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Chut... Pourquoi les enfants dénoncent-ils ?

Celui qui dénonce est généralement considéré comme ayant un mauvais caractère. Une étude montre que les enfants n'ont souvent pas de mauvaises intentions. Pourquoi votre enfant dénonce-t-il les autres et comment devriez-vous réagir ?

Les parents ne veulent souvent pas que leurs enfants dénoncent, mais comment les enfants peuvent-ils savoir ce qu'ils peuvent ou ne peuvent pas dénoncer ?

On ne dénonce pas. Mais comment les enfants peuvent-ils savoir ce qu'ils doivent dénoncer et ce qu'ils ne doivent pas dénoncer? Illustration: iStock

C'est à l'âge de trois ans environ que les enfants commencent à rapporter. Un jeune enfant dénonce principalement les autres lorsqu'il se sent traité injustement. Par exemple, parce que son frère ne veut pas partager son jouet ou que sa sœur l'a repoussé. En dénonçant ce qu'il considère comme un comportement non conforme aux règles ("Il faut partager !"), l'enfant espère obtenir le soutien de ses parents. Ils doivent user de leur autorité pour qu'il puisse imposer ses propres souhaits.

À cet âge, les enfants sont en fait surtout préoccupés par leur propre intérêt. "La perspective de l'autre enfant n'est pas prise en compte", explique Michael Schnabel, collaborateur scientifique à l'Institut national de pédagogie précoce de Munich. Il ne s'agit toutefois pas d'un comportement conscient, mais les jeunes enfants ne peuvent souvent pas encore se mettre à la place des autres jusqu'à l'âge de cinq ans environ. Leur compétence en matière d'empathie n'est pas encore suffisamment développée pour qu'ils puissent peser et pondérer les sentiments des autres lors de leurs décisions. C'est pourquoi les enfants en bas âge ne nuisent pas non plus consciemment aux autres en les dénonçant.

Un enfant qui parle n'est pas encore capable de régler seul les conflits.

A partir de six ans, les motifs de la dénonciation changent souvent. Sur la base d'enquêtes, le bec a constaté qu'à partir de l'âge de l'école primaire environ, les enfants développent une idée de ce qu'est la dénonciation et aussi du fait qu'elle n'est pas socialement souhaitable. Ils ont maintenant appris à prendre en compte la perspective de l'autre dans leur décision. Les enfants peuvent maintenant dénoncer les autres pour leur nuire délibérément. Les enfants qui dénoncent très souvent le font souvent pour une toute autre raison.

Avant de réprimander un enfant qui dénonce, les parents devraient d'abord écouter leur progéniture et essayer de comprendre pourquoi elle dénonce les autres, conseille Schnabel. Il peut s'agir par exemple de l'expression d'une simple rivalité entre frères et sœurs, mais aussi de causes plus profondes, comme un sentiment d'infériorité de l'enfant dénonciateur. Peut-être souhaite-t-il simplement plus d'attention de la part de ses parents. Il est également possible qu'un enfant veuille imposer sa volonté à ses parents afin de faire valoir son pouvoir sur les autres. Mais indépendamment de l'intention, l'enfant n'est pas encore capable de régler ses conflits de manière autonome, précisément parce qu'il dénonce, explique Schnabel.

Les parents ne sont pas des arbitres

C'est pourquoi il est contre-productif de faire des reproches à l'enfant. Cela ne fait que renforcer le sentiment de rejet de l'enfant et ne résout pas les problèmes qui se cachent derrière la dénonciation. L'écoute active, c'est-à-dire le fait de demander pourquoi l'enfant a l'impression de devoir dénoncer un autre enfant, encourage en revanche les enfants qui dénoncent à se pencher eux-mêmes sur leurs problèmes à l'avenir et à chercher des solutions. "Grâce à de telles discussions, les enfants acquièrent des compétences émotionnelles - une base fondamentale pour la confiance en soi et l'autonomie", explique Schnabel.

Toutefois, si un enfant réclame constamment l'attention de sa mère ou de son père en cafardant, les parents doivent fixer des limites claires. Ils doivent alors faire clairement comprendre à leur progéniture que les parents ont eux aussi des besoins et ne veulent pas jouer les arbitres à longueur de journée.

En cas de danger, il est toujours bon de moucharder

Dans certaines situations, il peut toutefois être très important que votre enfant dénonce les autres. Par exemple, les enfants doivent apprendre qu'il n'est pas approprié de garder un secret si cela met quelqu'un en danger. Les parents devraient donc leur faire comprendre très tôt qu'ils doivent parfois se confier à quelqu'un contre la volonté de leurs amis ou de leurs frères et sœurs. En effet, la dénonciation permet parfois d'éviter des situations dangereuses. S'opposer à ses amis ou à ses frères et sœurs dans un tel cas n'est pas facile et demande de la confiance en soi. Les enfants seront plus à même de le faire s'ils ont appris auparavant, en discutant avec leurs parents, qu'ils ne les jugeront pas pour avoir dénoncé, mais qu'ils les aideront à résoudre le conflit sous-jacent.