Facebook Pixel
Enfant

Quand le ronflement devient dangereux chez les adolescents

Quand un adolescent ronfle, les parents s'interrogent. Mais le ronflement ne touche pas seulement les adultes. Le rétrécissement du flux d'air provoque également une forte vibration du palais mou et de la luette chez dix pour cent des enfants et des adolescents. Des mâchoires mal alignées, l'obésité et des amygdales hypertrophiées sont trois des nombreuses causes possibles.

Quand les adolescents ronflent

Même les adolescents peuvent ronfler dans leur sommeil. Image: monkeybusinessimages, iStock, Thinkstock.

Seuls les adultes ronflent? Pas du tout ! Selon la National Sleep Foundation américaine, environ dix pour cent des enfants et des adolescents ronflent presque toutes les nuits.

Le ronflement se produit lorsqu'un flux d'air restreint provoque un tourbillon qui fait vibrer le palais mou et la luette. "Tout ce qui rétrécit les voies respiratoires peut provoquer ce trouble", explique Heydy Lorena González, spécialiste du sommeil à la Clinique de médecine du sommeil de Lucerne. Elle comprend, par exemple, une cloison nasale atrophiée, de grosses amygdales pharyngées et palatines, des adénoïdes hypertrophiées, des excroissances muqueuses dans le nez et des allergies qui font gonfler les muqueuses. "Chez les adolescents, le poids joue également un rôle important. Comme la graisse se dépose notamment à la base de la langue, celle-ci a besoin de plus d'espace dans la gorge et obstrue les voies respiratoires si elle tombe en arrière avec la mâchoire inférieure pendant le sommeil", explique le spécialiste du sommeil. Le ronflement peut toujours être une interaction de plusieurs facteurs, souligne l'expert du sommeil.

Si le ronflement n'affecte pas la santé de la majorité des enfants et des adolescents, quatre à cinq pour cent d'entre eux souffrent du syndrome d'apnée du sommeil, selon une étude de la Société suisse de pédiatrie. Les pauses respiratoires pendant la nuit caractérisent le syndrome d'apnée du sommeil. "Chez les enfants, un arrêt de la respiration par heure de la durée de deux respirations manquées est déjà suffisant pour diagnostiquer une apnée du sommeil", explique Heydy Lorena González.

Le syndrome d'apnée du sommeil nuit à la santé

"Chez les adultes qui souffrent d'apnée du sommeil modérée à sévère, chaque fois qu'ils arrêtent de respirer, le cerveau se réveille brièvement, il y a une poussée d'adrénaline, la pression sanguine augmente, le pouls s'accélère", explique González pour expliquer les effets du syndrome. Le cœur est alors mis à rude épreuve et le risque de développer des problèmes cardiaques est multiplié par deux ou trois. Chez les enfants et les adolescents, selon le spécialiste du sommeil, un trouble respiratoire non traité pendant le sommeil peut également avoir des conséquences négatives sur la santé. Il s'agit notamment des problèmes cardiovasculaires, c'est-à-dire des problèmes affectant le cœur et le système vasculaire, des troubles de l'attention et de l'hyperactivité. Un retard de croissance peut en résulter. "Lorsque le sommeil est perturbé, le sommeil profond fait défaut, et c'est principalement dans le sommeil profond que l'hormone de croissance est libérée", explique González pour expliquer le lien.

Mauvais résultats scolaires dus au ronflement

Un autre problème lié au manque de sommeil chez les enfants et les jeunes peut être le manque d'énergie et de concentration pendant la journée. Cela peut se voir dans les résultats scolaires, par exemple. Une étude très remarquée de l'hôpital universitaire pour enfants de Tübingen et de la faculté de médecine de Hanovre a déjà montré au début du millénaire que les enfants qui ronflaient constamment avaient trois à quatre fois plus de risques d'avoir de mauvaises notes dans des matières telles que les mathématiques ou l'orthographe.

Apnée du sommeil due à une malposition des mâchoires

Souvent, le ronflement et l'apnée du sommeil sont causés par un mauvais alignement de la mâchoire, généralement une position en arrière de la mâchoire inférieure, également appelée "récession mandibulaire". "Ensuite, la mâchoire inférieure se développe en même temps vers l'arrière et vers le bas", explique l'orthodontiste et dentiste pédiatrique Gabriella Molnar, qui a un cabinet à Oetwil am See. Selon M. Molnar, les causes peuvent être de mauvaises habitudes comme le fait de presser sa langue ou de sucer son pouce. Ils n'affectent pas seulement la mâchoire inférieure, mais peuvent aussi favoriser une mâchoire supérieure serrée qui rétrécit les voies respiratoires supérieures. Ces habitudes ne peuvent souvent être corrigées que par une thérapie avec un orthophoniste.

Que faire contre le ronflement?

Selon Mme González, il existe plusieurs remèdes contre le ronflement. "Le traitement varie d'un cas à l'autre, dit-elle. "Différents critères jouent un rôle - la cause du trouble respiratoire, la gravité du trouble respiratoire et son impact sur l'enfant", explique Mme González. Dans le cas d'un trouble léger, l'enfant peut d'abord être suivi régulièrement en ambulatoire par un spécialiste pendant quelques mois. Il est également possible d'utiliser un spray nasal à base de cortisone - parfois associé à une préparation antiallergique. "Ils provoquent la décongestion des muqueuses des voies respiratoires, ce qui améliore la respiration", dit González. Dans certains cas, une intervention chirurgicale telle qu'une amygdalectomie ou une adénoïde peut être la meilleure solution. "Dans les cas graves, les enfants ont besoin d'une thérapie avec un masque la nuit qui maintient les voies respiratoires ouvertes grâce à une pression positive."

Plus d'air grâce à l'expansion de la couture de la paume

Si la mâchoire doit être traitée et que l'on soupçonne une apnée du sommeil, il est important de clarifier si l'enfant ou l'adolescent peut respirer par le nez ou si les voies respiratoires sont obstruées, par exemple par des amygdales palatines hypertrophiées. "Le patient a alors besoin d'un traitement interdisciplinaire", explique Gabriella Molnar. Parce que certaines thérapies ne sont possibles que si le nez est dégagé. "Si la mâchoire supérieure reste trop petite, le patient a certainement trop peu d'air par le nez. Dans ce cas, nous utilisons un appareil spécial appelé "expansion palatine", qui élargit progressivement la mâchoire supérieure. Les plaques d'expansion peuvent également élargir la mâchoire en appliquant une pression sur les dents.

Des appareils qui font travailler les muscles

Les appareils dits "orthodontiques fonctionnels", tels que les activateurs et les bionateurs, peuvent également contribuer à lutter contre la malposition des mâchoires. Surtout quand l'adolescent est encore en pleine croissance. Ces appareils amovibles entraînent les muscles. "Le bionateur est placé dans la bouche, il est librement mobile et fonctionne comme un appareil de gymnastique pour les muscles de la zone mâchoire-tête-cou", informe la Société suisse de médecine dentaire holistique. Il entraîne les muscles de la mastication pendant la déglutition et l'élocution de manière à ce que les dents et les mâchoires prennent une position correcte les unes par rapport aux autres. Cela peut signifier, par exemple, que la mâchoire inférieure se déplace davantage vers l'avant, ce qui met fin au ronflement et donc aussi au syndrome d'apnée du sommeil après quelques mois. Contrairement à l'activateur, le bionateur agit également sur la position des lèvres et de la langue. "Dans la plupart des cas, le traitement amovible est suivi par l'appareil fixe, généralement après l'éruption de toutes les dents permanentes", explique Gabriella Molnar. "Avec un appareil dentaire fixe, nous pouvons également obtenir une promotion de la croissance ou influencer une direction défavorable de la croissance."

Il est important que les parents le sachent: Ce n'est qu'en cas de "malformation congénitale" que l'assurance maladie de base prend en charge la totalité des frais de traitement orthodontique, souligne M. Molnar. Elle conseille aux parents de demander une assurance dentaire complémentaire le plus tôt possible. Plus elle est souscrite tôt, moins elle est chère et plus elle couvre de prestations.

Les spécialistes du sommeil font la lumière sur les ronflements

Le ronflement peut donc avoir de nombreuses causes. Pour les parents, cela pose la question de savoir à qui s'adresser lorsque leur enfant ne ronfle pas seulement occasionnellement et relativement peu, mais bruyamment et régulièrement. Les parents peuvent se tourner vers le pédiatre ou le médecin de famille, mais ils ne sont pas toujours suffisamment sensibilisés à la question, explique Mme González. La société et tous les médecins ne sont pas encore conscients que le ronflement peut être pathologique. Elle conseille: "La meilleure adresse est le spécialiste du sommeil. Si cette conversation montre qu'un examen plus approfondi est nécessaire et qu'un besoin d'action se fait alors sentir, les spécialistes du sommeil coordonnent les spécialistes concernés tels que les oto-rhino-laryngologistes, les orthodontistes et les pneumologues.