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Je le ferai demain: "La procrastination est quelque chose de profondément humain".

Toujours à la dernière minute: la procrastination peut compromettre l'avenir des enfants dès l'école. Le psychologue suisse Fabian Grolimund explique pourquoi ils sont particulièrement concernés et comment les parents peuvent encourager leurs enfants à apprendre.

La procastination peut faire beaucoup de mal. Voici comment motiver les enfants à ne plus remettre les tâches à plus tard.

Plus les tâches sont repoussées, plus il est difficile de les accomplir. Illustration: iStock

A propos de la personne

Fabian Grolimund est psychologue et dirige l'Académie pour le coaching d'apprentissage à Zurich. En février, son nouveau livre "Vom Aufschieber zum Lernprofi" est paru aux éditions Herder.


"Ne remets pas à demain ce que tu peux faire aujourd'hui", dit un proverbe. Pourtant, lorsqu'il s'agit de faire leurs devoirs, d'apprendre du vocabulaire ou de s'entraîner pour un travail, les enfants préfèrent tout remettre à demain. Quelle en est la raison ?

La procrastination est quelque chose de profondément humain, qui ne touche pas seulement les enfants, mais aussi les adultes. Elle survient lorsque nous entrons en conflit entre ce qui est agréable à court terme et ce qui est utile à long terme. Mais les enfants sont particulièrement touchés parce qu'ils vivent davantage dans le "ici et maintenant".
De plus, la structure cérébrale dont ils ont besoin pour différer les récompenses et pour planifier, fixer des objectifs et s'autogérer est encore en construction. Tout cela fait qu'il leur est plus difficile de faire preuve d'autodiscipline.

Les parents réagissent souvent de manière allergique lorsque les enfants ont tendance à remettre à plus tard ou à procrastiner.

Les parents savent qu'il y a des phases décisives pendant lesquelles les enfants et les adolescents doivent faire des efforts à l'école ou dans leur formation. Durant ces phases, il est particulièrement difficile de voir, impuissant, son enfant commencer à faire ses devoirs en retard ou ne pas les faire du tout, ou encore se préparer à des tests ou des examens. Les parents ne veulent pas que de mauvais bulletins scolaires limitent plus tard les chances professionnelles de leur enfant.

Qu'est-ce que la procrastination?

"Procrastination" vient du mot latin "procrastinare", qui signifie "ajourner". Elle est considérée comme un trouble de la maîtrise de soi. Les personnes concernées repoussent sans cesse les tâches. Ce n'est que lorsque la pression est très forte qu'elles peuvent s'attaquer au travail et le terminer. La procastination peut ainsi entraîner de graves perturbations à l'école et plus tard dans la formation.


Qu'est-ce qui se cache derrière l'habitude de toujours tout remettre à plus tard ?

Il peut s'agir de beaucoup de choses et chaque cas est différent. Mais certains points importants jouent souvent un rôle. Ainsi, la procrastination problématique est étroitement liée à un certain type de tâches. Il s'agit de grandes tâches qui prennent beaucoup de temps et qui sont mal structurées. De telles tâches dépassent rapidement les enfants. Cela se traduit par des remarques telles que "Il y en a tellement !" ou "Je ne sais même pas par où commencer ! La situation devient difficile lorsque les enfants ont en même temps l'impression d'avoir encore assez de temps.

Les enfants demandent aussi souvent: "Pourquoi dois-je faire ça ?"

Oui, de nombreux enfants repoussent une tâche parce qu'ils doutent de son utilité. "C'est tellement ennuyeux !", "Je n'aurai plus jamais besoin de cette matière après l'école", disent-ils alors. Mais, bêtement, nous devons tous souvent faire des choses que nous ne trouvons pas utiles pour atteindre des objectifs qui nous tiennent à cœur.

La procrastination est-elle aussi liée à des traits de personnalité ?

Les enfants impulsifs ont beaucoup plus de mal que les autres à remettre à plus tard les récompenses et à faire preuve de suffisamment d'autodiscipline. Si, en plus, ils sont confrontés à des tâches difficiles et fastidieuses dont ils ne voient pas l'intérêt, ils ont du mal à s'y atteler.

Voici comment les parents peuvent motiver leurs enfants

Il est souvent utile de planifier et de répartir avec l'enfant les tâches à accomplir en début de semaine et de rendre ainsi le travail visible. Les parents peuvent passer en revue les questions suivantes avec l'enfant :

  1. Qu'est-ce que je porte? Quels sont les examens à venir ?
  2. Combien de temps faut-il pour effectuer les différentes tâches ?
  3. De quel matériel ai-je besoin pour cela ?
  4. Quand est-ce que quoi doit être prêt ?
  5. Quand suis-je libre ?

Il vaut la peine d'acheter un tableau magnétique et des fiches. L'enfant utilise alors une fiche par tâche, sur laquelle il note les réponses aux questions 1 à 3.

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Il est maintenant possible de répartir les différentes fiches sur les jours de la semaine à l'aide des questions 4 et 5 du tableau magnétique. L'enfant se rend compte que cela fait tout simplement bizarre de placer toutes les tâches (fiches) le jeudi, uniquement parce qu'il ne doit les rendre que le vendredi. Ce plan clair aide à démarrer. Surtout s'il n'est pas surchargé et que l'enfant voit qu'il reste suffisamment de temps libre.

Quel est le meilleur endroit pour que les enfants effectuent leurs tâches ?

Il est souvent utile pour les enfants de pouvoir travailler à côté de l'un de leurs parents - par exemple, si les parents règlent leurs e-mails ou leurs factures pendant que l'enfant fait ses devoirs. Les tâches peuvent alors être brièvement discutées au préalable. "Quel est le prochain devoir ?", "Sais-tu ce que tu dois faire? En outre, un signal de départ peut être donné, comme "Alors vas-y ! Pour certains enfants, il est également utile de pouvoir faire les devoirs avec un camarade de classe.

Il est utile pour les enfants de ne pas devoir faire leurs devoirs seuls.

Faire ses devoirs à deux, c'est mieux. (image: iStock)

Et que ne devraient pas faire les parents ?

Tout ce qui rend les tâches plus désagréables. Cela inclut le fait de rappeler constamment les choses, de râler et de discuter. En effet, chaque fois que les parents mentionnent par exemple une tâche pénible sans qu'elle soit ensuite immédiatement accomplie, ils attisent les sentiments négatifs liés à cette tâche. Rappeler à un enfant, au milieu d'un jeu de Lego, qu'il doit encore faire ses devoirs plus tard ne fait que gâcher inutilement son temps de jeu. Il est donc préférable de demander à l'enfant ce qu'il va faire à l'école. "Qu'est-ce que tu veux faire de beau aujourd'hui ?" et de réserver avec lui du temps pour cela. Ensuite, vous pouvez dire: "Et maintenant, regardons encore brièvement quels sont tes devoirs et où tu veux encore étudier pour les examens".

Les examens deviennent particulièrement importants lorsque les enfants grandissent. Les jeunes peuvent-ils être motivés de la même manière ?

La plupart des jeunes ont un jour ou l'autre un coup de mou, une phase pendant laquelle ils s'intéressent moins à l'école et aux notes et où d'autres sujets sont plus importants. S'il ne s'agit pas d'une phase critique, cela devrait aussi être possible de temps en temps. Mais si la promotion ou le diplôme sont menacés parce que l'adolescent commence à étudier trop tard, les parents devraient réagir.
Les leçons de morale et les reproches sont peu utiles, voire contre-productifs. Chaque "Ce travail ne s'écrit pas tout seul, mon ami" ou "Tu ne crois pas qu'il serait temps de commencer ?" invite en outre à remettre à plus tard. C'est particulièrement vrai pour les adolescents, chez qui la procrastination a aussi une composante rebelle.

De toute façon, à l'adolescence, les parents sont souvent peu sollicités pour donner des conseils.

Surtout lorsque l'école est déjà un sujet de friction. Souvent, cela aide les jeunes de ne pas devoir étudier à la maison. Dans une bibliothèque, à l'école, en entreprise ou même dans un café, c'est souvent mieux que chez soi. Un partenariat d'apprentissage avec quelqu'un de la classe est également souvent utile.

Comment les jeunes peuvent-ils se préparer aux examens ?

Pour les grands examens ou les travaux écrits, il est souvent utile d'établir un plan clair des priorités sous la devise "Que dois-je faire pour atteindre mes objectifs? Des mini-délais permettent également de structurer le temps d'apprentissage. Avec les étudiants qui repoussaient leur travail de bachelor, j'ai souvent convenu de petits objectifs tels que "Tu m'apportes trois pages une semaine sur deux". En outre, je leur donnais régulièrement des feedbacks. Chez un adolescent, c'est peut-être la marraine ou l'oncle qui peut assumer cette fonction. Je pense à une personne adulte avec laquelle l'adolescent a une bonne relation, mais qui a suffisamment de distance pour ne pas se sentir émotive si le travail n'est pas fait une fois. Au lieu de cela, il est utile qu'elle demande: "Qu'est-ce qui était difficile pour toi? Jusqu'à quand veux-tu le faire? Qu'est-ce qui t'aiderait à le faire ?"

Pour faciliter le travail: 4 conseils pratiques pour les procrastinateurs

1 Musique de fond douce
Elle peut avoir un effet stimulant et aide de nombreux jeunes à se lancer.

2 La règle des dix minutes
Le jeune règle son réveil sur dix minutes et se met au travail. Si le réveil sonne, il se demande: "Est-ce que je veux continuer ou est-ce que ce n'est vraiment pas possible aujourd'hui ?" Il se rend peut-être compte qu'il s'est mis au travail et qu'il ne veut pas abandonner tout de suite. Sinon, il a tout de même travaillé dix minutes - c'est mieux que rien.

3 Faire des pauses entre "devoir" et "devoir faire".
Lorsque de grands examens sont prévus ou que des travaux doivent être écrits, on pourrait constamment faire quelque chose pour cela. Le travail est toujours présent à l'esprit. C'est fatigant. Il vaut mieux définir pour soi-même des temps morts clairs pendant lesquels on ne doit pas travailler. Cela pourrait par exemple se formuler ainsi: "Du vendredi après-midi au samedi soir, je ne fais absolument rien pour l'école - je ne fais que me reposer" !

4 L'exercice du pourquoi
Chaque fois qu'un jeune pense "Pourquoi dois-je faire cela ?", il peut s'asseoir et faire l'exercice du pourquoi. Ce faisant, il réfléchit au plus grand nombre possible de raisons pour lesquelles il veut s'attaquer à la tâche. Au lieu de se demander pourquoi il doit apprendre le français maintenant, il arrivera peut-être ainsi à la conclusion suivante: "Je veux obtenir une note suffisante en français parce que cela me permettra d'obtenir mon diplôme d'apprentissage et de voler de mes propres ailes, de gagner mon propre argent, de me payer mon propre appartement, etc".

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Livre conseillé

"Du procrastinateur au professionnel de l'apprentissage" s'adresse principalement aux étudiants qui remettent à plus tard leurs travaux et la préparation de leurs examens. Mais il contient également une foule de conseils pratiques pour les jeunes qui doivent se préparer à des examens plus importants.