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Enfant

Puberté: comment les mères célibataires peuvent y faire face

À un moment donné, le moment arrive pour toutes les familles. Les enfants ont atteint la puberté et c'est le signal de départ de la séparation, avec en finale le "déménagement de l'Hôtel Mama". Le processus est-il différent pour les parents isolés et pour les familles biparentales? Et comment les mères célibataires survivent-elles à ces années de crise ?

La puberté donne du fil à retordre aux mères célibataires.

La puberté de leurs enfants peut pousser les mères célibataires à leurs limites. Photo: Design Pics, Thinkstock

Pendant la puberté, les enfants sont plus que jamais au centre de l'attention. On ne peut pas les négliger, car ils sont dans un état d'urgence neurologique qui se manifeste par des réactions intenses et pas toujours compréhensibles pour nous. Les portes qui claquent, les réponses morveuses, le repli sur soi avec des prises de musique et de la pulpe, l'idéalisme et la découverte de soi étonnent les parents habitués à éduquer et à accompagner. Une situation totalement nouvelle pour tous, un nouveau point de convergence dans la famille.

Les mères célibataires devraient demander réparation

Fondamentalement, les mères éduquent généralement différemment des pères en fonction de leur rôle social. Les pères sont actifs, vont en forêt avec les enfants ou construisent une cabane dans le jardin. Les mères s'occupent de la famille, fournissent l'infrastructure, gèrent la vie quotidienne. Ils sont plus prudents et prennent soin des réseaux et des ressources des enfants.

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Pour en savoir plus sur le thème des parents isolés, consultez le site www.einelternfamilie.ch.

Plus de quatre cinquièmes des parents isolés en Suisse sont des femmes. Environ 80 % de toutes les mères célibataires en Suisse ont un emploi à temps plein ou à temps partiel. Tout le monde n'est pas également capable de faire plusieurs tâches à la fois. Les mères célibataires n'ont pas le choix. Ils sont logisticiens, gestionnaires, femmes de métier, nettoyeurs, éducateurs et ont généralement une longue journée de travail.

Le Dr Veronika Breitler-Voigt est spécialiste en psychiatrie, psychanalyse et thérapie familiale à Saint-Gall. Elle observe que les parents isolés remplissent de nombreux rôles et font beaucoup eux-mêmes, ce qui est admirable. L'inconvénient de la monoparentalité, cependant, est l'excès d'exigences et l'épuisement. Elle conseille aux femmes de chercher de l'aide et du soulagement plus tôt.

Quand la puberté et la ménopause coïncident

La ménopause et la puberté coïncident pour certaines familles, ce qui est synonyme de grand stress. La mère et l'enfant se trouvent alors dans une phase d'irritation, causée par les changements hormonaux respectifs, sur lesquels on ne peut agir que dans une faible mesure. L'incompréhension mutuelle est très grande pendant cette période. Si les deux vivent seuls pendant la "bio-crise", c'est particulièrement difficile. Les escalades sont évidentes et les solutions neutres et constructives sont difficiles. L'environnement, l'autre parent, les oncles, les grands-parents, qui peuvent offrir des "îlots de récréation" et créer une distance spatiale, est sollicité. Dans cette situation également, les loisirs et les activités en dehors de la maison sont utiles pour la mère et l'enfant.

La délimitation et le lâcher prise commencent à la puberté

Il est difficile d'évaluer la difficulté pour les mères célibataires de se détacher lorsqu'elles ont vécu seules avec les enfants. Toutefois, il est compréhensible qu'une femme à temps plein, dont le but dans la vie était la famille pendant des décennies, ait plus de mal. Lorsque les enfants partent, la plupart de leurs moyens de subsistance s'évanouissent.

Les mères célibataires, quant à elles, sont des passeuses de frontières entre la famille et le monde professionnel. Ils contiennent des contenus de vie différents et sont donc plus interconnectés. Après le départ des enfants, elles peuvent progresser dans leur carrière et ne doivent pas repartir de zéro, bien que les jeunes "mères retraitées" soient plus à même de le faire. Cette liberté retrouvée, surtout lorsque les mères sont plus jeunes, est la bienvenue. Elle offre de nouvelles opportunités de carrière, de partenariat et de réalisation de soi pour lesquelles il n'y avait pas de temps dans le passé.

Cependant, Veronika Breitler affirme essentiellement que la capacité à se détacher dépend du développement psychologique de chaque femme. Les mères dépressives ont généralement plus de mal à lâcher prise et risquent davantage de tomber dans un trou. Veronika Breitler n'a pas observé de différences majeures entre les mères célibataires et les mères vivant en couple dans sa pratique professionnelle.

Après la puberté, les mères célibataires et leurs filles s'entendent souvent mieux.

Lorsque les enfants ne vivent plus à la maison, les contacts entre la mère et l'enfant s'améliorent souvent. Photo: iStockphoto, Thinkstock

Si les enfants et les parents manquent le saut et que les enfants vivent à la maison pendant une longue période, ce n'est pas bon, dit Breitler. "Les jeunes qui ont vécu seuls sont non seulement plus indépendants et se sont développés sur le plan personnel, mais ils sont aussi beaucoup plus aptes à nouer des relations. Fuir le foyer parental pour entrer directement dans une relation signifie renoncer à son autonomie et à son indépendance. Dans le meilleur des cas, la rupture avec le foyer est synonyme d'indépendance et de développement positif pour toutes les personnes concernées, ce qui ne serait pas possible sans cette étape. Dans le pire des cas, les enfants se séparent à tel point que le contact est rompu. Il est alors nécessaire que les jeunes quittent le terrain du conflit, ce qui est une bonne chose."

La bonne nouvelle dans cette situation est que dès que le cerveau arrive à maturité, c'est-à-dire vers l'âge de 22 ans pour les femmes et de 25 ans pour les hommes, ils reviennent, explique M. Breitler. Le spécialiste ne recommande pas aux mères célibataires d'être cocufiantes, de faire pression sur les enfants ou même de les mettre dehors.

Conseils de l'expert aux mères célibataires sur la puberté

  • Abordez la question du détachement dès le début.
  • Autorisez les passe-temps et les intérêts, même pendant l'éducation des enfants.
  • Créez et entretenez un cercle d'amis et de contacts sociaux.
  • Ne vous attendez pas à une trop grande compréhension dans la communication, car cela n'est guère possible en raison de processus mutuellement contraires.
  • Considérez les différences comme normales et vitales pour la transition et ne les traitez pas de manière culpabilisante.
  • Redéfinissez le partenariat existant.
  • Continuez à être disponible, même si c'est à distance.

Pour en savoir plus sur le Dr Veronika Breitler-Voigt, spécialiste en psychiatrie, psychanalyse et thérapie familiale à Saint-Gall, consultez le site www.drbreitler.ch.

Auteur: Rosmarie Lutz, Source: Publié dans EinElternForum 1/2012, édité par: Association suisse des mères et pères célibataires SVAMV, Caritas Berne, Eglises réformées Berne-Jura-Soleure, Association frabina Centre de consultation pour femmes et couples binationaux. www.einelternforum.ch