.

De nombreux enfants sont élevés selon le principe du bâton et de la carotte. Photo: iStock




"Si tu as bien fait tes devoirs dix fois, tu as droit à un jour joker", dit le professeur de mathématiques. Le chef d'orchestre demande à la fanfare des enfants: "Si vous répétez bien ce morceau maintenant, nous jouerons ce que vous voulez à la fin de la leçon", et la mère promet: "Si tu ranges ta chambre, tu pourras regarder le match de football à la télévision ce soir !" Celui qui fait miroiter une récompense veut honorer la performance de l'enfant. Cela part d'une bonne intention, mais de l'avis de plus en plus d'experts en éducation des enfants, c'est mal fait.

Dans son livre "Punished by Rewards", l'auteur américain Alfie Kohnen a utilisé de nombreuses études pour montrer pourquoi l'éducation avec des récompenses ne fonctionne qu'à court terme, mais doit échouer à long terme. "Les récompenses, version postmoderne des punitions, devraient être interdites", déclare Jesper Juul, expert en parentalité. La conseillère familiale Katharina Saalfrank, connue de la télévision, déclare: "Les récompenses sont finalement une forme de punition."

Pourtant, sur les conseils d'experts en parentalité, des parents viennent d'acheter un jeu d'autocollants smiley pour motiver les enfants à faire leurs devoirs et leurs corvées grâce à un système de récompense sophistiqué. Encore tout faux? Et qu'y a-t-il de mal à avoir un nouvel autocollant pour l'album après le brossage des dents? Parce que ce n'est rien d'autre que de la corruption, estime Kohn.

Derrière une récompense se cache généralement une manipulation

Les récompenses sont des manipulations de type carotte et bâton.

Les récompenses motivent, mais pour les mauvaises raisons. Photo: iStock

Les parents eux-mêmes ont souvent le sentiment que les récompenses sont "une arme à double tranchant", comme l'écrit Fabian Grolimund, psychologue et directeur de l'Academy for Learning Coaching Zurich. Les récompenses ont une connotation négative. Car très souvent, une récompense cache une tentative de manipulation de l'enfant. L'enfant doit faire ce que ses parents attendent de lui et ce qu'ils pensent être important pour lui: sauter du bord de la piscine, faire des efforts à l'école, rendre visite à sa grand-mère, manger des brocolis.

Les manipulations sont donc également très faciles à reconnaître par des phrases "si-alors". Et ils sont utilisés encore et encore parce que cela fonctionne manifestement. Du domicile parental à la crèche en passant par l'école. Et cela ne s'arrête pas non plus à la vie professionnelle. Là-bas, on parle simplement de primes au lieu de récompenses.

Si les parents ont néanmoins un sentiment de nausée parce qu'il n'y a de dessert au chocolat que pour les légumes rongés, c'est probablement parce qu'ils savent inconsciemment que quelque chose ne va pas ici, qu'ils ont pris un raccourci illicite. Après tout, quel est le message qui a le plus de chances de passer auprès des enfants? Un dessert vaut la peine d'être mangé, même un brocoli.

Achèteriez-vous un enfant?

Il peut être très dommageable pour les enfants d'être pris dans de tels dilemmes de décision, encore et encore. Car ils font quelque chose dans la perspective d'une récompense qu'ils ne feraient pas en réalité: Ils se laissent corrompre. Manger du brocoli devient donc un aliment peu attrayant à consommer sans la perspective d'un dessert. Et les enfants ont aussi le sentiment de s'être laissés acheter. Mais ils apprennent aussi rapidement. Si je me brosse volontairement les dents et que je vais directement au lit, puis-je quand même regarder un programme? Si j'écris un F en français, est-ce que je reçois le jeu d'ordinateur? Si je fais la lessive pendant une semaine, je peux aller au concert avec mes copines ?

1 L'effet corrupteur

En science, cette conséquence involontaire de la récompense est également appelée effet corrupteur. Dans ce cas, la volonté intérieure de faire quelque chose est remplacée par une volonté extérieure.

Outre l'effet de corruption, les récompenses comme moyen d'éducation présentent trois autres inconvénients majeurs.

2 Les récompenses rendent faibles

Une récompense attrayante incite l'enfant à faire ce qu'on lui demande - et à ignorer sa propre voix intérieure. Un enfant n'apprend pas à agir par conviction. Et il n'est précisément pas censé apprendre à résister à la manipulation et à dire avec assurance "Non !

3 Les récompenses limitent les enfants

La récompense est un moyen de formation, estime Alfie Kohn. Tout comme un cheval est dressé avec des carottes et des bâtons, l'éducation basée sur les récompenses et les punitions fonctionne également. Celui qui fait miroiter une récompense à un enfant quitte le niveau du regard et se place puissamment au-dessus de l'enfant. En outre, les récompenses rendent les enfants dépendants à long terme. Pour les adultes, comme les parents ou les enseignants, déterminer si une réalisation mérite une récompense. Et souvent, ils ne donnent pas seulement à l'enfant le but à atteindre, mais aussi la manière de l'atteindre.

4 Les récompenses agissent comme des punitions

Les enfants perçoivent le mécanisme qui se cache derrière le système de récompense. S'ils ne font pas ce qu'on leur demande, la récompense ne se matérialise pas. Cela a alors le même effet qu'une punition, explique Katharina Saalfrank.

Mais un enfant peut-il déjà penser et décider de tout par lui-même sans se faire du mal? La psychologue pour enfants Kay Rurainski est convaincue qu'une éducation détendue à hauteur des yeux est possible. Il préconise un style d'éducation qui ne juge pas les enfants mais les valorise. "Dans une famille où il y a une interaction coopérative et démocratique, les membres de la famille sont plus proches les uns des autres et les relations sont plus intimes que dans les familles où les parents sont autoritaires envers leur enfant", explique Rurainski. "Dans le même temps, l'enfant développe une bonne dose de confiance en soi, d'estime de soi et d'indépendance, conditions nécessaires à une vie épanouie."

Quand les récompenses peuvent être utiles après tout

Devrions-nous donc nous passer complètement des récompenses pour le bien des enfants? Les enfants sont heureux d'un peu de reconnaissance, n'est-ce pas? Alfie Kohn explique que les récompenses font moins de mal si elles ne sont pas annoncées à l'avance, c'est-à-dire si elles ne sont pas l'incitation à faire quelque chose.

Le psychologue Fabian Grolimund estime que "les récompenses peuvent être un soutien pour les enfants comme pour les adultes. Les récompenses peuvent donc être un outil utile, notamment lorsqu'un enfant trouve les actions importantes très difficiles ou désagréables. Il est important que les récompenses ne soient utilisées que rarement et avec prudence dans le cadre d'une activité spécifique.

Cette hypothèse est également conforme à l'effet corrupteur scientifiquement bien étudié. Cela ne fonctionne que s'il y avait déjà une motivation initiale, c'est-à-dire si l'enfant aurait probablement mangé les légumes même sans la perspective du chocolat. Mais si l'enfant ne pense même pas à essayer, la perspective d'une récompense pourrait au moins l'amener à prendre une bouchée - et peut-être à découvrir que les légumes peuvent avoir bon goût après tout.